• Eduardo J. Villarreal S.

Facebook apunta a los mercados emergentes con el lanzamiento de Instagram Lite

El crecimiento de Facebook proviene de los mercados emergentes, por lo que la red social de hoy dio otro paso clave para atender mejor a los consumidores de esos países. Después de casi tres años en la planificación, Facebook está dando el paso hoy y lanza oficialmente Instagram Lite, una versión para Android con menos uso de datos y almacenamiento de una de sus populares aplicaciones de fotos y videos, que ocupará solo 2 MB en un phone y se lanzará en 170 países, con un enfoque en los mercados emergentes, en la actualidad.

Instagram Lite se está lanzando con todas las funciones para editar, compartir y ver fotos y videos, así como la capacidad de crear y ver Historias, IGTV y los algoritmos de descubrimiento y recomendación Explore. Y dado el lanzamiento en 170 países, viene con soporte de idioma específico para que se pueda usar en esos mercados.


Pero para reducir la experiencia de los 30 MB que ocupa Instagram completo en dispositivos iOS y Android (e innumerables MB de uso de datos móviles), también se está lanzando sin algunas cosas.


Es decir, los desarrolladores han omitido muchos gráficos; no han incluido publicidad; y le faltan algunas funciones clave como el modo oscuro, Shopping y la encriptación de un extremo a otro. (En particular, se informó que se estaba trabajando en el cifrado para la aplicación principal en 2019, pero aún no se ha lanzado). Tampoco hay versiones de la aplicación para iOS.


Facebook dijo que parte de esa lista, como el modo oscuro y (por supuesto) anuncios, se agregarán en futuras actualizaciones.


Instagram Lite ha sido desarrollado en diferentes formas por Facebook desde 2018, y está llegando a lo que ha demostrado ser un mercado receptivo para el gigante de las redes sociales. Tzach Hadar, director de gestión de productos con sede en Tel Aviv para todas las aplicaciones Lite de Facebook, que también incluyen versiones de Facebook y Messenger, también construidas en Tel Aviv, dijo esta semana que Facebook Lite ahora tiene más de 200 millones de usuarios activos mensuales.


Pero aunque Instagram es tremendamente popular y hubiera sido un candidato obvio para el tratamiento Lite hace años, e Instagram Lite fue uno de los elementos más solicitados por los usuarios en los mercados en desarrollo, ha demostrado ser una tarea complicada.


Eso no es solo porque la aplicación se centra en imágenes y videos, que por su naturaleza consumen más ancho de banda y datos; sino porque a lo largo de los años, Instagram se ha ido cargando cada vez más de funciones: aquellas destinadas a mejorar la experiencia del usuario; las destinadas a competir mejor con otras aplicaciones; y aquellos para ampliar las oportunidades de monetización de Facebook.


“Instagram nos ofreció otro tipo de desafío único para ofrecer bajo las mismas limitaciones la misma experiencia”, dijo Nick Brown, gerente de producto con sede en Nueva York (la aplicación se desarrolló conjuntamente en las oficinas de Facebook en Tel Aviv y Nueva York y, presumiblemente , dado el año que hemos tenido, en los hogares de muchos empleados de Facebook). "La filosofía es realmente que queremos llevar todo Instagram a estos usuarios".

De hecho, al igual que con otras versiones Lite de aplicaciones como Facebook y Messenger, Instagram Lite está dirigido a consumidores en economías emergentes, donde los teléfonos inteligentes tienen más probabilidades de estar basados ​​en Android y menos probabilidades de ser dispositivos de gama alta; es más probable que los consumidores sean más sensibles al precio y al ancho de banda cuando se trata de usar datos móviles; y una proporción sustancial todavía está empezando a familiarizarse con la conexión a Internet.


Facebook señala estimaciones que muestran que el 65% de la población de los mercados emergentes está en línea frente al 90% en América del Norte, que es una de las razones por las que la compañía se enfoca tan directamente en servir a esos usuarios: representan un crecimiento en un momento en que el crecimiento se ha desacelerado o se ha vuelto significativamente más competitivo frente a los nuevos participantes, en sus mercados más maduros como Estados Unidos y Europa.


Sin embargo, construir para las demandas de los mercados en desarrollo a menudo, por su naturaleza, puede ir en contra del concepto de incorporar cada vez más funciones, como podría ver con aplicaciones de consumo altamente competitivas.