• Eduardo J. Villarreal S.

Google comprará edificio de oficinas de Nueva York a Oxford Properties Group por $2.1 mmdd

(WSJ) - Google dijo que comprará un edificio de oficinas en Manhattan por 2.1 mil millones de dólares, una de las señales más claras hasta ahora del creciente apetito de las grandes tecnologías por el espacio de oficinas, incluso cuando estas empresas adoptan el trabajo remoto.



El acuerdo para el nuevo edificio en el West Side de Manhattan es la venta más cara de un solo edificio de oficinas en EE. UU. desde el inicio de la pandemia, y una de las más caras en la historia de EE. UU., según la empresa de datos Real Capital Analytics.


Google ya está alquilando el edificio frente al mar de 1.3 millones de pies cuadrados, una antigua terminal de carga llamada St. John's Terminal, en el vecindario de Hudson Square. La compañía tiene una opción de compra, que dijo que planea ejercer en el primer trimestre de 2022.


Google, Facebook Inc., Apple Inc., Amazon.com Inc. y otros gigantes tecnológicos han surgido en los últimos años como algunos de los mayores arrendatarios y compradores de espacio de oficinas en todo EE. UU. Las empresas tecnológicas se están aprovechando de los precios más bajos de los edificios de oficinas y miles de millones de dólares en reservas de efectivo para usar.


La creciente demanda inmobiliaria de la tecnología ha ayudado a compensar el abandono del espacio de oficinas por las grandes firmas financieras, desde JPMorgan Chase & Co. hasta HSBC Holdings. Las ciudades suelen dar la bienvenida a la llegada de grandes empresas tecnológicas por traer una afluencia de empleados bien pagados y un impulso a los ingresos por impuestos a la propiedad, aunque la presencia de estas empresas también ha alimentado las preocupaciones sobre el aumento de los alquileres comerciales y de departamentos.


Google ha adoptado el trabajo remoto de manera más agresiva que muchos pares de grandes empresas, permitiendo que los empleados trabajen en casa desde la primavera de 2020. Sundar Pichai, director ejecutivo de Alphabet Inc., matriz de Google, dijo el mes pasado que la compañía retrasaría su regreso a la oficina hasta enero. Pero la compra de oficinas en Manhattan subraya cómo la empresa ve el espacio de oficinas como una parte importante de su estrategia a largo plazo.


"Sabemos que nuestros empleados, para ser realmente felices y productivos, necesitan colaborar", dijo William Floyd, director de políticas públicas y asuntos gubernamentales de Google.
"Debido a esa necesidad de colaborar, hemos estado invirtiendo cada vez más en el espacio de oficinas".

Floyd dijo que Google quiere ofrecer a los empleados la flexibilidad de trabajar desde casa o en una oficina. El edificio de Manhattan está actualmente en construcción y se espera que abra a mediados de 2023.


Google a menudo prefiere comprar edificios porque poseer espacios hace que cambiarlos en el futuro sea más fácil, como reconfigurar las placas del piso.


"Nos gusta controlar nuestro propio espacio", dijo Floyd.

Los vendedores son dos empresas canadienses: la empresa inmobiliaria Oxford Properties Group, que se asoció con Related Cos. En el desarrollo comercial y residencial Hudson Yards de Manhattan, y CPP Investments, una administradora de fondos de pensiones.


Google ha ampliado sus oficinas de Nueva York en los últimos años y ahora emplea a unas 12,000 personas en la ciudad, su mayor fuerza laboral fuera de California. Ese número es superior a alrededor de 7,000 en 2018, dijo Floyd. Las oficinas de la empresa, algunas en propiedad y otras arrendadas, están agrupadas en los vecindarios de Chelsea y Hudson Square en Manhattan.


La adquisición de St. John's Terminal consolida el estatus de Google como uno de los mayores propietarios de propiedades comerciales de Manhattan. La compañía pagó $2.4 mil millones por el edificio cercano de Chelsea Market en 2018 y es propietaria de 111 Eighth Ave. y Milk Building en 450 W.15th St. A nivel mundial, Alphabet tenía $55.9 mil millones de dólares en terrenos y edificios al 30 de junio, según su último informe. presentación trimestral ante la Comisión de Bolsa y Valores.


Las empresas de tecnología han dicho que favorecen a Nueva York sobre las ciudades más baratas debido a su gran grupo de mano de obra calificada y atraen a muchos profesionales jóvenes. Amazon.com Inc. alguna vez planeó abrir una segunda sede en la ciudad, pero se retiró de los planes en 2019 después de que los subsidios que recibiría atrajeron la oposición de los legisladores locales. El último acuerdo de Google muestra que el episodio de Amazon ha hecho poco para afectar el atractivo de Nueva York para las empresas de tecnología.


"La ciudad de Nueva York es el lugar para el talento de clase mundial y la adquisición por parte de Google de 550 Washington Street en Manhattan para su fuerza laboral lo demuestra", dijo el presidente del condado de Manhattan, Gale Brewer, en un comunicado.