• Eduardo J. Villarreal S.

General Motors retira del mercado más vehículos eléctricos Chevrolet Bolt ante riesgos de incendio

(WSJ & Reuters) - General Motors Co. está ampliando su retiro de seguridad del Chevy Bolt totalmente eléctrico para incluir modelos más nuevos, una acción que costará $1 mil millones de dólares adicionales para remediar un problema que ha aumentado el riesgo de incendios de baterías en este vehículo en particular.



La expansión agrega otros 73,000 vehículos eléctricos Bolt a la campaña de retiro del mercado de GM e incluye modelos 2019 no cubiertos por la acción anterior, así como vehículos modelo 2020-2021, dijo la compañía el viernes.


Las acciones de GM, que cerraron a $48.80 dólares el viernes, cayeron un 2% en las operaciones fuera de horario.


El año pasado, el fabricante de automóviles de Detroit retiró alrededor de 69,000 Bolts de modelos más antiguos, diciendo que estaba al tanto de cinco incendios que involucraron a los autos y aconsejando a los propietarios que no estacionen los vehículos en los garajes hasta que puedan repararlos. En julio, retiró los mismos Bolts por segunda vez debido a un posible defecto de la batería que podría provocar un incendio.


En ese momento, GM dijo que desde entonces se enteró de un incendio en la batería que ocurrió después de que el vehículo recibió una actualización de software destinada a solucionar el problema.


Si bien el Chevy Bolt se considera un modelo de volumen relativamente bajo, el costo de reparar los defectos relacionados con los riesgos de incendio de la batería está aumentando para la compañía automotriz, que ha apostado mucho por cambiar más de su línea a vehículos eléctricos. GM ha dicho que los retiros anteriores que involucran al Bolt le han costado alrededor de $800 millones de dólares hasta ahora.


Los fabricantes de automóviles están acelerando su cambio de los vehículos a gasolina al agregar más modelos enchufables a su línea, una transición que ha sido impulsada en gran parte por regulaciones de emisiones automotrices más estrictas a nivel mundial.


Sin embargo, la tecnología aún está madurando y varios lanzamientos de nuevos modelos ya se han visto empañados por la preocupación de que las baterías de iones de litio se incendien, un riesgo que ha estado presente durante mucho tiempo en otros productos electrónicos de consumo.


En los Bolts más nuevos, GM dijo que descubrió dos defectos de fabricación en la celda de la batería que podrían aumentar el riesgo de incendio. La compañía dijo que está trabajando con el proveedor de baterías LG Chem Ltd. para aumentar la producción de piezas de repuesto y notificará a los propietarios cuando estén disponibles. GM dijo que planea reemplazar todo el módulo de batería por uno nuevo en los vehículos afectados.


Por ahora, la compañía de automóviles está pidiendo a los propietarios de Bolt que estacionen sus vehículos afuera y limiten la carga de la batería al 90% para reducir el riesgo de incendio. También se recomienda a los propietarios que eviten agotar la batería a menos de 70 millas de autonomía.


Las acciones de LG Chem Ltd cayeron casi un 10% el lunes después del anuncio de General Motors.


LG Chem, que está preparando una oferta pública inicial (OPI) para la unidad de baterías LG Energy Solution (LGES), perdió $5 mil millones de dólares en valor de mercado con sus acciones en camino de su mayor pérdida porcentual intradía desde marzo de 2020.


"El mercado esperaba que LGES lanzara su oferta pública inicial en septiembre, pero con el retiro ampliado de GM, es probable que la oferta pública inicial de LGES se retrase uno o dos meses, porque la compañía necesita reflejar el costo de retiro antes de finalizar el papeleo de la oferta pública inicial", dijo el Analista de Samsung Securities, Cho Hyun-ryul.

Las baterías son un componente masivo de las ganancias de LG Group. LG Chem obtuvo el 40% de las utilidades operativas de las baterías, incluidas las baterías para vehículos eléctricos, en abril-junio. A principios de este mes, LG Electronics Inc redujo su utilidad operativa del segundo trimestre en más de una quinta parte para reflejar los costos de retiro de GM.


Las acciones de LG Electronics, que ensambla celdas LGES en módulos de batería, cayeron hasta un 5.8% el lunes. Eso en comparación con el índice de referencia local, que subió un 1.5% alrededor del mediodía.