• Eduardo J. Villarreal S.

Juul pagará $40 mdd para resolver una demanda que alega que estaba dirigida a adolescentes

(WSJ) - Juul Labs Inc. acordó pagar $40 millones de dólares al estado de Carolina del Norte para resolver una demanda que alega que el fabricante de cigarrillos electrónicos se había dirigido a usuarios menores de edad, resolviendo el primero de una serie de desafíos legales y regulatorios que enfrenta la startup que fue alguna vez tendencia.



La demanda del fiscal general de Carolina del Norte estaba programada para ir a juicio en julio, uno de los cientos de casos similares presentados contra la empresa de vapeo por funcionarios estatales, distritos escolares y jóvenes. Esos casos están pendientes.


La demanda de Carolina del Norte alega que Juul diseñó y comercializó sus cigarrillos electrónicos para atraer a los adolescentes y tergiversó la potencia de su nicotina.


Juul ha dicho que no se dirigió a los jóvenes y está trabajando para recuperar la confianza del público.


Como parte del acuerdo de Carolina del Norte, anunciado por el fiscal general estatal Josh Stein el lunes, un tesoro de documentos internos de Juul se depositará en una universidad de Carolina del Norte y estará disponible para el público en julio de 2022. Los fondos del acuerdo, que serán pagado durante seis años, apoyará la investigación científica sobre el abandono del vapeo por parte de los jóvenes y la reducción del uso por parte de los jóvenes.


"Esperamos trabajar con el Procurador General Stein y otros fabricantes en el desarrollo de posibles prácticas de marketing en toda la industria basadas en la ciencia y la evidencia", dijo un portavoz de Juul.
"Además, apoyamos el deseo del fiscal general de desplegar fondos para generar ciencia apropiada para apoyar las intervenciones de salud pública de Carolina del Norte para reducir el uso de menores".

Juul no admitió haber cometido un delito como parte del acuerdo.


Una vez fue una de las startups más valiosas del país, sin embargo Juul ha sido ampliamente culpada por padres y funcionarios del gobierno por un aumento en el vapeo adolescente de 2017 a 2018. La compañía se ha enfrentado a medidas enérgicas regulatorias e investigaciones federales sobre sus prácticas de marketing, revirtiendo un aumento que alguna vez fue meteórico que lo tenía en camino de generar $2 mil millones de dólares en ventas en 2019.


En 2020, la compañía informó una pérdida de $777 millones de dólares en ventas de 1,500 millones de dólares, según un documento que Juul envi a los empleados.


"Juul provocó y propagó una enfermedad, la enfermedad de la adicción a la nicotina. Se lo hicieron a los adolescentes de Carolina del Norte y de este país simplemente para ganar dinero”, dijo Stein en una conferencia de prensa el lunes.
“Su codicia no solo es reprobable, es ilegal”.

Según el acuerdo de Carolina del Norte, Juul tiene prohibido utilizar la mayoría de la publicidad en las redes sociales, la publicidad cerca de las escuelas y el patrocinio de eventos deportivos y conciertos. Juul había dejado de hacer ese tipo de marketing voluntariamente.


La primera campaña de marketing de Juul en 2015, llamada "Vaporized", presentó la marca como un accesorio de estilo de vida genial con imágenes de personas de entre 20 y 30 años, lo que, según los críticos, hizo que la marca fuera atractiva para los adolescentes. Más tarde, cuando las ventas de los elegantes dispositivos despegaron en 2017, las publicaciones relacionadas con Juul explotaron en Instagram y Twitter con fotos publicadas por jóvenes que usaban el producto.


Juul hizo esfuerzos para reparar sus relaciones deterioradas con reguladores y legisladores después de que un nuevo CEO asumiera el mando del fabricante de cigarrillos electrónicos en 2019. A medida que las ventas cayeron y la presión regulatoria aumentó, detuvo la mayor parte de su publicidad en Estados Unidos y eliminó unos 3.000 puestos de trabajo. Dejó de vender sabores dulces, afrutados y de menta en EUA en previsión de las restricciones federales implementadas en 2020. La valuación de la compañía se ha desplomado a alrededor de $4 mil millones de dólares desde $ 38 mil millones en 2018.


Los productos de Juul ahora están siendo revisados ​​por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que decidirá si pueden permanecer en el mercado estadounidense. La agencia está evaluando si los productos de Juul son menos dañinos que los cigarrillos. También está sopesando el beneficio potencial para la salud pública de los fumadores de cigarrillos que cambian a Juul contra el riesgo del uso por menores de edad.


El vapeo juvenil cayó en 2020 después de que las restricciones federales aumentaron la edad legal para comprar productos de tabaco a 21 y sacaron los cartuchos de cigarrillos electrónicos con sabor a fruta del mercado estadounidense.


Juul también está siendo juzgado y enfrenta cargos por violar las leyes antimonopolio cuando la compañía tabacalera Altria Group Inc. tomó una participación del 35% en la startup en 2018. La Comisión Federal de Comercio está presionando para deshacer ese trato. El testimonio en el juicio concluyó la semana pasada y se espera un fallo en unos meses.


Otros trece fiscales generales han demandado a Juul, incluido el Distrito de Columbia.