• Eduardo J. Villarreal S.

El gigante petrolero Shell apunta a un despegue sostenible de combustible de aviación

(Reuters) - Royal Dutch Shell planea comenzar a producir combustible para aviones con bajo contenido de carbono a escala para 2025, en un intento de alentar a las aerolíneas del mundo a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.



La aviación, que representa el 3% de las emisiones de carbono del mundo, se considera uno de los sectores más difíciles de abordar debido a la falta de tecnologías alternativas a los motores a reacción.


Shell, uno de los comerciantes de petróleo más grandes del mundo, dijo que su objetivo es producir 2 millones de toneladas de combustible de aviación sostenible (SAF) para 2025, un aumento de diez veces con respecto a la producción mundial total actual.


Producido a partir de residuos de aceite de cocina, grasas vegetales y animales, SAF podría reducir hasta un 80% de las emisiones de la aviación, dijo Shell.


Shell, que en la actualidad solo suministra SAF producidos por otros, incluida la refinería finlandesa Neste, dijo el lunes que quiere combustible verde para aviones, que se puede mezclar con combustible de aviación regular con poca necesidad de cambiar los motores de avión, para compensar 10% de sus ventas mundiales de combustible de aviación para 2030.


SAF representa menos del 0.1% de la demanda mundial de combustible de aviación actual, que alcanzó alrededor de 330 millones de toneladas en 2019, dijo el banco de inversión Jefferies.


El crecimiento del mercado enfrenta varios obstáculos, principalmente debido al costo de SAF, que actualmente es hasta 8 veces más alto que el combustible para aviones regular, y la disponibilidad limitada de materia prima.


Shell dijo que quiere que otros sigan su ejemplo.


"También esperamos que otras compañías lo agreguen con sus propias plantas de producción", dijo a Reuters Anna Mascolo, directora de Shell Aviation.

Estados Unidos dijo la semana pasada que quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los aviones en un 20% para el final de la década, aumentando significativamente el uso de SAF.


Shell, que tiene como objetivo reducir las emisiones de los combustibles que vende a cero neto para 2050, se encuentra en medio de una gran reforma destinada a producir más combustibles con bajo contenido de carbono, como biodiesel y SAF, así como hidrógeno.


Shell planea construir una planta de procesamiento de biocombustibles en su refinería de Rotterdam con una capacidad anual de 820,000 toneladas, y SAF representará más de la mitad de la producción. Se espera que la planta comience a producir en 2024.


En un nuevo informe sobre la descarbonización de la aviación publicado junto con Deloitte, Shell pidió al sector que reduzca sus emisiones a cero neto para 2050.


La Asociación Internacional de Transporte Aéreo, que representa a la mayoría de las aerolíneas del mundo, tiene como objetivo reducir a la mitad las emisiones para entonces.


La reducción de las emisiones a cero neto se puede lograr utilizando más combustible bajo en carbono y compensando las emisiones restantes mediante créditos de carbono.


Shell también está desarrollando combustible de aviación sintético a partir de hidrógeno y carbono reciclado.


"El combustible de aviación sostenible, ya sea bio SAF o SAF sintético, sigue siendo la solución más importante", dijo Mascolo.