• Eduardo J. Villarreal S.

El mayor hallazgo de petróleo privado de México será operado por Pemex

(Bloomberg) - La Secretaría de Energía ha designado a Petróleos Mexicanos como el operador del descubrimiento de petróleo más grande del país por parte de empresas privadas, en la última señal del enfoque nacionalista del gobierno hacia la industria energética.



El campo Zama, descubierto en 2017 por un consorcio privado liderado por Talos Energy Inc., será operado por el productor nacional, según un comunicado de Talos el lunes. La resolución pone fin a un conflicto de larga data entre Pemex, como se conoce a la empresa estatal, y el productor con sede en Houston por el campo, que contiene hasta mil millones de barriles de petróleo equivalente.


Talos dijo que estaba "muy decepcionado" con la decisión y explorará "opciones legales y estratégicas" con respecto a Zama. La empresa agregó que la Secretaría de Energía había informado a Talos de su decisión "repentina" solo tres días después de que el perforador recibió una carta directamente de Pemex en la que se pedía la operación.


Voceros de la SE de México y Pemex no respondieron a las solicitudes de comentarios. Timothy Duncan, director ejecutivo de Talos, no devolvió una llamada en busca de comentarios.


El diario Reforma informó anteriormente que Talos y Pemex fueron informadas por las autoridades mexicanas en una carta que la empresa nacional tenía la capacidad técnica y las condiciones para ser la operadora del embalse. El campo, compartido por ambas empresas, está ubicado en la Bahía de Campeche de México.


La disputa por Zama se ha prolongado durante años después de que se descubrió que el campo compartía el mismo embalse que el de Pemex. En 2018, las dos partes firmaron un acuerdo preliminar para compartir información y acometer una unificación del área conjunta.


En mayo, Talos anunció que Pemex tenía la participación mayoritaria de Zama, con un 50.4%, citando un estudio encargado por ambas partes. La compañía había dicho inicialmente que tenía una participación del 59.6% en el embalse compartido según un estudio independiente de Netherland, Sewell & Associates el año pasado. Los socios de Talos en el consorcio son Wintershall DEA y Premier Oil Plc.


La decisión de rescindir la operación de Talos en Zama es indicativa de la nueva realidad para las compañías petroleras internacionales y privadas bajo el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador. Su gobierno ha buscado revertir las reformas energéticas de 2013-2014 que abrieron México a la perforación privada y quiere devolver gran parte del sector energético a Pemex. Uno de sus primeros movimientos como presidente fue suspender nuevas subastas de crudo, que habían atraído a México a las compañías petroleras más grandes del mundo.


Los principales productores que alguna vez llegaron al país ahora están considerando otras opciones, y la decisión de adjudicar las operaciones de Zama a Pemex creará más tensión con Estados Unidos por el acuerdo comercial de América del Norte, dijo John Padilla, director gerente de la consultora IPD Latin America.


“Todos estaban esperando a ver qué pasaría” con esta decisión, dijo en una entrevista telefónica.
“Pondrá una mayor presión sobre Estados Unidos para que se exprese mucho más. Eso es precisamente lo que van a analizar muchas empresas ".

Otra preocupación es si Pemex tiene los recursos y las habilidades para operar el campo, dijo Padilla.


Hasta ahora, Talos ha realizado la inversión total, mientras que Pemex aún no ha perforado un solo pozo después de que canceló los planes para perforar un pozo de evaluación en junio. Y su historial de seguridad está en duda luego de un incendio cerca del complejo de plataformas marinas Ku-Maloob-Zaap de Pemex el viernes, provocado por una fuga de gas.


"No hace que México y Pemex se vean bien", dijo Padilla.

“Tras el accidente de Ku, solo planteará más cuestiones de seguridad, pero también de su capacidad para gestionar un tipo de proyecto en aguas mucho más profundas que cualquier otra cosa que hayan hecho, y una formación en la que no han tenido éxito".


Un incendio cerca del complejo de plataformas marinas Ku-Maloob-Zaap de Pemex en la costa del Golfo de México ocurrió el viernes debido a una fuga de gas a 150 metros de la plataforma, según un comunicado de la empresa. A las 10:45 am, hora local, se restablecieron las condiciones operativas normales y no se reportaron heridos ni evacuaciones, dijo.



Un video publicado en las redes sociales mostraba a tres barcos tratando de sofocar un fuego que emergía del mar, muy cerca de una plataforma en alta mar. Pemex dijo que las válvulas de interconexión en el gasoducto estaban cerradas para controlar la fuga de gas y que los barcos de extinción de incendios cercanos ayudaron a apagar el incendio. La compañía investigará la causa del incidente, dijo.


Ku-Maloob-Zaap es uno de los campos petroleros más productivos de Pemex, que representa más de 700,000 barriles de petróleo equivalente por día, o aproximadamente el 40% de la producción total de la empresa, según datos del Ministerio de Energía.


La producción ha ido disminuyendo en Ku-Maloob-Zaap a medida que los campos maduran y Pemex carece de recursos para invertir en nuevas tecnologías de extracción. Pemex ha visto caer la producción cada año durante una década y media y tiene la deuda más grande de todas las grandes petroleras, con casi $114 mil millones de dólares.