• Eduardo J. Villarreal S.

Fondo de $42 mmdd de Harvard dejará de invertir en combustibles fósiles

(Bloomberg) - La Universidad de Harvard dejará de invertir en combustibles fósiles y, en su lugar, utilizará su enorme dotación de $42 mil millones de dólares para apoyar la economía verde, uniéndose a una ola creciente de inversores que se alejan de las industrias contaminantes.



Harvard Management Co., que administra la fundación, no tiene inversiones en empresas que exploren o desarrollen combustibles fósiles y "no tiene la intención de hacer tales inversiones en el futuro", dijo el jueves el presidente Larry Bacow en una carta publicada en el sitio web de la universidad.


La medida se produce después de años de activismo sostenido por parte de estudiantes que piden la desinversión de combustibles fósiles, y en medio de demandas cada vez más urgentes de los inversores de que las instituciones financieras retiren su apoyo a las empresas que están contribuyendo al cambio climático provocado por el hombre.


La universidad de la Ivy League, seguirá los pasos de sus pares como la Universidad de California y la Universidad de Cambridge del Reino Unido, que se han comprometido a desinvertir sus dotaciones en la industria de los combustibles fósiles.


Harvard se comprometió el año pasado a trabajar con sus administradores de inversiones para crear un camino hacia emisiones de gases de efecto invernadero "netas cero" para 2050. Sin embargo, eso no fue lo suficientemente rápido para un grupo de estudiantes, que presentó una queja en marzo ante el fiscal general de Massachusetts en un intento de obligar a la universidad a vender sus reservas de combustibles fósiles estimadas en $838 millones de dólares, según Harvard Crimson.


“Dada la necesidad de descarbonizar la economía y nuestra responsabilidad como fiduciarios de tomar decisiones de inversión a largo plazo que apoyen nuestra misión de enseñanza e investigación, no creemos que tales inversiones sean prudentes”, dijo Bacow el jueves.

Harvard tiene inversiones en fondos de capital privado con exposición a combustibles fósiles, pero estas son menos del 2% de la dotación y "están en modo de escorrentía", dijo.


La universidad también se unirá a un grupo creciente de inversores institucionales y gobiernos que están respondiendo a la presión para acelerar los esfuerzos de descarbonización. China, Japón y Corea del Sur se comprometieron con los objetivos netos cero el año pasado. Beijing no financió ningún proyecto de carbón a través de su Iniciativa de la Franja y la Ruta en el primer semestre, la primera vez que sucede desde que se lanzó en 2013, dijo el Instituto Internacional de Finanzas Verdes en un informe.


La industria de la gestión de activos busca cada vez más formas de acelerar los movimientos hacia la neutralidad de carbono. Pacific Investment Management Co. y Fidelity International se encuentran entre los fondos que diseñan estándares para las llamadas inversiones netas cero. El director ejecutivo de BlackRock Inc., Larry Fink, dijo el año pasado que su empresa tomará medidas para abordar el cambio climático en las miles de empresas en las que invierte.


Sin embargo, a pesar de la creciente importancia del cambio climático en las decisiones de inversión, los 10 fondos de pensiones públicos más grandes de Estados Unidos aún tienen mucho dinero invertido en las empresas que más contaminan. Los analistas de Bloomberg Intelligence estimaron recientemente la cifra en alrededor de $40 mil millones de dólares, lo que significa que el 9% de las tenencias de acciones combinadas de los fondos se dedican a 20 empresas emisoras de altas emisiones de carbono.


Los productores de combustibles fósiles han ofrecido rendimientos relativamente sólidos a los inversores durante los últimos 12 meses. El índice MSCI World Integrated Oil & Gas Net Total Return, que incluye empresas como Exxon Mobil Corp. y Royal Dutch Shell Plc, ha aumentado un 39% en el período, en comparación con un aumento del 34% en el índice más amplio.


Las ganancias recientes de las compañías petroleras, impulsadas por una recuperación en los precios de la energía de una caída inducida por la pandemia, fueron contrarias a la tendencia de los cinco años anteriores. Sus inversores vieron una pérdida neta del 21% durante ese período, en comparación con un rendimiento total del 62% en el índice más amplio.


Harvard Management dijo en 2017 que tomaría en consideración el impacto ambiental de algunas de sus inversiones, pero los estudiantes no consideraron suficiente esa medida. La dotación de Harvard estaba valorada en $41.9 mil millones de dólares a junio de 2020, lo que la convierte en una de las más grandes entre las universidades privadas de EE. UU.