• Eduardo J. Villarreal S.

El CEO de Intel ve obstáculos prolongados en el suministro de chips

(WSJ) - El nuevo director ejecutivo de Intel Corp. dijo que una escasez global de suministro de chips podría prolongarse dos años más, después de que el gigante estadounidense de semiconductores registró resultados trimestrales más débiles.



Pat Gelsinger dijo que las limitaciones de suministro que han afectado a algunos sectores de la economía global durante meses continuarán hasta que se active más capacidad para satisfacer la demanda de chips para todo, desde automóviles hasta productos electrónicos.


"Esto llevará un tiempo hasta que la gente pueda poner más capacidad en el terreno", dijo en una entrevista. "Así es cuando se construyen nuevas fábricas".

La escasez mundial de chips semiconductores ha interrumpido la fabricación en varios sectores, lo que ha provocado cierres temporales de fábricas de automóviles y una oferta reducida de artículos como computadoras y algunos electrodomésticos. Las empresas de chips han estado luchando para ayudar a superar la escasez.


La Casa Blanca se reunió este mes con ejecutivos de la industria de chips y otras industrias para ayudar a determinar qué acción debería tomar para abordar la escasez y fortalecer la industria nacional de fabricación de chips. El presidente Biden se comprometió previamente a solucionar la escasez de chips e incluyó $50 mil millones de dólares para la industria de semiconductores en su paquete expansivo de inversión en infraestructura.


"La inversión necesaria a la escala requerida es inmensa", dijo Gelsinger.

El CEO, que comenzó en febrero, también se comprometió a poner a disposición algo de capacidad de producción rápidamente para ayudar a aliviar la escasez de chips.


Gelsinger, que está acelerando los esfuerzos para revitalizar la empresa, dijo que la perspectiva que proyecta ventas de $77 mil millones de dólares este año, $ 500 millones más de lo esperado anteriormente.


Intel dijo el jueves que las ventas del primer trimestre cayeron un 1% a $19.7 mil millones de dólares, superando las estimaciones de Wall Street. La utilidad neta, arrastrada por los costos de un acuerdo legal, fue de $3.4 mil millones. Excluyendo la venta pendiente de su negocio de memoria y otros elementos, Intel dijo que los ingresos fueron de $18.6 mil millones de dólares y la utilidad neta de $5.7 mil millones.


Las acciones de Intel cayeron alrededor de un 3% en las operaciones fuera de horario.


Este mes, Gelsinger presentó una estrategia ambiciosa para que Intel se convierta en un importante fabricante de chips por contrato, además de fabricar semiconductores para satisfacer sus requisitos internos. El plan incluye un compromiso de gasto de $20 mil millones de dólares para construir dos nuevas plantas de semiconductores en Arizona. "Este es un año fundamental para Intel", dijo el jueves.


La caída de las ventas de Intel se produce a pesar de la fuerte demanda de chips en general. Vivek Arya, analista de semiconductores de Bank of America, dijo antes de los resultados de Intel que la compañía está siendo frenada por varios factores. Entre ellos se encuentra que un aumento en la demanda de computadoras personales se centra principalmente en dispositivos de gama baja como Chromebooks, mientras que Apple Inc. está abandonando Intel para diseños de chips internos en algunos de sus equipos. Y después de un año sólido de gasto en centros de datos, se espera que los desembolsos de este año avancen a un ritmo más lento, dijo.


Arya espera que el crecimiento de las ventas de Intel sea inferior al del sector en general, que proyecta que aumentará alrededor del 15% este año.


Gelsinger está tratando de reconstruir una empresa que ha sufrido repetidos reveses en la fabricación de su chip más avanzado y que ha perdido terreno frente a sus rivales asiáticos. Gelsinger dijo el mes pasado que la compañía estaba progresando en sus chips más nuevos, aunque los analistas han dicho que quieren más detalles.


Intel también ha dicho que aumentaría la subcontratación de parte de la producción de chips para mantener el ritmo, dijo.


La empresa también se enfrenta a una mayor competencia. Nvidia Corp., que el año pasado superó a Intel como la empresa de chips más valiosa de Estados Unidos, y Advanced Micro Devices Inc. ha ganado participación de mercado. Este mes, Nvidia también dijo que comenzaría a vender unidades de procesamiento central para centros de datos, un mercado que Intel ha dominado durante mucho tiempo. Intel presentó este mes un chip de centro de datos mejorado.


Gelsigner dijo que a pesar de proyectar un crecimiento de ventas más lento que sus rivales, Intel apunta a recuperar el terreno perdido.


“Nuestro objetivo es ganar participación de mercado”, dijo.

Intel tuvo $5.6 mil millones en ventas en el negocio de centros de datos, por debajo de la expectativa de los analistas de $5.9 mil millones. La rentabilidad de ese negocio se vio afectada por el gasto en investigación y desarrollo, dijo la compañía, y los costos asociados con el aumento de la producción de un nuevo chip.


Las ventas para el segmento que incluye chips para computadoras portátiles aumentaron más del 8% a $10.6 mil millones de dólares, impulsadas por el auge del aprendizaje remoto y el trabajo desde casa durante la pandemia.


"No vemos señales de que la demanda de PC se desacelere", dijo Gelsinger.

El esfuerzo de Intel para convertirse en un fabricante de chips por contrato tampoco está exento de obstáculos. La empresa ha intentado entrar en ese mercado antes, con poco éxito. Y sus principales rivales, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. y Samsung Electronics Co., están preparando sus propios planes de gastos multimillonarios para expandirse. TSMC elevó la semana pasada su plan de gastos de capital para este año a $30 mil millones de dólares al tiempo que elevó su pronóstico de ventas. Samsung ha destinado $116 mil millones en inversión para 2030 para diversificar la producción de chips.


Gelsinger ha dicho que Intel está planeando inversiones adicionales en chips. La compañía podría beneficiarse del apoyo bipartidista en Washington para las empresas de chips estadounidenses. Por ejemplo, Intel está haciendo una oferta por un contrato con el Pentágono para ayudar a financiar la fabricación de chips nacionales para satisfacer las necesidades de seguridad del gobierno.