• Eduardo J. Villarreal S.

Estados Unidos abre una investigación formal sobre el sistema de piloto automático Tesla

(AP) - El gobierno de Estados Unidos abrió una investigación formal sobre el sistema de conducción parcialmente automatizado Autopilot de Tesla, diciendo que tiene problemas para detectar vehículos de emergencia estacionados.



La investigación cubre 765,000 vehículos, casi todo lo que Tesla ha vendido en Estados Unidos desde el inicio del año modelo 2014.


La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras anunció la acción el lunes en una publicación en su sitio web.


La agencia dice que ha identificado 11 choques desde 2018 en los que Teslas en piloto automático o control de crucero consciente del tráfico han golpeado vehículos con luces intermitentes, bengalas, un tablero de flechas iluminado o conos de advertencia de peligros.


La investigación cubre toda la línea de modelos actuales de Tesla, los modelos Y, X, S y 3 de los años modelo 2014 a 2021.


Con frecuencia, los conductores de Tesla han utilizado indebidamente el piloto automático, que han sido sorprendidos conduciendo ebrios o incluso en el asiento trasero mientras un automóvil rodaba por una carretera de California.


La agencia ha enviado equipos de investigación a 31 choques que involucran sistemas de asistencia al conductor parcialmente automatizados desde junio de 2016. Dichos sistemas pueden mantener a un vehículo centrado en su carril y a una distancia segura de los vehículos que están frente a él. De esos choques, 25 involucraron al piloto automático Tesla en el que se reportaron 10 muertes, según datos publicados por la agencia.


Tesla y otros fabricantes advierten que los conductores que utilizan los sistemas deben estar preparados para intervenir en todo momento. Teslas que usaban el sistema chocaron contra semifinales que cruzaban frente a ellos, detuvieron vehículos de emergencia y una barrera vial.


Se dejó un mensaje la madrugada del lunes en busca de comentarios de Tesla, que ha disuelto su oficina de relaciones con los medios.


Los choques contra vehículos de emergencia citados por la NHTSA comenzaron el 22 de enero de 2018 en Culver City, California, cerca de Los Ángeles, cuando un Tesla que usaba el piloto automático chocó contra un camión de bomberos estacionado parcialmente en los carriles de circulación con las luces encendidas. Las tripulaciones estaban manejando otro choque en ese momento.


Desde entonces, la agencia dijo que hubo accidentes en Laguna Beach, California; Norwalk, Connecticut; Cloverdale, Indiana; West Bridgewater, Massachusetts; El condado de Cochise, Arizona; Charlotte, Carolina del Norte, condado de Montgomery, Texas; Lansing, Michigan; y Miami, Florida.


La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que también ha investigado algunos de los accidentes de Tesla, recomendó que la NHTSA y Tesla limiten el uso del piloto automático a áreas donde puede operar de manera segura. La NTSB también recomendó que la NHTSA requiera que Tesla tenga un mejor sistema para asegurarse de que los conductores presten atención. La NHTSA no ha tomado medidas sobre ninguna de las recomendaciones.


En junio, la NHTSA ordenó a todos los fabricantes de automóviles que informaran sobre cualquier accidente que involucrara vehículos totalmente autónomos o sistemas de asistencia al conductor parcialmente automatizados.


Las medidas muestran que la agencia ha comenzado a adoptar una postura más dura sobre la seguridad de los vehículos automatizados que en el pasado. Se ha mostrado reacio a emitir regulaciones de la nueva tecnología por temor a obstaculizar la adopción de los sistemas que potencialmente salvan vidas.


Las acciones de Tesla Inc., con sede en Palo Alto, California, cayeron un 2% antes de la campana de apertura.