• Eduardo J. Villarreal S.

Elon Musk dice a empleados de SpaceX que crisis de motor de Starship puede crear "riesgo de quiebra"

(CNBC) - Elon Musk está enojado por la falta de progreso que SpaceX ha logrado en el desarrollo de los motores Raptor que impulsan su cohete Starship.



Describió una situación terrible el día después del Día de Acción de Gracias en un correo electrónico de toda la empresa, cuya copia fue obtenida por CNBC.


"La crisis de producción de Raptor es mucho peor de lo que parecía hace unas semanas", escribió Musk.
"Nos enfrentamos a un riesgo real de quiebra si no podemos lograr una tasa de vuelo de Starship de al menos una vez cada dos semanas el próximo año", agregó Musk más tarde.

Starship es el cohete masivo de próxima generación que SpaceX está desarrollando para lanzar carga y personas en misiones a la Luna y Marte. La compañía está probando prototipos en una instalación en el sur de Texas y ha realizado múltiples vuelos de prueba cortos. Pero para pasar a los lanzamientos orbitales, los prototipos de cohetes necesitarán hasta 39 motores Raptor cada uno, lo que requiere una fuerte rampa en la producción de motores.


El correo electrónico de Musk a los empleados de SpaceX proporciona más contexto sobre la importancia de la partida del ex vicepresidente de propulsión Will Heltsley a principios de este mes. Heltsley había sido retirado del desarrollo de Raptor antes de irse, informó CNBC, y Musk señaló en su correo electrónico que el liderazgo de la compañía ha estado investigando los problemas del programa desde entonces y descubriendo que las circunstancias `` son mucho más graves '' de lo que Musk pensaba anteriormente.


El correo electrónico del fundador y director ejecutivo de SpaceX fue informado por primera vez por Space Explored, un subconjunto del blog de tecnología 9to5Mac.


Musk escribió en el correo electrónico que planeaba tomarse las largas vacaciones de Acción de Gracias. Pero, después de descubrir la situación del Raptor, Musk dijo que trabajaría personalmente en la línea de producción del motor hasta el viernes por la noche y hasta el fin de semana.


"Necesitamos todas las manos a la obra para recuperarnos de lo que es, francamente, un desastre", escribió Musk.

El multimillonario fundador ha descrito repetidamente la producción como la parte más difícil de crear el gigantesco cohete de SpaceX. La compañía ha construido de manera constante su planta de producción y prueba de Starship en Boca Chica, Texas, con múltiples prototipos en funcionamiento simultáneamente.


El siguiente gran paso de la compañía en el desarrollo de Starship es el lanzamiento a órbita.


Musk dijo el 17 de noviembre que SpaceX “con suerte lanzará” el primer vuelo orbital de Starship en enero o febrero, pendiente de la aprobación regulatoria de la FAA, así como de la preparación técnica.


SpaceX quiere que Starship sea completamente reutilizable, con el cohete y su propulsor capaces de aterrizar después de un lanzamiento y recuperarse para vuelos futuros. Los cohetes Falcon 9 de SpaceX son parcialmente reutilizables. La empresa puede aterrizar y relanzar regularmente los propulsores, pero no la parte superior o la etapa del cohete.


Musk dijo a principios de este mes que no estaba seguro de si Starship alcanzaría la órbita con éxito en el primer intento, pero enfatizó que está "seguro" de que el cohete llegará al espacio en 2022. También señaló en ese momento que el desarrollo de Starship " está financiado internamente al menos en un 90% hasta el momento ”, sin que la empresa asuma ninguna colaboración internacional o financiación externa.


SpaceX ha recaudado miles de millones en fondos durante los últimos años, tanto para Starship como para su proyecto de Internet satelital Starlink, y la valoración de la compañía alcanzó recientemente los $100 mil millones de dólares.


Pero, aunque SpaceX ha lanzado alrededor de 1,700 satélites Starlink a la órbita hasta ahora, Musk dijo que la primera versión del satélite "es financieramente débil". La compañía ha ido aumentando constantemente la base de usuarios de Starlink, con unos 140,000 usuarios que pagan por el servicio a 99 dólares al mes.


A principios de este año, SpaceX describió mejoras para la segunda versión del satélite, y Musk dijo en su correo electrónico que “V2 es fuerte” pero que solo puede ser lanzado de manera efectiva por sus cohetes Starship.


Hasta la fecha, SpaceX ha lanzado satélites Starlink con sus cohetes Falcon 9, pero Musk destacó que esos cohetes no tienen la masa o el volumen necesarios para desplegar efectivamente los satélites de segunda generación. Eso significa que el éxito del programa de motores Raptor también es fundamental para la estabilidad financiera a largo plazo del servicio Starlink de SpaceX, del que Musk ha hablado de derivar en una OPI.


En particular, SpaceX está aumentando actualmente la producción de sus antenas Starlink "a varios millones de unidades por año", dijo Musk en el correo electrónico, pero serán "inútiles de otra manera" si Raptor no tiene éxito.