• Eduardo J. Villarreal S.

El enfoque de "hacer todo'' de Uber lo aleja aún más de utilidades

(Bloomberg) - Pasó otro trimestre, y Uber Technologies Inc. está un poco más lejos de su objetivo de registrar una ganancia ajustada para fin de año.



Los resultados del segundo trimestre mostraron una pérdida más amplia antes de intereses, impuestos y otros gastos que en el período anterior, un deslizamiento sorprendente que hizo que las acciones cayeran hasta un 9.4% en las operaciones extendidas el miércoles.


La pérdida fue especialmente inesperada porque el principal competidor de Uber en los EE. UU., Lyft Inc., informó su primera utilidad ajustada el día anterior, y antes de lo programado. La divergencia pone de relieve cuán diferentes se han vuelto los dos rivales.


Lyft se benefició del levantamiento de las restricciones de Covid-19 en muchas ciudades de EE. UU. a medida que aumentaron las vacunas a principios del verano, lo que provocó un aumento en el uso de viajes privados. Uber también lo hizo, pero su negocio en expansión opera en muchos más países y ofrece muchos otros servicios además de viajes. Esos aspectos no fueron tan rentables.


En los últimos dos años, Uber ha buscado expandirse más allá de los viajes. La compañía con sede en San Francisco gastó $2.25 mil millones de dólares para adquirir el proveedor de logística Transplace el mes pasado. También compró empresas de entrega de abarrotes y bebidas alcohólicas, agregó la entrega de paquetes y se asoció con GoPuff para transportar artículos de tiendas de conveniencia.


Tanto Uber como Lyft aumentaron el gasto el último trimestre en la contratación de conductores que se habían ido antes en la pandemia. El director ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo que los esfuerzos funcionaron. El número de personas que trabajan cada mes aumentó en 420,000 de febrero a julio. A diferencia de Lyft, Uber espera reducir significativamente esos incentivos en los próximos meses.


Uber dijo que reducirá su pérdida ajustada a menos de $100 millones de dólares en el tercer trimestre al tiempo que aumentará las reservas brutas. Una gran advertencia es la variante delta del coronavirus. Khosrowshahi aseguró a los analistas e inversores en una conferencia telefónica el miércoles que aún estaba a su alcance una ganancia ajustada del cuarto trimestre.


Sin embargo, un resurgimiento del virus en los EE. UU. sería muy malo para Lyft. Con la expansión de la variante delta, Lyft dijo que continuaría gastando en bonificaciones a los conductores y dio un pronóstico de ventas más débil de lo previsto para el tercer trimestre que provocó la caída de las acciones.


El futuro de Uber sería más difícil de predecir. Khosrowshahi restó importancia a la amenaza de la variante delta y dijo que las reservas brutas en realidad aumentaron entre junio y julio, y que los clientes en la ciudad de Nueva York, Londres y París gastaron un 30% más el mes pasado que en julio de 2019.


"Tenemos confianza en nuestra capacidad para gestionar cualquier escenario tal como lo hemos hecho durante los últimos 500 días", dijo.


En una entrevista en Bloomberg TV, Khosrowshahi se opuso a un mandato de vacunas para conductores y clientes, colocando la responsabilidad sobre los gobiernos para hacer tal regla. Espera que una afluencia de conductores regrese en el otoño, pero reconoció que la variante delta crea una variable impredecible, dijo en la entrevista el jueves: "En lo que respecta al delta, es difícil saber cuál es el efecto".