• Eduardo J. Villarreal S.

GM suministrará baterías eléctricas y pilas de combustible de hidrógeno para Wabtec Locomotive

(Reuters) - General Motors Co suministrará baterías eléctricas y sistemas de celdas de combustible de hidrógeno para las locomotoras del proveedor ferroviario Wabtec Corp, en una medida que extiende el alcance del fabricante de automóviles número uno de Estados Unidos fuera del sector automotriz.



Wabtec, con sede en Pittsburgh, está desarrollando locomotoras que funcionan con baterías eléctricas y pilas de combustible de hidrógeno en respuesta a la demanda de la industria ferroviaria de eliminar las emisiones de carbono. Tiene un modelo de locomotora eléctrica de prueba y tiene la intención de construir una versión de segunda generación, con entregas a partir de 2023.


"La industria ferroviaria está en la cúspide de una transformación sostenible con la introducción de baterías e hidrógeno para impulsar las flotas de locomotoras", dijo el presidente ejecutivo de Wabtec, Rafael Santana, en un comunicado.

Según el memorando, GM suministrará baterías eléctricas Ultium y cubos de energía de celda de combustible de hidrógeno Hydrotec. Los términos del acuerdo no fueron revelados.


"La decisión de Wabtec de implementar la batería Ultium de GM y los sistemas de celda de combustible de hidrógeno Hydrotec valida aún más nuestra tecnología avanzada", dijo el presidente de GM, Mark Reuss.

Ultium es una parte clave de la estrategia de GM para implementar vehículos eléctricos eficientes y rentables, y cerrar un trato con Wabtec ayudaría a distribuir los costos de desarrollo en un mayor volumen de baterías. GM está desarrollando un camión comercial impulsado por pilas de combustible de hidrógeno con el fabricante de camiones Navistar.


Las baterías Ultium de GM serán construidas por la empresa conjunta de la compañía con el fabricante de baterías de Corea del Sur LG Energy Solution, que está construyendo plantas en Ohio y Tennessee. Los sistemas de pilas de combustible de hidrógeno serán ensamblados por la empresa conjunta de GM con Honda en Brownstown, Michigan.


El mes pasado, Wabtec anunció que su locomotora totalmente eléctrica FLXdrive, durante un programa de prueba con BNSF Railway en California, logró una reducción promedio de más del 11% en el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero para todo el tren, el equivalente de más de 6,200 galones de combustible diesel ahorrados y alrededor de 69 toneladas de emisiones de CO2 reducidas. También está desarrollando locomotoras accionadas por pilas de combustible de hidrógeno.


La locomotora eléctrica de 430,000 libras, con una capacidad de batería de 2.4 megavatios hora (MWh), utiliza 18,000 celdas de batería de iones de litio, dijo el director de tecnología de Wabtec, Eric Gebhardt, en una entrevista reciente. Genera su energía en gran parte a través del frenado regenerativo.


La compañía tiene la intención de construir una locomotora eléctrica de segunda generación con una capacidad de batería de más de 6 MWh, un nivel que dice puede reducir el consumo de combustible y las emisiones de carbono hasta en un 30%. Gebhardt comparó esa capacidad con 100 vehículos Tesla.


Wabtec espera comenzar los envíos de la locomotora eléctrica de segunda generación a mediados de 2023, dijo. La compañía no ha revelado los objetivos de volumen.