• Eduardo J. Villarreal S.

ESPN en negociación con plataformas de apuestas deportivas por valor de al menos $3 mmdd

(WSJ) - ESPN de Walt Disney Co. busca licenciar su marca a las principales compañías de apuestas deportivas por al menos $3 mil millones de dólares durante varios años, según personas familiarizadas con el tema, con el objetivo de capitalizar la industria de los juegos de azar en línea de rápido crecimiento.



El gigante de los medios deportivos ha mantenido conversaciones con jugadores que poseen importantes casas de apuestas, incluido el operador de casinos Caesars Entertainment Inc. y la compañía de juegos de azar en línea DraftKings Inc., dijeron las personas. ESPN tiene asociaciones de marketing existentes con ambas empresas.


Se ofrece el derecho de un pretendiente a usar el nombre de ESPN con fines de marca y potencialmente cambiar el nombre de su casa de apuestas por el de la red de televisión deportiva líder en los EE. UU., dijeron las personas. Un acuerdo podría venir con un compromiso de marketing exclusivo que requeriría que la firma de apuestas deportivas gaste una cierta cantidad de dinero en publicidad en las plataformas de ESPN, dijo una de las personas.


No hay garantía de que ESPN llegue a un acuerdo. Queda por ver si las empresas de juegos tienen ganas de pagar por el nombre de ESPN cuando ya están invirtiendo para establecer sus marcas existentes.


ESPN ha sido cauteloso al ingresar al campo de las apuestas deportivas. Ha establecido asociaciones para integrar las probabilidades y el contenido relacionado con las apuestas en algunos de sus programas, y tiene podcasts y transmisiones televisivas dedicadas a los juegos de azar, incluido "Daily Wager". Pero los ejecutivos han dicho que quieren que la compañía evite involucrarse directamente en transacciones de juegos de azar.


Un acuerdo de licencia de marca permitiría a ESPN beneficiarse del auge de los juegos de azar deportivos sin aceptar apuestas ni hacer pagos a los ganadores, lo que requiere licencias en estados individuales.


Las apuestas deportivas están en camino de generar ingresos de alrededor de $4 mil millones de dólares en los EE. UU. en 2021, dijo Chris Grove, analista de la industria del juego de la firma de investigación Eilers & Krejcik Gaming. La industria ha crecido desde que una decisión de la Corte Suprema de 2018 abrió el camino para que otros estados además de Nevada legalizaran las apuestas deportivas. Ahora, 32 estados y el Distrito de Columbia han legalizado las apuestas deportivas.


Los principales actores de la industria de las apuestas deportivas en línea incluyen DraftKings, FanDuel y BetMGM. Ha habido una avalancha de acuerdos en la industria y los inversores se han estado acumulando en empresas con el potencial de convertirse en actores importantes.


DraftKings se hizo pública el año pasado a través de una transacción con una empresa de cheques en blanco y una fusión con un pequeño proveedor de tecnología de juegos de azar simultáneamente. Penn National Gaming Inc. a principios de 2020 adquirió una participación significativa en Barstool Sports Inc. en un acuerdo que le otorgó derechos exclusivos para usar la marca de la compañía de medios en sus productos de apuestas deportivas.


Caesars lanzó una nueva aplicación de apuestas Caesars Sportsbook este mes después de completar la adquisición del gigante británico de apuestas deportivas William Hill PLC por $4 mil millones de dólares.


En enero, MGM Resorts International intentó comprar la compañía británica de juegos de azar Entain PLC, pero fue rechazada y luego se retiró de la propuesta. Las dos empresas son socios de BetMGM.


ESPN ha sido el reproductor de medios deportivos dominante durante décadas y un motor de crecimiento para Disney, habiéndose beneficiado enormemente del crecimiento de la televisión por cable. La erosión del mercado de la televisión por cable, a medida que los consumidores cortan el cable y cambian a la transmisión, está presionando a ESPN junto con todas las demás redes importantes.


Disney ha hecho un gran impulso en el mercado de streaming con su plataforma insignia de transmisión directa al consumidor, Disney +, que el presidente ejecutivo Bob Chapek ha dicho que es la principal prioridad de la compañía. La compañía también ha impulsado un servicio de transmisión ESPN +, que ofrece algunos eventos deportivos junto con documentales y otra programación original.


El gigante del entretenimiento sufrió la pandemia el año pasado, cuando los cines cerraron y sus parques temáticos cerraron. A principios de este mes, Disney registró ventas para el trimestre que terminó el 3 de julio de $17 mil millones de dólares, un 45% más que el trimestre del año anterior. Los resultados se vieron favorecidos por un fuerte repunte en los visitantes a sus parques reabiertos, pero aún estaban por debajo de los $20.2 mil millones en ingresos en el período del año anterior.


Los números de suscriptores de Disney + superaron las estimaciones, alcanzando los 116 millones, frente a los 103.6 millones del trimestre anterior. ESPN + también aumentó, reportando casi 15 millones de suscriptores, un 75% más que en el mismo período del año pasado.


Las empresas de apuestas deportivas han invertido dinero en campañas promocionales para sus marcas.


Por primera vez, la NFL permite que las empresas de apuestas deportivas compren anuncios durante los partidos de esta temporada, limitando los anuncios a seis anuncios por juego y solo para siete empresas de juegos de apuestas autorizadas. Entre ellos se incluyen los tres socios oficiales de apuestas deportivas de la NFL, Caesars, DraftKings y FanDuel. La NFL también aprobó BetMGM, WynnBET, PointsBet y Fox Bet para publicidad.


Más allá de ESPN, muchas otras empresas de medios han buscado formas de integrar contenido de apuestas deportivas en sus plataformas o establecer asociaciones para ingresar al sector.


Fox Corp. ha lanzado Fox Bet, buscando competir directamente con DraftKings y FanDuel. La plataforma está impulsada por la firma de apuestas deportivas en línea Stars Group, en la que Fox posee una participación del 4.99%.


CBS Sports el año pasado llegó a un acuerdo de asociación con William Hill para utilizar los datos de la compañía de juegos de azar en sus sitios web y en su programación. A principios de este año, el proveedor de televisión por Internet FuboTV Inc. compró una casa de apuestas en línea, que planea integrar en su plataforma de televisión.


Sinclair Broadcast Group Inc., el mayor propietario de redes deportivas regionales, se asoció con el operador de casinos Bally’s Corp. El acuerdo incluía cambiar el nombre de las redes deportivas a Bally’s Sports e integrar contenido de juegos de azar en las plataformas Sinclair. Bally's está pagando a Sinclair $88 millones de dólares durante 10 años por los derechos de nombre.