• Eduardo J. Villarreal S.

Corea del Sur aprueba ley que limita el control de Apple y Google sobre pagos de tiendas de apps

(WSJ) - Google y Apple Inc. tendrán que abrir sus tiendas de aplicaciones a sistemas de pago alternativos en Corea del Sur, amenazando sus lucrativas comisiones sobre las ventas digitales.



Un proyecto de ley aprobado el martes por la Asamblea Nacional de Corea del Sur es el primero en el mundo en hacer mella en el dominio de los gigantes tecnológicos sobre cómo las aplicaciones en sus plataformas venden sus productos digitales. Se convertirá en ley una vez firmada por el presidente Moon Jae-in, cuyo partido respaldó enérgicamente la legislación.


La ley enmienda la Ley de Negocios de Telecomunicaciones de Corea del Sur para evitar que los grandes operadores del mercado de aplicaciones requieran el uso de sus sistemas de compra dentro de la aplicación. También prohíbe a los operadores retrasar injustificadamente la aprobación de aplicaciones o eliminarlas del mercado, disposiciones destinadas a evitar represalias contra los fabricantes de aplicaciones.


Las empresas que no cumplan podrían recibir una multa de hasta el 3% de sus ingresos en Corea del Sur por parte de la Comisión de Comunicaciones de Corea, el regulador de medios del país.


"A medida que se proponen proyectos de ley con implicaciones similares en Estados Unidos y Europa, el proyecto de ley de Corea del Sur se convertirá en una piedra angular para legislar las regulaciones de la plataforma del mercado de aplicaciones en todo el mundo", dijo el presidente de la comisión, Han Sang-hyuk.

Después de una decisión del comité a fines de agosto que llevó el proyecto de ley a una votación final en la Asamblea Nacional, Apple dijo que le preocupaba que los usuarios que compran productos digitales a través de otros sistemas de pago corran un mayor riesgo de fraude y violaciones de privacidad.


El martes, después de que los legisladores aprobaran el proyecto de ley, la unidad de Alphabet Inc., Google, dijo que sus comisiones le permiten mantener su sistema operativo Android gratuito, dando a los desarrolladores acceso a miles de millones de usuarios.


"Reflexionaremos sobre cómo cumplir con esta ley mientras mantenemos un modelo que admita un sistema operativo y una tienda de aplicaciones de alta calidad", dijo la compañía.

El proyecto de ley, que algunos legisladores y medios de comunicación han apodado en coreano la "ley de prevención del abuso de poder de Google", fue bien recibido por grupos que representan a las empresas emergentes y de tecnología de Internet de Corea del Sur, así como a los desarrolladores de contenido local y a los fabricantes de aplicaciones.


“Este es un importante paso adelante para la creación de un ecosistema de aplicaciones más justo”, dijo Kwon Se-hwa, gerente general de la Asociación de Corporaciones de Internet de Corea.

Play Store de Google representó el 75% de las descargas de aplicaciones móviles a nivel mundial en el segundo trimestre. Apple representó el 65% del gasto de los consumidores de la tienda de aplicaciones en compras y suscripciones dentro de la aplicación durante el mismo trimestre, según App Annie, una firma de análisis de aplicaciones móviles.


Las empresas no desglosan sus propios ingresos de la tienda de aplicaciones en Corea del Sur, pero es probable que sea una pequeña fracción del total. A nivel mundial, los servicios, incluida la tienda de aplicaciones, generaron $53.8 mil millones de dólares de los $274.5 mil millones de dólares en ingresos de Apple en su último año fiscal. Alphabet reportó $182.5 mil millones en ingresos el año pasado, de los cuales los ingresos de "otros Google", incluidas las ventas de la tienda Google Play, representaron $21.7 mil millones.


Apple y Google enfrentan demandas y sondeos regulatorios en varios países en torno a sus requisitos de que las aplicaciones que figuran en sus mercados de aplicaciones utilicen sistemas de pago internos que reducen hasta el 30% de las ventas dentro de la aplicación en la mayoría de los casos.


"La decisión de Corea refleja una tendencia más amplia de intensificar la regulación de las empresas de plataformas tecnológicas, que han sido criticadas por tener demasiado poder", dijo Yoo Byung-joon, profesor de negocios en la Universidad Nacional de Seúl que investiga el comercio digital.

En diciembre, la Unión Europea propuso la Ley de Mercados Digitales, destinada a evitar que las grandes plataformas tecnológicas abusen de su posición de guardián.


Los fiscales generales de 36 estados de EE. UU. y el Distrito de Columbia han presentado una demanda antimonopolio contra Google alegando que su tienda de aplicaciones Google Play es un monopolio ilegal.


Y un proyecto de ley bipartidista presentado recientemente en el Senado de los Estados Unidos restringiría cómo operan las tiendas de aplicaciones de Apple y Google y qué reglas se pueden imponer a los desarrolladores de aplicaciones.


El fabricante de “Fortnite”, Epic Games Inc., desafió públicamente a Google y Apple el año pasado al agregar un sistema de pago dentro del juego que evitaba que las compañías recolectaran su recorte típico del 30%. Después de que Google y Apple suspendieron el juego de combate de sus tiendas, Epic los demandó. Apple y Epic esperan un veredicto en su demanda.


Apple y Google han hecho algunas concesiones. El año pasado, Apple redujo la comisión que cobra sobre las ventas dentro de la aplicación al 15% para los pequeños desarrolladores que no generan más de $1 millón de dólares en ingresos a través de su tienda de aplicaciones. Google hizo lo mismo este año al reducir su recorte al 15% sobre el primer millón de dólares que los desarrolladores obtienen de su tienda de aplicaciones.


A fines de agosto, como parte de un acuerdo propuesto de una demanda federal de 2019, Apple dijo que permitiría a los desarrolladores usar información capturada de aplicaciones, como direcciones de correo electrónico, para informar a los clientes sobre alternativas al sistema de pago de Apple. Pero los desarrolladores no podrían promover sistemas de pago dentro de las aplicaciones.


La Coalition for App Fairness desestimó el cambio, diciendo que no aborda fundamentalmente los "problemas estructurales y fundamentales que enfrentan todos los desarrolladores".


Los legisladores surcoreanos pusieron en marcha su legislación el año pasado después de que Google anunciara que todas las aplicaciones tendrían que utilizar el sistema de pago patentado de la empresa, ampliando un requisito que se aplicaba anteriormente a las aplicaciones de juegos. Eso provocó una fuerte protesta de los creadores de aplicaciones locales y los desarrolladores de contenido.