• Eduardo J. Villarreal S.

El primer trimestre de Uber muestra la fortaleza continua de la entrega de alimentos

(WSJ) - Las reservas del primer trimestre de Uber Technologies Inc. aumentaron a pesar de la débil demanda de su servicio de transporte, ya que el crecimiento sostenido en su negocio de entrega de alimentos compensó la caída de sus operaciones principales.



Las reservas de Uber crecieron un 24% año tras año a $19.5 mil millones de dólares en los tres meses que terminaron en marzo, de los cuales $12.5 mil millones provinieron de su división de entrega de alimentos. Las reservas de Uber Eats se duplicaron con creces respecto al año anterior, mientras que el negocio de viajes de Uber disminuyó un 38% durante el mismo período. Las reservas se utilizan para medir la demanda de los consumidores, ya que representan el valor total de los viajes o los alimentos reservados a través de la plataforma de Uber. Uber obtiene ingresos recortando una parte de estas reservas.


A pesar de que el total de reservas de Uber creció y superó las previsiones de los analistas, sus ingresos generales disminuyeron debido a un ajuste vinculado a los beneficios de los nuevos conductores en el Reino Unido. La compañía reportó ingresos de $2.9 mil millones de dólares después de reservar $600 millones vinculados a los cambios del Reino Unido. Eso se compara con los ingresos de $3.2 mil millones en el mismo período del año pasado.


En marzo, después de perder una batalla legal de un mes, Uber otorgó a sus conductores del Reino Unido un estatus de empleo que les da derecho a pagar vacaciones y contribuciones de pensión. Si bien Uber ganó una importante disputa por reclasificación en su estado natal de California a fines del año pasado, los desafíos regulatorios están lejos de terminar.


La administración de Biden dijo el miércoles temprano que bloquearía una propuesta de la era Trump que buscaba facilitar que Uber y otros continúen clasificando a los trabajadores como contratistas independientes. La medida mantiene el status quo, lo que significa que Uber no necesita cambiar su modelo laboral. Pero la postura de la administración actual puede aumentar los riesgos regulatorias en el futuro.


A pesar de los cambios en el Reino Unido, la compañía reportó una pérdida neta menor, ya que se benefició de la reciente venta de su unidad autónoma. Uber reportó una pérdida neta de $108 millones de dólares, en comparación con una pérdida de $2.9 mil millones en el período del año anterior.


La empresa de transporte de pasajeros con sede en San Francisco también redujo su pérdida ajustada antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización, superando las proyecciones de Wall Street. Uber informó una pérdida de Ebitda ajustada de $359 millones, de dólares en comparación con una pérdida por esa medida de $612 millones en el mismo período del año anterior. Los analistas encuestados por FactSet esperaban una pérdida de Ebitda ajustada de $452 millones.


Los inversores están observando de cerca este número porque Uber ha dicho que espera ser rentable con esta medida antes de que termine el año. Las nuevas empresas de Silicon Valley a menudo apuntan a una métrica ajustada que despoja a la empresa de ciertos costos para que puedan mostrar a los inversores un camino hacia un crecimiento rentable.


En una conferencia telefónica con analistas el miércoles, los ejecutivos de Uber dijeron que esperaban que el negocio de los viajes se recuperara a medida que aumentaran las vacunas en los próximos meses. Pero la compañía reconoció que enfrentaba un desafío inminente: no hay suficientes conductores.


El presidente ejecutivo, Dara Khosrowshahi, dijo que algunos conductores aún dudan en transportar a los pasajeros con comida. Además de distribuir equipo de protección personal gratuito, Uber ofrece incentivos para que los conductores regresen, dijo Khosrowshahi. Rival Lyft Inc., que informó el martes una disminución interanual del 36% en los ingresos del primer trimestre, también está entregando incentivos similares. Lyft superó las previsiones de ingresos de los analistas.


A medida que un público vacunado comienza a viajar y a ir a restaurantes nuevamente, Uber advirtió que tenía una visibilidad limitada sobre cómo le iría a su negocio de entregas en los próximos meses. "Las comparaciones año tras año se vuelven más difíciles", dijo el director financiero Nelson Chai, ya que la compañía enfrenta "incertidumbre de pronóstico al predecir el comportamiento del consumidor después de la reapertura".


Para posicionarse para un crecimiento continuo en un mundo posterior a una pandemia, Uber entrelazó la semana pasada su aplicación de transporte compartido con su negocio de entregas para poder aumentar los pedidos de Eats a medida que más personas realizaban viajes. Una característica permite a los pasajeros reservar y recoger comidas mientras se encuentran en ruta en algún lugar de un Uber. La compañía comenzó a hacer ping a los pasajeros que solicitaban viajes desde los aeropuertos, preguntándoles si les gustaría que se les entregara comida a través de la aplicación Eats dondequiera que se dirigieran.


Incluso antes de los cambios de la semana pasada, la aplicación de viajes llevó a más usuarios primerizos a Eats que todos sus canales pagos combinados, dijo Khosrowshahi a los analistas. "De cara al futuro, estoy seguro de que Uber se beneficiará de la naturaleza complementaria de nuestras dos grandes oportunidades principales", dijo.