• Eduardo J. Villarreal S.

CVS busca lanzar servicios de terapia para salud mental

(WSJ) - CVS Health Corp. está apostando a que los estadounidenses recibirán terapia en el mismo lugar donde compran sus bocadillos, refrescos y medicamentos recetados.



La compañía farmacéutica se encuentra entre varios minoristas, incluidos Walmart Inc. y Walgreens Boots Alliance Inc., que están experimentando ofreciendo servicios de asesoramiento en tiendas o cerca de ellas. Ven potencial ya que la pandemia de Covid-19 ha llevado a más personas a buscar ayuda para la adicción, la depresión y otros problemas, según datos federales.


"Es creativo y ciertamente necesitamos la ayuda", dijo Ken Duckworth, director médico de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales.
"Es una idea interesante publicar un recurso de salud mental en un lugar donde la gente ya se encuentra".

A principios de este año, CVS comenzó a colocar proveedores de salud mental, generalmente un trabajador social clínico con licencia capacitado en terapia cognitivo-conductual, en 13 ubicaciones en Houston, Filadelfia y Tampa, Florida, como programa piloto. La compañía dijo que vio una tasa de retorno sorprendentemente alta para los clientes que tuvieron una consulta inicial y ahora está expandiendo el programa a 34 ubicaciones en esas áreas.


Algunos proveedores de atención médica se preguntan cuántas personas se sienten cómodas buscando terapia en un entorno tan público, a pesar de una creciente aceptación y comprensión de los problemas de salud mental. CVS dice que otros clientes no tendrían forma de saber que una persona está recibiendo ayuda para la salud mental, dado que las tiendas ofrecen una variedad de servicios de bienestar. Los servicios de salud mental se publicitan dentro de las tiendas, donde un área designada para servicios médicos incluye una sala privada para sesiones de asesoramiento.


"No vamos a poner un gran letrero de neón: 'Recibiendo terapia aquí'", dijo Cara McNulty, presidenta de salud conductual de Aetna Inc., propiedad de CVS.

Una evaluación de salud mental cuesta $129 dólares; una sesión de consejería de 30 minutos cuesta $69. Según los resultados de la evaluación, un cliente podría regresar para algunas sesiones de terapia, o podría obtener una referencia para servicios extensos de un médico de familia, psiquiatra u otro recurso local. Las personas sin seguro son derivadas a una organización comunitaria que ayuda a los que no tienen seguro, dijo CVS.


"Estamos lidiando con un sistema que está roto y es confuso", dijo la Sra. McNulty de Aetna.
“A menudo, la gente no sabe a dónde ir, a quién ver y para qué necesitan que los vean. Cuando realmente se democratiza el acceso a la atención al ofrecer apoyo para la salud mental en un entorno minorista, se facilita el acceso a las personas ".

Las farmacias minoristas han estado profundizando en la atención médica para contrarrestar la creciente competencia de los minoristas en línea y el menor crecimiento de las ganancias de los medicamentos recetados. Al mismo tiempo, más empresas con fines de lucro buscan cambiar los modelos tradicionales de salud mental. El año pasado hubo un nivel récord de inversiones de empresas de capital de riesgo en nuevas empresas relacionadas con la terapia como Talkspace y Calm, según el investigador de mercado CB Insights.


CVS, con su negocio de seguros Aetna, se beneficiará como vendedor de servicios y como pagador, dado que ver a un consejero en una de las tiendas cuesta menos que alternativas como una visita a la sala de emergencias. Un terapeuta en la tienda no proporcionaría terapia o tratamiento a largo plazo para trastornos que requieran más de cinco o seis visitas.


“Los consumidores buscan estos destinos como proveedores convenientes y de bajo costo”, dijo James Beem, director gerente de inteligencia sanitaria global en J.D. Power.

Más de la mitad de los clientes de farmacia encuestados por la firma dicen que han utilizado los servicios de salud y bienestar en su farmacia en los últimos 12 meses, según una encuesta de más de 12,000 clientes que surtieron una receta en la tienda.


Walmart está agregando asesoramiento en persona a través de sus ubicaciones de Walmart Health, que son centros médicos adjuntos a Walmart Supercenters. El minorista ofrece asesoramiento en persona en los sitios de Walmart Health en Arkansas y Georgia y planea expandirse a Illinois y Florida este año. Una visita inicial de 60 minutos cuesta 60 dólares, según el sitio web de Walmart.


Walgreens está agregando ofertas de salud mental como parte de un acuerdo con el proveedor de atención primaria VillageMD para conectar consultorios médicos a cientos de farmacias.


Estos proyectos se suman a los modelos de teleterapia ofrecidos por minoristas, organizaciones de atención médica y otras empresas privadas que aumentaron en popularidad cuando gran parte del país fue bloqueado durante partes del año pasado.


Las salas de emergencia, los médicos de familia y los terapeutas dicen que están viendo un fuerte aumento en el abuso de sustancias, los intentos de suicidio y las personas que sufren trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión. Junto con el creciente estrés, los expertos en salud mental dicen que más personas están dispuestas a recibir ayuda, ya que las celebridades, desde la cantante Demi Lovato hasta la gimnasta Simone Biles, hacen públicas sus luchas.


De agosto de 2020 a febrero de 2021, el porcentaje de adultos con síntomas recientes de un trastorno de ansiedad o depresivo aumentó de 36.4% a 41.5%, según una encuesta conjunta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y la Oficina del Censo de EE. UU. Las visitas a la sala de emergencias por crisis de salud mental entre los jóvenes de 12 a 17 años aumentaron un 31% entre 2019 y 2020, informaron los CDC en junio.


Algunos expertos en salud mental dicen que están preocupados por los posibles obstáculos al mezclar la venta al por menor y la terapia. Agregar otra entidad a lo que dicen es un sistema ya desconectado y complicado podría complicar la atención, dicen. Los minoristas también deberán asegurarse de que no haya ningún incentivo para presionar a un cliente hacia la medicación psiquiátrica, dijo el Dr. Duckworth, de la alianza de enfermedades mentales.


Los defensores de la salud mental generalmente dicen que dan la bienvenida a cualquier sistema que proporcione un acceso fácil y visible a los servicios. La falta de acceso y la imposibilidad de pagar los servicios son razones importantes por las que las personas renuncian a la ayuda, junto con el estigma asociado con las enfermedades mentales, dijeron.


Refiriéndose a Walmart, Mirean Coleman, gerente clínica de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales, dijo que ofrecer asesoramiento en un lugar familiar será un gran atractivo, particularmente en áreas rurales de bajos ingresos con menos acceso a servicios de salud mental. También se benefician las personas que no pueden tomarse un tiempo libre o que no tienen seguro, dijo. Walmart cobra en una escala móvil para los que no tienen seguro.


La idea de la terapia en la tienda tiene detractores. El Dr. Clive Fields, cofundador y director médico de VillageMD, dice que la mayoría de las personas que buscan ayuda para la salud mental quieren un entorno privado y profesional, y no se sentirán cómodas recibiendo ayuda en una clínica de salud en una farmacia.


“Una cosa que un paciente espera en un entorno de salud es privacidad absoluta”, dijo.