• Eduardo J. Villarreal S.

El dominio de Bitcoin de los pagos criptográficos está comenzando a caer

(Bloomberg) - Los consumidores y las empresas están comenzando a usar cada vez más tokens digitales distintos de Bitcoin para las compras, según BitPay Inc., uno de los procesadores de criptopagos más grandes del mundo.



El año pasado, el uso de Bitcoin en los comerciantes que usan BitPay se redujo a alrededor del 65% de los pagos procesados, frente al 92% en 2020, dijo la compañía a Bloomberg. Las compras de ether representaron el 15 % del total, las stablecoins el 13% y las nuevas monedas añadidas a BitPay en 2021 (Dogecoin, Shiba Inu y Litecoin) representaron el 3%.


El uso de monedas alternativas aumentó en parte a medida que más empresas comenzaron a usar monedas estables para pagos transfronterizos. Los consumidores también tienden a pasarse a las monedas estables, cuyo valor se supone que se mantendrá estable, cuando los precios de las criptomonedas caen, y han estado cayendo desde principios de noviembre. Monedas como Doge también causaron sensación el año pasado, gracias a fanáticos como el presidente ejecutivo de Tesla Inc., Elon Musk, quien el viernes dijo que el token se puede usar para comprar la mercancía de la empresa.


Dado que el precio de Bitcoin aumentó un 60% el año pasado, a pesar de la volatilidad del cuarto trimestre, es posible que muchos inversores también hayan optado por conservar la criptomoneda más grande del mundo en lugar de gastarla. Muchos recuerdan la primera transacción comercial de Bitcoin, en la que un programador gastó Bitcoins que ahora valen miles de millones en dos pizzas.


Cuando gastaron sus criptomonedas, muchos compraron artículos de lujo como joyas y relojes, automóviles, barcos e incluso (cúbrase los oídos) oro, que Bitcoin, promocionado como oro digital, se supone que reemplazará, según BitPay. Los volúmenes de transacciones de la empresa privada con sede en Atlanta relacionados con artículos de lujo aumentaron un 31% el año pasado desde un 9% en 2020, dijo el director ejecutivo Stephen Pair. Los volúmenes de pago generales de la compañía en 2021 aumentaron un 57% año tras año.


BitPay se fundó en 2011, cuando pocas empresas aceptaban monedas digitales. Hoy procesa una media de unas 66,000 transacciones al mes. Esa es una pequeña fracción de, digamos, el volumen de Visa: la red de tarjetas de crédito procesó 206 mil millones de transacciones en el año que finalizó el 30 de junio de 2021.


BitPay, con su volumen anual de transacciones de mil millones de dólares y 80 empleados, ayuda a empresas que van desde Microsoft Corp. hasta AT&T Inc. a aceptar pagos en criptomonedas.


También puede servir como un barómetro de la industria. Al menos hasta ahora, la reciente recesión no ha afectado los hábitos de gasto de los criptoinversionistas tanto como en el criptoinvierno de 2018, dijo Pair. Si bien el gasto de lujo se ha visto afectado, las disminuciones generales han sido mucho menores, dijo, tal vez una señal de confianza de que la recesión actual podría ser de corta duración, o que las criptomonedas tienen una base de usuarios mucho más amplia.


“Nuestro negocio va y viene hasta cierto punto con el precio, cuando el precio baja, la gente tiende a gastar menos”, dijo Pair.
“No hemos experimentado una disminución tan grande en el volumen con este reciente retroceso. Probablemente sea solo un reflejo de que cada vez más empresas necesitan usar esto como una herramienta para realizar pagos”.

Más comerciantes están aceptando criptopagos ahora. El año pasado, BitPay comenzó a trabajar con VeriFone para aceptar monedas digitales en sus terminales en varias tiendas.


Una lista cada vez mayor de empresas, incluida PayPal Holdings Inc., también están incursionando en los pagos criptográficos, lo que demuestra el potencial de crecimiento del mercado de pagos.