• Eduardo J. Villarreal S.

Kayak entra a sector hoteles al abrir una propiedad en Miami Beach en asociación con Life House

El sitio de comparación de viajes Kayak se está lanzando a un nuevo negocio, un hotel de tecnología avanzada de 52 habitaciones en Miami Beach en asociación con Life House.

El Kayak Miami Beach, que era una propiedad de Life House que fue víctima del colapso de viajes inducido por la pandemia, servirá como laboratorio de pruebas para un paquete de software desarrollado por Kayak para hoteles independientes con el argumento de que capturaría todos los la demanda de viajes que puede generar Kayak.


La propiedad, según el cofundador y director ejecutivo de Kayak, Steve Hafner, ofrecería a los huéspedes registros y salidas sin contacto a través de la aplicación Kayak, una tendencia que no es revolucionaria. También habría acceso las 24 horas al personal del hotel y soporte a través de la aplicación, así como servicios como televisores inteligentes y altavoces Marshall.


Hafner dijo que el software hotelero en desarrollo tendría como objetivo ser una solución todo en uno que conecta los sistemas de administración de propiedades, la administración de la demanda y las comunicaciones, por ejemplo.


Hay propiedades adicionales en mente además de Miami Beach, dijo Hafner, y agregó que le gustaría encontrar una manera de entregar el software a los hoteles de forma "gratuita".

Hafner reconoció las deficiencias del intento de la empresa hermana Booking.com de vender software hotelero a socios y dijo: "BookingSuite no funcionó tan bien como esperaban". Dijo que Kayak está construyendo su paquete de software para hoteles desde cero.


"El tiempo y la ejecución cuentan mucho", dijo Hafner, reconociendo que Booking.com experimentó un conflicto de canales con los socios. En otras palabras, las grandes cadenas hoteleras se asocian y compiten con Booking.com, y no querían fortalecer aún más la agencia de viajes en línea.


Kayak, dijo Hafner, es una marca más pequeña y tiene una filosofía y objetivos diferentes a los de Booking.com.

La asociación Kayak y Life House, que no es exclusiva de ninguna de las partes, es otra señal de que la competencia para los hoteles independientes se intensificará en los próximos años.


Las principales empresas hoteleras como Marriott, Hilton e IHG han promocionado acuerdos con propietarios de hoteles independientes para asumir una afiliación de marca, un proceso conocido como conversión, con la esperanza de impulsar el crecimiento durante la pandemia cuando los préstamos para la construcción siguen siendo escasos para los nuevos hoteles.


Una mejor visibilidad y distribución es una gran parte del argumento de la marca, pero la incursión de Kayak en los hoteles podría ser un gran obstáculo para las posibles conversaciones de conversión en la industria hotelera en general.


Sin embargo, eso llevará tiempo. Por ahora, Kayak está abriendo un único hotel, que está programado para recibir huéspedes oficialmente a partir del 11 de abril. La propiedad ya está aceptando reservas.


El punto de venta de Life House para los propietarios de hoteles independientes es su modelo de bajo costo para operar en el llamado estilo de vida o espacio de hotel boutique. Kayak impulsaría la distribución y la visibilidad al destacar las propiedades de la marca Kayak en su motor de reservas.


Kayak no se está metiendo en el negocio de administrar o ser propietario de hoteles, ya que Life House administrará las operaciones de Miami Beach. El dueño de la propiedad parece ser Raven Capital Management.


Si bien es probable que los complejos turísticos al estilo de Las Vegas no estén en el futuro de Kayak, y la compañía no está apuntando a marcas afiliadas como Hilton o Marriott para su software de desarrollo, Hafner indicó que la compañía estaba buscando propiedades en los Estados Unidos espacios para viajes de ocio y negocios.


"Tenemos la intención de lanzar otros hoteles de la marca Kayak", agregó. "No pretendemos que Kayak sea una marca de hotel, pero queremos aprender de tener nuestro propio hotel de marca".

Hafner dijo que una idea detrás de la propiedad de Miami Beach sería utilizar los conocimientos adquiridos en la propiedad para desarrollar conjuntamente el software con Life House. Kayak tiene la intención de contribuir con las tendencias de los consumidores y la información de precios de los miles de millones de consultas de viajes que tiene acceso anualmente para mejorar las integraciones con los sistemas de administración de propiedades basados ​​en la nube y desarrollar conjuntamente una “administración de canales de distribución sofisticada”.


En ese sentido, al igual que con BookingSuite de Booking.com, las propiedades independientes tendrían que considerar si quieren confiar la distribución de sus propiedades a una marca de Booking Holdings, a saber, Kayak, dado que la empresa matriz tiene mucha participación en el juego de la distribución.