• Eduardo J. Villarreal S.

Citigroup reporta mayores ganancias, planea recortar negocios de consumo en Asia

(WSJ) - Citigroup Inc. informó el jueves ganancias considerablemente más altas en el primer trimestre y dijo que cerrará la mayoría de sus operaciones de banca de consumo en Asia, Europa y Oriente Medio.



El banco registró una ganancia de $7.9 mil millones de dólares, o $3.62 por acción, muy por encima de los $2.60 por acción pronosticados por analistas encuestados por FactSet. Un año antes, Citigroup había reportado una ganancia trimestral de alrededor de $2.5 mil millones, o $1.05 por acción.


Citigroup también dijo que saldría de sus operaciones de consumo en 13 países, principalmente en Asia, para centrarse en la gestión patrimonial y otros negocios.


Jane Fraser, quien asumió el cargo de directora ejecutiva el mes pasado, dijo en un comunicado que esos bancos de consumidores eran negocios excelentes, pero "no tenemos la escala que necesitamos para competir". Dijo que Citigroup continuaría invirtiendo en la gestión de patrimonios y en los negocios que trabajan con clientes corporativos en Asia.


Citigroup es un gigante en Wall Street, pero es relativamente pequeño en la banca de consumo estadounidense, una combinación que algunos analistas e inversores han criticado. Fraser dijo en enero que el banco reestructuraría las empresas que administran el dinero de los clientes adinerados, con el objetivo de llegar antes a los clientes y mantenerlos a medida que se hacen más ricos. El banco dijo el jueves que operará la banca de consumo en cuatro "centros patrimoniales" donde espera un fuerte crecimiento para el negocio de gestión patrimonial: Singapur, Hong Kong, los Emiratos Árabes Unidos y Londres.


Los ingresos cayeron un 7% a $19.3 mil millones. Eso todavía estaba por delante de los $18.8 mil millones que esperaban los analistas.


Durante el mismo período el año pasado, Citigroup y otros grandes bancos lucharon para determinar cuántos miles de millones de dólares reservar para pérdidas crediticias que temían que la pandemia de coronavirus pudiera alimentar.


El banco de Nueva York liberó $3.85 mil millones en reservas, un importante impulsor de las utilidades en el primer trimestre y una señal de que la perspectiva del banco sobre la economía ha mejorado. El banco liberó $1.5 mil millones en el cuarto trimestre.


Citigroup y otros grandes bancos han comenzado a descargar algunos de los fondos asignados el año pasado para cubrir pérdidas crediticias, impulsando las ganancias un año después de que las preocupaciones por el coronavirus quemaron sus utilidades.


Las reservas pesaron sobre las utilidades durante gran parte del año pasado, cuando las instituciones financieras creían que un número elevado de empresas y consumidores no pagarían los préstamos. Pero una economía estadounidense resurgente, más billones de dólares en estímulos gubernamentales y una mayor distribución de vacunas, significa que los bancos esperan que se materialicen muchas menos de esas pérdidas.


Las acciones de Citigroup han subido alrededor de un 18% desde principios de año. El índice KBW Nasdaq Bank, que rastrea las acciones de los prestamistas más grandes, ha subido un 26% en lo que va de año, en comparación con una ganancia del 10% en el S&P 500.