• Eduardo J. Villarreal S.

Continúa el continuo crecimiento de utilidades de Amazon, reforzada por una demanda sostenida

(WSJ) - Amazon.com Inc. reportó utilidades trimestrales récord debido a que la demanda se mantuvo sólida para sus negocios de entregas, computación en la nube y publicidad, culminando una temporada de resultados de gran éxito para las compañías de tecnología más grandes del mundo.



Las utilidades de la compañía de Seattle en el año desde que comenzó la pandemia superaron los $26 mil millones de dólares, más que los tres años anteriores combinados. La utilidad neta de enero a marzo se triplicó a $8.1 mil millones de dólares, y los ingresos de $108 mil millones superaron el promedio de las predicciones de los analistas en FactSet.


Amazon, Apple Inc., Facebook Inc., Google y Microsoft Corp. reportaron ganancias significativas en utilidades e ingresos, lo que subraya cómo la pandemia ha ayudado a fortalecer a las empresas de tecnología y las ha puesto cada vez más en el centro de la vida diaria en todo el mundo.


Las utilidades de Apple se duplicaron con creces a $23.6 mil millones de dólares debido a las mayores ventas de iPhones nuevos y de mayor precio, así como de computadoras Mac y iPads. Un aumento en el gasto en publicidad digital impulsó a Facebook y la empresa matriz de Google, Alphabet Inc., mientras que Microsoft registró un aumento del 19% en las ventas trimestrales a medida que más clientes recurrieron a sus servicios de nube y videojuegos mientras se quedaban en casa durante los cierres.


Amazon dijo que espera que las ventas de abril a junio alcancen entre $110 mil millones y $116 mil millones de dólares, lo que marcaría tres trimestres consecutivos con más de $100 mil millones en ingresos.


Las acciones de Amazon subieron alrededor de un 3.5% en las operaciones fuera de horario del jueves.


El éxito del gigante tecnológico en el último año ha catapultado a la compañía a nuevas alturas, luego de que los consumidores acudieran en masa a las compras en línea durante los bloqueos por pandemia. El dominio de Amazon sobre el comercio electrónico y la expansión continua hacia nuevas industrias han fortalecido su poder, aunque la empresa sigue enfrentando desafíos por parte de los reguladores y algunos empleados.


El primer trimestre de Amazon suele ser más lento que los resultados de fin de año anteriores, que se ven favorecidos por las ventas de compras navideñas. Sin embargo, la empresa ha superado las expectativas en los últimos trimestres. Rompió récords de ventas el año pasado cuando los estadounidenses confinados en sus hogares recurrieron a sus servicios de entrega. El precio de las acciones de la compañía subió un 76% en 2020.


La compañía dijo el jueves que espera que su extravagancia de compras anual Prime Day ocurra en junio. El evento, que normalmente se lleva a cabo en julio, es una ganancia inesperada para las ventas.


El director financiero de Amazon, Brian Olsavsky, dijo que la compañía está enfocada en desarrollar su servicio de compras de un día y continúa enfocándose en la contratación de empleados y la expansión de la capacidad del almacén.


“La economía está comenzando a abrirse y hay mucha necesidad de nuevos empleados para muchas industrias diferentes”, dijo.

La compañía dijo el miércoles que está aumentando los salarios de sus trabajadores por hora, con más de 500,000 empleados que recibirán aumentos salariales de entre 50 centavos y 3 dólares la hora. Amazon dijo que los aumentos representan una inversión de más de mil millones de dólares y que su salario inicial de 15 dólares la hora se mantendría.


Si bien los aumentos salariales cubren una variedad de trabajadores y horarios, ascienden a alrededor de $40 por semana por trabajador si se promedian sobre el grupo de empleados que Amazon dijo que se verían afectados.


