• Eduardo J. Villarreal S.

GM detendrá la producción en varias plantas de América del Norte debido a la escasez de chips

(WSJ) - General Motors Co. detendrá la producción en varias fábricas norteamericanas y extenderá los cierres en otras debido a una escasez de chips que ha empeorado para los gigantes automotrices estadounidenses y representa una amenaza para un fuerte repunte de las ventas.



GM dijo el jueves que tres plantas que anteriormente no se habían visto afectadas por problemas de suministro de semiconductores permanecerán inactivas o tendrán una producción reducida durante una o dos semanas, incluida una fábrica en Tennessee y otra en Michigan que hacen populares los vehículos utilitarios deportivos medianos. Los modelos afectados incluyen el SUV Chevrolet Traverse y los SUV Cadillac XT5 y XT6.


Las medidas siguen a las noticias de la semana pasada de que Ford Motor Co. profundizaría los recortes de producción en América del Norte, incluida la inactividad durante dos semanas de una fábrica cerca de su sede en Dearborn, Michigan, que produce la camioneta F-150, su mayor fuente de ingresos.


Los fabricantes de automóviles desde fines del año pasado han estado lidiando con la escasez de chips semiconductores, que van en los módulos de software que se utilizan para controlar todo, desde los frenos hasta las pantallas táctiles del tablero. Las empresas han estado recortando la producción durante meses a medida que avanzan para alinear el suministro de chips, y los ejecutivos dicen que la escasez podría durar varios meses más.


La escasez de chips, que también afecta a productos como los videojuegos, se encuentra entre una serie de factores que obstaculizan el comercio mundial en los últimos meses, incluidos los respaldos en los puertos de California, el cierre de plantas debido a la congelación de Texas en febrero y el barco atascado en el Canal de Suez el mes pasado.


El cuello de botella del chip ha reducido la producción en prácticamente todas las principales empresas de automóviles en los últimos meses, incluidas Toyota Motor Corp., Volkswagen AG, Honda Motor Co. y Stellantis NV.


El presidente Biden ordenó una revisión de la cadena de suministro y se reunió con un grupo bipartidista de legisladores para abordar el tema, dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. La semana que viene, se espera que los altos funcionarios de la administración se reúnan con los fabricantes de chips para discutir qué se podría hacer.


“Reconocemos plenamente que este es un problema que está afectando a las industrias de todo el país, incluida la industria automotriz”, dijo la Sra. Psaki.

El problema contrasta con otros aspectos positivos para la industria automotriz. Las tasas de interés bajas continuas, una nueva ronda de estímulo federal y la demanda reprimida han atraído a los compradores a los concesionarios en grandes cantidades a pesar de la interrupción económica de la pandemia de Covid-19, han dicho los concesionarios.


El ritmo de las ventas de vehículos en Estados Unidos en marzo saltó a su segundo nivel más alto en ese mes, dijo el jueves la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles. Eso es a pesar de los reducidos descuentos disponibles en medio de inventarios ajustados causados ​​en gran parte por problemas de producción relacionados con los chips. El incentivo promedio para vehículos nuevos cayó casi $1,000 el mes pasado en comparación con el año anterior, a alrededor de $3,500, dijo la asociación.


Mike Stanford, propietario de los concesionarios Ford y Lincoln en el sureste de Michigan, dijo que los clientes han estado dispuestos a pagar más en parte porque están obteniendo más por sus vehículos usados, cuyos precios han alcanzado niveles récord recientemente. Dijo que el negocio se ha recuperado a medida que disminuyen las restricciones de Covid-19.


“El sentimiento del cliente ha mejorado”, dijo. "Creo que la gente tiene más confianza".

Pero las consecuencias de la escasez de chips están empeorando la presión sobre la selección de vehículos y es probable que erosionen las ventas a finales de esta primavera, dijo la asociación de distribuidores. La cantidad de vehículos en los lotes de los concesionarios o en camino a las tiendas cayó un 10% a alrededor de 2.4 millones a fines de marzo en comparación con el mes anterior, según la firma de investigación Wards Intelligence.


Si bien las ventas se han mantenido hasta ahora, los recortes en la producción de las fábricas están perjudicando los resultados de las compañías automotrices, que registran ingresos cuando los vehículos salen de la fábrica. GM ha estimado que la escasez de chips podría afectar las utilidades antes de impuestos hasta en $ 2 mil millones de dólares este año. Ford ha dicho que su impacto podría alcanzar los $ 2.5 mil millones de dólares.


Hasta ahora, los precios de las acciones de las empresas han superado al mercado en general a pesar del inminente impacto financiero. Eso se debe en parte a que los inversionistas están mirando más allá de los resultados a corto plazo a las perspectivas de crecimiento de los vehículos eléctricos y otros negocios incipientes que están desarrollando los fabricantes de automóviles, dijo el analista de RBC Capital Joseph Spak en una nota para inversionistas el miércoles.


Las acciones de GM y Ford han subido más del 40% este año, en comparación con un aumento del 9% para el S&P 500. GM cerró aproximadamente un 1.2% más bajo a 60.09 dólares el jueves.


GM también extenderá los cierres de una fábrica cerca de Kansas City, Kansas, y una planta en Ontario, Canadá, hasta el 10 de mayo. Ambas instalaciones han estado cerradas desde febrero debido a que GM desvía chips de modelos menos populares a camionetas y SUV grandes, su mayores productores de beneficios. CNBC informó anteriormente sobre los últimos cierres de GM.


Los recortes de producción de este año han provocado despidos temporales de miles de trabajadores de fábricas de GM, Ford y Stellantis, que están representados por United Auto Workers. Además de la ayuda por desempleo, esos trabajadores reciben un pago complementario en virtud del contrato laboral del sindicato.


Mientras tanto, GM dijo que reanudaría la producción el 12 de abril en una fábrica de Missouri que fabrica camionetas pickup medianas y que ha estado inactiva durante dos semanas debido a la escasez de chips.


“GM continúa aprovechando todos los semiconductores disponibles para construir y enviar nuestros productos más populares y en demanda”, dijo un portavoz de la compañía.

Las semillas de la escasez de chips en la industria automotriz se plantaron la primavera pasada, cuando los fabricantes de automóviles y los proveedores recortaron sus programas de producción cuando la pandemia empañó las perspectivas de las ventas de vehículos. Cuando la demanda aumentó, también lo hizo la necesidad de chips.


Mientras tanto, los productores de chips se han esforzado por mantenerse al día con la fuerte demanda de los fabricantes de computadoras portátiles, sistemas de juegos y otros dispositivos electrónicos que han tenido una gran demanda, lo que limita la oferta de chips automotrices.