• Eduardo J. Villarreal S.

El crecimiento de los suscriptores de Netflix desacelera a medida que reabren las economías

(WSJ) - Netflix Inc. dijo que el crecimiento de suscriptores para el primer trimestre fue más débil de lo esperado, una posible señal de advertencia para la compañía a medida que los consumidores en muchos países comienzan a emerger de las restricciones relacionadas con la pandemia y a medida que aumenta la competencia de streaming.



La compañía dijo el martes que agregó otros cuatro millones de suscriptores en forma neta a nivel mundial entre enero y marzo, menos que su pronóstico de seis millones.


"Es solo un poco inestable en este momento", dijo el presidente y codirector ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, en la videollamada de la compañía para discutir los resultados.

Las acciones de Netflix bajaron un 8.4% en las operaciones fuera de horario. La acción ha subido casi un 26% en los últimos 12 meses.


La ganancia de suscriptores en el primer trimestre estuvo muy por debajo del aumento de 15.8 millones del año anterior, cuando la propagación del coronavirus se intensificó por primera vez y las personas estaban confinadas en sus hogares y consumiendo contenido en exceso.


"Hay un impulso en la interracción que se obtiene cuando las personas se encuentran en una situación de restricciones de movilidad", dijo el jefe de operaciones de Netflix, Gregory Peters, en un evento para inversionistas el mes pasado.


Muchos consumidores que se vacunan se están aventurando más a salir de sus hogares y cambiando sus gastos a pesar de la persistente amenaza que representa el coronavirus. Las aerolíneas buscan un resurgimiento en los viajes de verano. Los cines y otros lugares han reabierto en Nueva York, Los Ángeles y otros lugares. Los restaurantes y hoteles, ambos muy afectados por los cierres y restricciones relacionados con la pandemia, han aumentado la contratación.


Netflix dijo en una carta a los accionistas que creía que el crecimiento de suscriptores "se desaceleró debido al gran avance de Covid-19 en 2020 y una lista de contenido más liviana en la primera mitad de este año, debido a retrasos en la producción por Covid-19".

El crecimiento menor de lo esperado de la empresa se produce cuando se enfrenta a sus mayores amenazas competitivas. Disney + de Walt Disney Co., que se lanzó hace aproximadamente un año y medio, ya tiene 100 millones de suscriptores en todo el mundo. Otros rivales, incluidos HBO Max de AT&T Inc., Apple TV + de Apple Inc. y Prime Video de Amazon.com Inc., están gastando mucho en contenido, lo que aumenta los costos de programación.


A pesar del abarrotado mercado de streaming, Netflix dijo que sus rivales no jugaron un papel en la compañía que no cumplió con sus estimaciones.


"No hay ningún cambio real que podamos detectar en el entorno competitivo" que hubiera afectado los resultados, dijo Hastings.
"Realmente revisamos todos los datos y simplemente no vemos ninguna diferencia".

Netflix dijo que espera que el crecimiento de suscriptores se recupere en la segunda mitad del año, cuando algunos de sus programas más exitosos regresen con nuevos episodios, incluidos "The Witcher" y "You". Netflix proyectó que gastará más de $17 mil millones de dólares en contenido este año.


“Muchos de los proyectos que esperábamos lanzar antes fueron retrasados”, dijo Ted Sarandos, codirector ejecutivo y director de contenido de Netflix.

En las últimas semanas, Netflix también ha tomado medidas para apuntalar su contenido a través de adquisiciones y acuerdos de licencia. Llegó a un acuerdo de cinco años valorado en más de mil millones de dólares con Sony Pictures Entertainment por los derechos de transmisión de los estrenos teatrales del estudio a partir de 2022. También gastó 440 millones de dólares por los derechos para hacer dos secuelas de la película "Knives Out" protagonizada por Daniel Craig.


Como parte del pacto de Sony, las dos compañías también crearán contenido original para el servicio de streaming.


Netflix dijo que comenzaría un programa de recompra de acciones este trimestre y ha autorizado hasta $5 mil millones de dólares en recompras.


La compañía reportó una utilidad trimestral de $1.71 mil millones de dólares, o $3.75 por acción, en comparación con $542.2 millones, o $1.19 por acción, en el mismo período del año anterior. Los ingresos aumentaron a $7.16 mil millones de $6.64 mil millones.


Netflix había pronosticado $1.36 mil millones de dólares en ingresos netos y $ 7.13 mil millones en ingresos para el período.


Durante el primer trimestre, los suscriptores en los mercados extranjeros continuaron impulsando el crecimiento. Netflix informó haber ganado 1.8 millones de nuevos suscriptores en la región que incluye Europa y Medio Oriente y 1.4 millones en Asia. Las suscripciones en América Latina aumentaron en 360,000 y en Estados Unidos y Canadá en 450,000.


Hastings dijo que Netflix tiene a Japón y Corea del Sur "conectados" en términos de contenido. En India, dijo, "todavía estamos averiguando".


La compañía cerró marzo con casi 208 millones de suscriptores en todo el mundo. Dijo que esperaba agregar otro millón de nuevos suscriptores en el segundo trimestre, en comparación con más de 10 millones en el trimestre del año anterior.


Netflix realizó una serie de cambios el año pasado en medio del aumento de nuevos suscriptores. La compañía dijo en julio que ascendió a Sarandos a codirector ejecutivo. En octubre, Netflix aumentó el precio mensual de su plan de transmisión más popular de $1 dolár a $13.99 al mes, y su oferta premium de $2 dólares a $ 17.99 al mes.


El mes pasado, la compañía también comenzó a experimentar con una mayor supervisión de contraseñas para evitar que los usuarios compartieran sus cuentas.


Creativamente, Netflix ha estado en racha. Sus películas recibieron 36 nominaciones al Oscar, incluidas dos a la mejor película: "Mank" y "The Trial of the Chicago 7". Los Oscar se transmitirán este domingo.