• Eduardo J. Villarreal S.

FedEx aumentará los gastos para reducir los retrasos en las entregas

(WSJ) - FedEx Corp. dijo que aumentaría el gasto de capital en un 22% este año para agregar capacidad a su red, luego de que un aumento en los paquetes de comercio electrónico causó demoras en la entrega terrestre y dejó a algunos clientes de carga sin servicio.



El gigante de los paquetes planea gastar $7.2 mil millones de dólares en el año fiscal que comenzó en junio para acelerar la expansión de la capacidad, modernizar su flota e instalaciones y aumentar el uso de la automatización. Tenía alrededor de $5.9 mil millones de dólares en gastos de capital en cada uno de los dos últimos años fiscales.


La pandemia de Covid-19 provocó un aumento en los pedidos de comercio electrónico que ha beneficiado a las compañías de entregas de todo tipo, pero FedEx se ha quedado atrás de sus rivales para mantener las entregas a tiempo este año. Los ejecutivos dijeron que la dificultad para encontrar suficientes trabajadores se sumaba a sus luchas.


"El mercado laboral en los Estados Unidos durante los últimos meses ha sido bastante desafiante, afectando negativamente la contratación y conduciendo a una importante reingeniería de partes de nuestras redes para hacer frente a la falta de estos recursos", dijo el presidente ejecutivo Fred Smith en una conferencia el jueves.

FedEx dijo que los operadores de paquetes eran particularmente difíciles de contratar, lo que elevaba los salarios y generaba ineficiencia, ya que dependía de las horas extraordinarias para ayudar a llenar el vacío.


La compañía con sede en Memphis dijo que se enfocaría en mejorar su red durante el verano para prepararse para la temporada alta de envíos a fin de año.


A principios de este mes, FedEx suspendió a unos 1,400 clientes de su servicio de envío de carga, una medida que sorprendió a los clientes y tenía como objetivo aliviar una red congestionada gravada por el incesante volumen de paquetes. FedEx reanudó el servicio a algunos clientes esta semana.


Una portavoz de FedEx dijo que los recortes en el servicio de carga fueron "diseñados para minimizar las interrupciones de la red y equilibrar nuestra capacidad y demanda para evitar retrasos en todo el país, particularmente en los centros de servicio de carga con mayor capacidad limitada".

La medida de FedEx "fue un paso temporal que proporcionó el alivio de volumen necesario y nos permitió comenzar a recuperar parte del volumen de manera controlada", dijo la portavoz de FedEx.


Las empresas de logística han cortado clientes durante los períodos pico en el pasado. En diciembre, United Parcel Service Inc. impuso restricciones de envío a algunos grandes minoristas como Gap Inc. y Nike Inc. debido al ajetreado período de compras navideñas.


Además de eliminar a los clientes, FedEx está imponiendo una tarifa de $30 dólares por envío en las entregas de FedEx Freight a ciertos códigos postales después del 5 de julio. Las áreas afectadas son Sacramento, California, Seattle y Miami junto con partes de Nueva Jersey y Long Island, NY. La portavoz de FedEx dijo que el recargo y las reducciones en el servicio abordan "las limitaciones de capacidad en áreas geográficas específicas y en toda nuestra red".


En 2019, FedEx dejó de gestionar las entregas terrestres para Amazon.com Inc., uno de los mayores transportistas de comercio electrónico. El aumento impulsado por la pandemia coincidió con los esfuerzos internos de FedEx para acoger más entregas de comercio electrónico a medida que el crecimiento se estancó en su negocio más grande y rentable de realizar envíos entre empresas. Ha agregado instalaciones de almacenes para su operación terrestre, que maneja la mayor parte de sus entregas de comercio electrónico, y el año pasado comenzó a entregar los domingos.


FedEx manejó 783 millones de paquetes terrestres para el trimestre que terminó el 31 de mayo, por debajo de los 819 millones del trimestre de vacaciones, pero por encima de los 574 millones del trimestre que terminó en mayo de 2019. En general, reportó utilidades trimestrales de $1.87 mil millones de dólares con un aumento del 30% en los ingresos de $22.6 mil millones.


FedEx ha estado cambiando los roles de larga data de sus servicios de envío individuales. Ahora está entregando paquetes que había dejado en las oficinas de correos locales y ha estado cambiando algunas de sus entregas de servicio Express a su servicio terrestre cuando ha sido posible. Mientras tanto, el servicio de carga comenzó a manejar envíos terrestres en mayo de 2020, entregando alrededor de 1.8 millones de envíos a fines de febrero.


Las continuas demoras llevaron a algunos clientes a recurrir a otros transportistas para cumplir con los pedidos. Las entregas de FedEx fueron puntuales en un 71% en mayo, sin cambios con respecto al mes anterior, según la empresa de software de seguimiento de entregas Convey. Eso se compara con el 89% en UPS. La brecha con UPS se ha ampliado desde febrero, según muestran los datos de Convey. Ese mes, muchas partes del país sufrieron una congelación profunda, incluido el centro de FedEx en Memphis, Tennessee, lo que provocó semanas de retrasos importantes.


FedEx dijo que no está de acuerdo con las cifras de Convey y sostiene que sus datos no se han alineado históricamente con las cifras internas de la empresa. Convey dice que FedEx ha mantenido una participación de mercado del 36% durante más de tres meses, en comparación con el 28% de UPS.


La división de carga de FedEx ofrece servicios de carga menor, en los que la carga de varios transportistas se combina en un solo remolque. La división de carga de FedEx tuvo ingresos en 2021 de $7.8 mil millones de dólares, en comparación con los ingresos totales de FedEx de aproximadamente $84 mil millones.


La propia división de carga de UPS tuvo ingresos en 2020 de alrededor de $3.15 millones, antes de que la compañía lo vendiera por $800 millones de dólares. La directora ejecutiva de UPS, Carol Tomé, elogió recientemente la desinversión por "eliminar un negocio de bajo margen y muy intensivo en capital".