• Eduardo J. Villarreal S.

General Mills espera continua inflación a medida que siguen los desafíos de la cadena de suministro

(WSJ) - General Mills Inc. proyectó una inflación más alta en el futuro a medida que el gigante de los alimentos lidia con los crecientes costos de mano de obra, transporte y cadena de suministro.



El fabricante del cereal Cheerios y la mezcla para pasteles Betty Crocker enfrenta cientos de interrupciones en sus operaciones, que van desde materias primas más caras hasta una escasez de camioneros, lo que según los ejecutivos aumentará los precios para los clientes de los supermercados en los próximos meses.


Los costos más altos y los problemas logísticos están presionando a General Mills y otras empresas de alimentos de EE. UU., lo que las impulsa a reducir sus propios costos y aumenta las facturas de compras de los consumidores. Los grandes fabricantes de alimentos, incluidos Campbell Soup Co. y Conagra Brands Inc., están cobrando más por sus productos, ya que la industria alimentaria enfrenta la inflación más pronunciada en una década, al tiempo que reduce algunos paquetes de las tiendas de comestibles y reduce los descuentos.


Los desafíos de la cadena de suministro están obstaculizando la capacidad de General Mills para cumplir con los pedidos de los clientes, dijeron los ejecutivos, y los precios más altos llevaron a la compañía en los últimos meses a subir los precios en casi todas sus categorías de comestibles en todo el mundo.


“Nuestros precios subirán durante el resto del año, ya que vemos que la inflación aumentará”, dijo el presidente ejecutivo de General Mills, Jeff Harmening.

Las empresas de alimentos dijeron que están pagando más por los ingredientes y materiales, incluido el aceite de cocina y el acero, a medida que aumentan los costos del flete, el combustible y la mano de obra. A principios de este mes, Campbell dijo que los continuos aumentos de costos probablemente lo llevarían a aumentar aún más los precios de algunos de sus productos. El fabricante de sopas dijo que los costos elevados de artículos como el acero que se usa en sus latas pueden provocar una segunda ola de aumentos de precios, aunque es probable que estos sean menos generalizados que en la ronda anterior.


"Creo que tenemos más espacio", dijo el director ejecutivo Mark Clouse.
"Sin embargo, creo que todavía hay algunos límites".

J.M. Smucker Co. en agosto dijo que aumentaría aún más sus propios precios para combatir la inflación de costos y las interrupciones del suministro que ve continuarán por más tiempo de lo que los ejecutivos habían anticipado anteriormente. Una helada en Brasil y la ola de calor del verano en el noroeste del Pacífico de EE. UU. afectaron las cosechas de café y frutas, dijo Smucker, lo que elevó los costos de los productos básicos utilizados en el café molido y las frutas para untar. La tormenta de febrero que cerró plantas químicas en Texas ha mantenido altos los precios de los envases, dijeron ejecutivos de Smucker.


Smucker dijo que planea traspasar los costos más altos a los consumidores, elevando los precios del café y otros productos.


General Mills dijo el miércoles que ahora espera una inflación de los costos de insumos entre el 7% y el 8% en su año fiscal 2022, por encima de su estimación anterior del 7%. Los desafíos de la cadena de suministro están obstaculizando la capacidad de la empresa para cumplir con los pedidos de los clientes, dijeron los ejecutivos, con niveles de servicio en el percentil 80, frente a su objetivo del percentil 90.


"Es casi un golpe en este momento", dijo Jon Nudi, director del negocio minorista de General Mills en Norteamérica.
"Realmente cambia a diario y semanalmente".

General Mills ha reanudado las "reuniones de la torre de control" que estableció durante el apogeo de la pandemia para permitir que la empresa tome decisiones más rápidamente, dijeron los ejecutivos. La compañía está tratando de abordar la escasez de mano de obra extendiendo los plazos de entrega con los proveedores, utilizando mano de obra complementaria y ofreciendo incentivos para aumentar la asistencia de los empleados a las instalaciones de logística y fabricación.


Los costos más altos pesaron sobre las utilidades de General Mills. Si bien las ventas totales aumentaron un 4%, la compañía reportó $627 millones de dólares en ingresos netos para el trimestre finalizado el 29 de agosto, por debajo de los $638.9 millones en el mismo período del año pasado, a medida que aumentaron los gastos de venta, administrativos y de otro tipo. Las utilidades ajustadas fueron de 99 centavos por acción, por delante de las predicciones de los analistas.


General Mills dijo que espera que continúe la fuerte demanda de comestibles a medida que los consumidores continúen pasando más tiempo trabajando en casa.


Los problemas de la cadena de suministro podrían afectar las despensas de los consumidores durante las próximas temporadas de vacaciones. Las cadenas de supermercados están luchando con los desafíos de la cadena de suministro antes del Día de Acción de Gracias, que suele ser la época más ocupada del año. Algunos ejecutivos dijeron que se están preparando para que los consumidores celebren reuniones más grandes que a fines del año pasado, aunque se está volviendo menos claro cómo la gente pasará las vacaciones a medida que la variante Delta aumenta los casos de Covid-19.


Los ejecutivos de los supermercados dijeron que están comprando productos antes para asegurarse de obtener la mayor cantidad posible de productos de los proveedores antes de las vacaciones. Aún así, los funcionarios de la industria de abarrotes advirtieron que es posible que los consumidores no encuentren todas las marcas, sabores o tamaños de alimentos que desean para las comidas de Acción de Gracias y Navidad. Los consumidores también pueden ver facturas de compras navideñas más altas a medida que los minoristas reducen los aumentos de costos en transporte, mano de obra y productos básicos, dijeron.