• Eduardo J. Villarreal S.

Google llega a un acuerdo con cadena de hospitales para desarrollar algoritmos de atención médica

(WSJ) - Google de Alphabet Inc. y la cadena nacional de hospitales HCA Healthcare Inc. llegaron a un acuerdo para desarrollar algoritmos de atención médica utilizando registros de pacientes, la última incursión de un gigante tecnológico en el sector de la salud de $3 billones de dólares.



HCA, que opera en unas 2,000 ubicaciones en 21 estados, consolidaría y almacenaría con los datos de Google de los registros médicos digitales y los dispositivos médicos conectados a Internet en virtud del acuerdo multianual. Los ingenieros de Google y HCA trabajarán para desarrollar algoritmos que ayuden a mejorar la eficiencia operativa, monitorear a los pacientes y guiar las decisiones de los médicos, según las empresas.


"Los datos se derivan de cada paciente en tiempo real", dijo el Dr. Jonathan Perlin, director médico de HCA, que tiene su sede en Nashville, Tennessee.
"Parte de lo que estamos construyendo es un sistema nervioso central para ayudar a interpretar la varias señales ".

El acuerdo amplía el alcance de Google en la atención médica, donde el reciente cambio a los registros digitales ha creado una explosión de datos y un nuevo mercado para los gigantes tecnológicos y las nuevas empresas. El procesamiento de datos ofrece la oportunidad de desarrollar nuevos tratamientos y mejorar la seguridad del paciente, pero los acuerdos de desarrollo de algoritmos entre hospitales y empresas de tecnología también han provocado alarmas de privacidad.


Google ya llegó a acuerdos con otros sistemas hospitalarios prominentes de Estados Unidos, incluido Ascension, con sede en St. Louis, que otorgó acceso a la información personal de los pacientes, lo que atrajo el escrutinio público.


Google y Ascension buscaron desarrollar una herramienta de búsqueda de información de pacientes. El trabajo, denominado “Proyecto Nightingale” y descrito en artículos de The Wall Street Journal, provocó una protesta por la privacidad de los registros de pacientes compartidos con Google, que incluían nombres, fechas de nacimiento e información sobre medicamentos. Las empresas dijeron que el esfuerzo cumplió con las leyes federales de privacidad.


Google también llegó a un acuerdo ambicioso con Mayo Clinic que combinó el almacenamiento de voluminosos datos médicos, genéticos y financieros con esfuerzos de desarrollo de algoritmos. El acuerdo de Google con Mayo permite que Google acceda a la información de identificación del paciente, cuando sea necesario.


Otros gigantes tecnológicos han llegado a acuerdos similares con hospitales que otorgan acceso a información de identificación en el desarrollo de tecnología, como un esfuerzo de Microsoft Corp. y el sistema hospitalario Providence para utilizar registros de pacientes para desarrollar algoritmos de cáncer.


HCA dijo que Google no tiene permitido usar información identificable del paciente en virtud del acuerdo. El Dr. Perlin dijo que los registros de pacientes de HCA serían despojados de información de identificación antes de ser compartidos con los científicos de datos de Google y que el sistema del hospital controlaría el acceso a los datos. Las empresas no revelaron los términos del trato.


Google accederá a los datos cuando sea necesario con el consentimiento de HCA, pero el gigante tecnológico puede desarrollar herramientas analíticas sin registros de pacientes y permitir que HCA pruebe los modelos de forma independiente, dijo Chris Sakalosky, director gerente de salud y ciencias de la vida en Google Cloud.


"Queremos ampliar los límites de lo que el médico puede hacer en tiempo real con los datos", dijo.

La información personal del paciente está protegida por la ley federal de privacidad de la salud, conocida como Ley de Responsabilidad y Portabilidad de Seguros de Salud de EUA. La ley permite que los hospitales y algunas otras compañías de atención médica, como las aseguradoras de salud, compartan información con los contratistas, que también deben cumplir con las protecciones de privacidad de la ley.


Algunos consideran que la ley federal está desactualizada y dicen que las protecciones de la ley no han seguido el ritmo de la creciente demanda del sector tecnológico de datos de pacientes, dijo Michelle Mello, profesora de derecho y medicina de la Universidad de Stanford que se enfoca en la privacidad de los datos de salud.


Las empresas también pueden utilizar los datos conforme a la ley para desarrollar productos que aumenten las ganancias corporativas, sin visibilidad ni control para los pacientes sobre cómo se utilizan sus datos.


“Algunas personas simplemente no quieren que sus datos sean utilizados de manera particular por partes en particular”, dijo el Dr. Mello, quien se ha desempeñado como asesor de Verily Life Sciences de Alphabet.

Los gigantes de la salud y la tecnología han impulsado la agregación de datos de salud y el desarrollo de algoritmos con resultados mixtos. International Business Machines Corp. ha explorado la venta de su negocio IBM Watson Health, mientras la unidad de inteligencia artificial para el cuidado de la salud de la compañía luchaba, informó The Wall Street Journal en febrero.


Los hospitales se encuentran en una posición única como intermediarios para los datos creados por pacientes que buscan atención e interactúan con médicos, laboratorios, farmacias y dispositivos médicos. Han buscado cada vez más capitalizar esos datos en acuerdos para agregar registros de pacientes o desarrollar productos con compañías farmacéuticas y tecnológicas. “Tampoco aprovechan esta oportunidad”, dijo Jeffrey Becker, analista principal de atención médica en CB Insights.


En febrero, catorce sistemas hospitalarios anunciaron una empresa recién formada, Truveta Inc., para vender el acceso a sus registros anónimos para pacientes en 40 estados. Otros hospitales han invertido en empresas analíticas de registros médicos, como Health Catalyst Inc., que se hizo pública en 2019.


El acuerdo multianual HCA-Google buscará desarrollar algoritmos utilizando datos de 32 millones de visitas anuales de pacientes que podrían ayudar a monitorear a los pacientes y guiar el tratamiento, dijo el Dr. Perlin. Durante la pandemia, HCA usó su propia tecnología para monitorear a los pacientes con Covid-19 críticamente enfermos y notificar a los médicos sobre opciones de tratamiento potencialmente mejores. La compañía descubrió que las tasas de supervivencia aumentaron al comparar los resultados de los pacientes antes y después de implementar el algoritmo.


Las empresas también buscarán desarrollar algoritmos que ayuden a mejorar las operaciones, dijo el Dr. Perlin, como automatizar la forma en que las unidades hospitalarias rastrean el inventario de suministros críticos.