• Eduardo J. Villarreal S.

Escenas caóticas se apoderan del aeropuerto de Kabul, con informes de muertes

(Bloomberg) - Escenas desesperadas se desarrollaron en el aeropuerto internacional de Kabul el lunes cuando miles de personas se apresuraron a salir de Afganistán después de que los combatientes talibanes tomaron el control de la capital, y Reuters informó que al menos cinco personas murieron cuando personas intentaron ingresar por la fuerza a aviones que salían del país.



Reuters, citando testigos, dijo que no estaba claro si las víctimas murieron por disparos o en una estampida en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai. Anteriormente, informó que las fuerzas estadounidenses dispararon al aire para evitar que miles de ciudadanos corrieran hacia la pista, la última área que queda bajo control estadounidense. La autoridad de aviación de Afganistán suspendió los vuelos fuera del país y pidió a la gente que no se apresurara al aeropuerto.


Estados Unidos anunció el domingo por la noche en Washington que estaba tomando medidas para asegurar el aeropuerto, ya que buscaba evacuar a miles de ciudadanos estadounidenses, así como al personal empleado localmente y a sus familias. La medida se produjo un día después de que el presidente Ashraf Ghani, respaldado por Estados Unidos, huyera del país y los talibanes dijeron que pronto declararían un nuevo "Emirato islámico de Afganistán" después de tomar el palacio presidencial.


Un pasajero dentro de un avión de Turkish Airlines con destino a Estambul dijo el lunes que su vuelo había estado sentado en la pista durante casi cuatro horas, sin poder despegar debido a que grandes multitudes se apresuraron dentro del aeropuerto.


"Miles de civiles afganos están tratando de ingresar a la sección militar" del aeropuerto "y las tropas están tratando de evitarlo", dijo Emir Sayit en una entrevista telefónica el lunes.
"Solo usaron un avión de carga para despejar la pista y apenas pudo volar por encima de la multitud".

Los helicópteros Apache también volaban a baja altura sobre la multitud para disuadirlos, dijo Sayit. Los camiones de bomberos habían llegado al lugar, probablemente para ser usados ​​como cañones de agua para dispersar a la multitud, agregó.


Varias aerolíneas, incluidas British Airways y Air France-KLM, están evitando el espacio aéreo afgano. CNBC informó que United Airlines ha comenzado a desviar sus vuelos a India, mientras que Flydubai y Emirates también han suspendido los vuelos a Kabul. Cathay Pacific dijo que no ha estado sobrevolando Afganistán durante algún tiempo, pero que está monitoreando de cerca la situación. Un portavoz de Air India dijo que los vuelos programados a Kabul no pueden volar porque Afganistán está cerrado.


Con todo el cruce fronterizo terrestre ahora bajo el control del grupo rebelde, el aeropuerto es el último punto de salida que queda fuera del país. Pero como muestran las imágenes aterrorizadas del aeropuerto, existe el temor de que la opción también se cierre pronto. Los videos que circulaban en las redes sociales mostraban a cientos de personas pululando por la pista en un intento de subirse a los aviones.


Mientras tanto, los principales líderes talibanes declararon la victoria. El grupo ha tratado de retratar una postura moderada, y un portavoz le dijo a Associated Press que el grupo quiere formar un "gobierno islámico abierto e inclusivo".


"Nunca esperábamos alcanzar una victoria así; deberíamos mostrar humildad ante Alá", dijo el lunes el líder adjunto de los talibanes, Mullah Abdul Ghani Baradar, en un mensaje de video felicitando a sus combatientes y a la nación en Twitter.
"Ahora es el momento en que se nos pondrá a prueba sobre cómo servimos y protegemos a nuestra gente, y aseguramos su buena vida y futuro lo mejor que podamos".

Un funcionario talibán también envió un mensaje de texto a los reporteros el lunes para decir que el grupo tiene la intención de mantener la ley y el orden en Kabul e incluso ha establecido números telefónicos de ayuda para los ciudadanos que enfrentan cualquier amenaza.


La velocidad del colapso del gobierno afgano conmocionó a los aliados de la OTAN y provocó la condena de ambos lados de la división política estadounidense sobre cómo la administración del presidente Joe Biden parecía haber sido sorprendida por el fácil avance de los talibanes. Decenas de países emitieron un comunicado conjunto el lunes en el que pedían a "aquellos en posiciones de poder y autoridad en todo Afganistán" que permitan a los afganos y extranjeros partir con seguridad si lo desean, para mantener las fronteras abiertas y mantener la calma.


Los talibanes arrasaron Afganistán en cuestión de semanas, aprovechando el vacío dejado por las fuerzas estadounidenses y de la OTAN que se marcharon y que trabajaron contra la fecha límite de Biden del 31 de agosto para poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos. Los funcionarios estadounidenses dijeron que están trabajando para una salida ordenada.


En un comunicado conjunto el domingo, el Pentágono y el Departamento de Estado dijeron que Estados Unidos ampliará su presencia durante las próximas 48 horas en el aeropuerto internacional de Kabul a casi 6,000 soldados para evacuar a miles de ciudadanos estadounidenses, así como al personal empleado localmente y a sus familias.


Todo el personal de la embajada de Kabul ha sido evacuado de forma segura al aeropuerto y el ejército de Estados Unidos ha asegurado su perímetro, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en un comunicado el domingo por la noche.


"Estamos reubicando a los hombres y mujeres de nuestra embajada a una ubicación en el aeropuerto", dijo Blinken en ABC.
"Es por eso que el presidente envió una serie de fuerzas para asegurarse de que, a medida que continuamos reduciendo nuestra presencia diplomática, lo hagamos de manera segura y ordenada".