• Eduardo J. Villarreal S.

Khan comienza a poner sello en la FTC tras rescindir regla de la era de Obama

(Bloomberg) - La presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, dio sus primeros pasos para remodelar la agencia e implementar su agenda para intensificar la aplicación de las leyes de competencia y protección del consumidor.



Khan y sus dos compañeros demócratas votaron el jueves para rescindir una política de competencia de la era de Obama que limitaba la forma en que la agencia usa su autoridad para presentar casos antimonopolio. Los defensores de una aplicación más agresiva han dicho que la FTC puede usar esa autoridad de manera más amplia de lo que permitía la política de 2015.


"En la práctica, la declaración de 2015 se ha duplicado debido a que la agencia no ha investigado y perseguido métodos de competencia desleales desde hace mucho tiempo", dijo Khan durante una reunión abierta celebrada virtualmente por la agencia el jueves.
La política, agregó, convirtió la autoridad de la FTC en "letra muerta".

La votación marcó el primer movimiento oficial de Khan para endurecer el enfoque de la agencia hacia la conducta policial de las empresas dominantes desde que fue nombrado directora de la agencia el mes pasado. La autoridad de la FTC en cuestión, conocida como Sección 5 de la Ley de la FTC, se ha considerado durante mucho tiempo como una herramienta que la comisión puede utilizar para abordar las conductas que las leyes antimonopolio tradicionales tienen problemas para abordar.


Ambos republicanos de la comisión votaron en contra de retirar la declaración.


“Me preocupa profundamente que la acción de la comisión de hoy desate una autoridad reguladora sin control sobre las empresas sujetas a la Sección Cinco, mientras mantiene a esas empresas en la oscuridad sobre qué conducta es legal”, dijo el comisionado Noah Phillips.

Khan dijo que la política de 2015 estaba en conflicto con el propósito original de la FTC cuando fue establecida por el Congreso en 1914 con una autoridad que era más amplia que la ley antimonopolio existente.


"El Congreso ordenó a la comisión que identifique y combata los métodos desleales de competencia", dijo, "y tengo la intención de ayudar a que la agencia vuelva a cumplir con esta misión crítica".

Además de rescindir la política, la comisión votó 3-2 en línea con el partido para aprobar resoluciones que autorizan investigaciones por parte del personal de la agencia en áreas prioritarias, incluidas plataformas tecnológicas, compañías farmacéuticas y fusiones propuestas y consumadas.


Con poco más de dos semanas en el puesto, Khan ya está bajo presión. El lunes, un juez federal en Washington desestimó la histórica demanda antimonopolio de la FTC contra Facebook Inc., dando a la agencia 30 días para corregir los errores en la denuncia y volver a presentarla.


El caso, presentado en diciembre, buscaba dividir la empresa obligando a Facebook a deshacer sus adquisiciones de Instagram y WhatsApp. El caso fue parte de un amplio asalto a las plataformas tecnológicas más grandes de Estados Unidos en curso en Washington y marcó una nueva era de aplicación de las leyes antimonopolio.


Luego, el miércoles, Amazon.com Inc. presentó una petición ante la FTC solicitando que Khan sea excluida de los asuntos que involucran a la compañía debido a su historial de críticas al minorista en línea como una amenaza para la competencia.


Khan “ha argumentado en numerosas ocasiones que Amazon es culpable de violaciones a las leyes antimonopolio y debería ser disuelta”, dijo Amazon en su petición.
"Estas declaraciones transmiten a cualquier observador razonable la clara impresión de que ya ha tomado una decisión sobre muchos hechos materiales relevantes para la culpabilidad antimonopolio de Amazon, así como sobre la cuestión última de la culpabilidad en sí".

La medida se produce cuando la FTC está revisando la adquisición propuesta por Amazon por $8.45 mil millones de dólares del estudio de cine Metro-Goldwyn-Mayer. La agencia también está investigando la conducta de Amazon en su mercado en línea junto con los fiscales generales en Nueva York y California, y está revisando las prácticas de datos de la empresa.


La FTC se negó a comentar sobre cómo manejará la solicitud de Amazon.