El dominio de Amazon en el comercio minorista en línea también es paralelo a la fuerza de Amazon Web Services, la línea de negocios que alquila la capacidad del servidor y las herramientas de software a otras corporaciones. AWS es el principal centro de utilidades de Amazon, aunque su crecimiento reciente se ha desacelerado a medida que las unidades de nube de Microsoft y Google se han movido agresivamente para registrar nuevos clientes. Las ventas de la unidad en la nube totalizaron $13.5 mil millones de dólares en el primer trimestre, un aumento del 32% con respecto al mismo período hace un año.


El director ejecutivo de AWS, Andy Jassy, ​​asumirá el cargo de director ejecutivo de Amazon en el tercer trimestre después de que Jeff Bezos dijera en febrero que dejaría el cargo para convertirse en presidente ejecutivo.


El negocio de publicidad de Amazon también se ha convertido en un actor importante en su industria. La unidad de rápido desarrollo ha puesto al gigante del comercio electrónico en competencia con los principales negocios publicitarios de Google y Facebook. La categoría de Amazon que incluye ventas publicitarias aumentó un 77% en el primer trimestre con respecto al año anterior a $6.9 mil millones de dólares.


La pandemia de coronavirus ayudó a Amazon, Facebook y Google a fortalecerse aún más, y los titanes de la tecnología recogieron por primera vez la mayor parte de todos los gastos publicitarios en Estados Unidos. El año pasado, informó The Wall Street Journal en marzo. Amazon también dijo recientemente que comenzará a transmitir los juegos de los jueves por la noche de la NFL para 2023, un acuerdo que expandirá los ingresos publicitarios de Amazon y competirá más directamente con las emisoras de televisión tradicionales.


"A lo que siempre volvemos con Amazon es a la opcionalidad: tienen múltiples negocios en marcha", dijo John Blackledge, analista de la firma de inversiones Cowen Inc.

Blackledge dijo que con el fin de la pandemia a la vista, los inversionistas están ansiosos por ver a Amazon aumentar sus ofertas de envío de un día.


Las empresas de tecnología más grandes del país registraron un crecimiento asombroso el año pasado, ya que los consumidores y las empresas dependieron más de las compras en línea, el software y los servicios en la nube, así como sus dispositivos inteligentes y la transmisión de video. Los ingresos combinados de Amazon, Google, Facebook, Apple y Microsoft crecieron una quinta parte, a $1.1 billones de dólares. Su capitalización de mercado colectiva se disparó a casi $8 billones a fines de 2020, en comparación con alrededor de $5 billones a fines de 2019.


Los logros de Amazon se han producido a medida que los reguladores aumentan su enfoque en el poder de mercado de la empresa. El Congreso ha considerado cambios significativos en las leyes antimonopolio que podrían facilitar que el gobierno desafíe ciertas estrategias y prácticas comerciales o obligue a los gigantes tecnológicos a separar líneas de negocios. El año pasado, un panel del Congreso descubrió que Amazon había acumulado un "poder de monopolio" sobre los vendedores en su sitio, intimidado a los socios minoristas y utilizado indebidamente los datos del vendedor para competir con sus rivales. Amazon ha dicho que es incorrecto suponer que el éxito solo puede ser el resultado de un comportamiento anticompetitivo y que se centra en mantener los precios más bajos para los consumidores.


La empresa también se ha enfrentado al activismo de los empleados. Los trabajadores de uno de sus almacenes votaron por no sindicalizarse a principios de este mes en Alabama. Más del 70% de los que participaron en las elecciones rechazaron la sindicalización, asegurando por ahora que Amazon retiene el control total sobre cómo administra y paga a los empleados, así como sus expectativas de los trabajadores del almacén.


A pesar de la victoria de la compañía en las instalaciones de Alabama, Bezos dijo que la compañía apunta a mejorar la forma en que maneja a su fuerza laboral. En su última carta anual a los accionistas como CEO, publicada este mes, Bezos dijo que Amazon está trabajando para inventar soluciones para reducir la cantidad de lesiones en los almacenes. Defendió a la empresa contra las acusaciones de los críticos de que trata a sus trabajadores de manera injusta.