• Eduardo J. Villarreal S.

Delta reporta la primera utilidad desde que comenzó la pandemia

(WSJ) - Delta Air Lines Inc. dijo que los viajes de vacaciones en Estados Unidos se han recuperado por completo, ya que la aerolínea informó su primera utilidad trimestral desde que la pandemia Covid-19 aplastó la industria el año pasado.



Delta informó el miércoles una utilidad en el segundo trimestre de $652 millones de dólares, rompiendo una racha de pérdidas de cinco trimestres, impulsada por la creciente demanda de viajes y una nueva ronda de ayuda gubernamental para cubrir los salarios de los trabajadores. Delta es la primera aerolínea importante en informar los resultados financieros del trimestre, y se espera que otras aerolíneas lo sigan en las próximas semanas.


Los viajes aéreos repuntaron este verano cuando los viajeros recién vacunados acudieron a los aeropuertos en cantidades aún mayores de lo que esperaban muchos ejecutivos de las aerolíneas. Delta dijo que su promedio de ventas diarias netas en efectivo (nuevas reservas menos reembolsos) se duplicó en comparación con los primeros tres meses del año y fue un 20% más alto que el pronóstico inicial de la aerolínea.


"Este volumen nos ha sorprendido, lo rápido que la gente ha vuelto a viajar", dijo el presidente ejecutivo de Delta, Ed Bastian, en una entrevista.
"Ha sido, sinceramente, abrumador".

El rápido repunte ha provocado algunos dolores de crecimiento para la industria en medio de las limitaciones de personal en las aerolíneas y los aeropuertos, el clima severo que ha alterado los horarios de los vuelos y los tensos enfrentamientos con los pasajeros rebeldes durante algunos vuelos.


Si bien Delta dijo que no ha tenido problemas para dotar de personal a sus vuelos recientes, Bastian dijo que los contratistas externos con los que trabaja la aerolínea han tenido problemas para contratar personas para empujar sillas de ruedas, reabastecer aviones y atender vuelos. La aerolínea ha enviado a algunos de sus propios trabajadores para ayudar.


Su rival American Airlines Group Inc. también dijo el martes que podría obtener una pequeña utilidad en el segundo trimestre. La aerolínea dijo que espera que las ganancias del segundo trimestre oscilen entre una pérdida de $35 millones de dólares y una ganancia de $25 millones de dólares. Excluyendo artículos especiales, la aerolínea anticipa una pérdida de $1.1 mil millones, que el CEO Doug Parker dijo a los empleados sería la más pequeña desde el comienzo de la pandemia.


"Claramente nos estamos moviendo en la dirección correcta", escribieron el Sr. Parker y el presidente de American, Robert Isom, en una carta a los empleados.

Después de que American tuvo problemas con la disponibilidad de pilotos y recortó su cronograma en la primera mitad de este mes en aproximadamente un 1% para construir un amortiguador para recuperarse de eventos como fuertes tormentas, los ejecutivos dijeron que se cancelaron menos vuelos y más se estaban ejecutando a tiempo.


Las aerolíneas podrían enfrentarse a nuevos desafíos a medida que se desvanece el verano. Si bien los ejecutivos dicen que están viendo fuertes reservas en otoño, es probable que los viajes de placer disminuyan una vez que las escuelas regresen, y no está claro qué tan rápido regresarán los viajes de negocios. Al mismo tiempo, los precios del combustible, que normalmente es el mayor gasto de las aerolíneas después de la mano de obra, están subiendo. Muchos países han suavizado las restricciones y ahora permiten la entrada de turistas estadounidenses vacunados, pero Estados Unidos aún tiene que eliminar la mayoría de las restricciones de viaje.


Aún así, las aerolíneas se están enfocando en remodelar sus negocios para salir de la pandemia. Las aerolíneas están compitiendo para contratar pilotos para posicionarse para satisfacer el aumento de la demanda que esperan el próximo verano. Aerolíneas, incluidas United Airlines Holdings Inc. y Southwest Airlines Co., han realizado pedidos de nuevos aviones.


Delta dijo el miércoles que el fuerte ritmo de recuperación, incluidas las señales de un creciente apetito por los viajes de negocios, le había dado más confianza para realizar inversiones similares. Los viajes corporativos, uno de los pilares del negocio de Delta, han subido del 20% de los niveles prepandémicos al 40%. Bastian dijo que la demanda de viajes de negocios podría recuperarse en un 60% en septiembre a medida que se reabren más oficinas.


Delta dijo el martes que agregará 36 aviones a su flota mediante la adquisición de 29 Boeing Co. 737 usados ​​y el arrendamiento de siete Airbus SE A350 usados ​​que se entregarán el próximo año.


La aerolínea también ha dicho que planea contratar 1,000 pilotos para el próximo verano y 1,000 mecánicos y técnicos para fines de este año. Delta ha dicho que también está llamando a 1,600 candidatos a asistentes de vuelo que habían estado en entrenamiento o tenían ofertas de trabajo condicionales antes de que ocurriera la pandemia.


Ajustado por elementos únicos como el apoyo de la nómina del gobierno, Delta incurrió en una pérdida de $678 millones de dólares en su último trimestre, o 1.07 dólares por acción. Los analistas esperaban una pérdida de 869 millones de dólares, o 1.38 dólares por acción, según FactSet.