• Eduardo J. Villarreal S.

China establece un objetivo de crecimiento económico del 6%, apunta a ser más autosuficiente

El primer ministro de China, Li Keqiang, anunció el viernes un objetivo de crecimiento económico saludable y planea hacer que este país sea autosuficiente en tecnología en medio de la tensión con Estados Unidos y Europa por el comercio, Hong Kong y los derechos humanos.


El gobernante Partido Comunista apunta a un crecimiento "superior al 6%" a medida que la segunda economía más grande del mundo se recupera del coronavirus, dijo el primer ministro Li Keqiang en un discurso ante la legislatura ceremonial de China. Unos 3,000 delegados se reunieron para su reunión anual de dos semanas, el evento político de más alto perfil del año, bajo intensos controles de seguridad y antivirus.

El partido está pasando de luchar contra el virus que surgió en el centro de China a fines de 2019 a su objetivo a más largo plazo de convertirse en un competidor global en tecnologías rentables, incluidas las telecomunicaciones, la energía limpia y los automóviles eléctricos.

La reunión de la Asamblea Popular Nacional de China generalmente se enfoca en asuntos internos, pero cada vez más se ve ensombrecida por la geopolítica, ya que el gobierno del presidente Xi Jinping aplica políticas comerciales y estratégicas más asertivas en el extranjero, reprime la disidencia en el país y enfrenta críticas por su trato a Hong Kong y a las minorías étnicas.


También el viernes, el gobierno anunció un aumento del 6.8% en el gasto militar a 1.4 billones de yuanes (217 mil millones de dólares), ya que China enfrenta tensiones con India y otros vecinos por reclamos territoriales en conflicto y ambiciones de igualar a Estados Unidos y Rusia en misiles balísticos y otras tecnologías de armas.


Esa cifra en un informe presupuestario publicado mientras Li hablaba es menor que los aumentos de dos dígitos de años anteriores, pero supera el crecimiento económico y es un aumento marcado en términos reales en un momento en que la inflación es cercana a cero. Los analistas extranjeros dicen que el gasto militar total es hasta un 40% más que la cifra reportada, que es la segunda más alta del mundo después de Estados Unidos.


China se convirtió en la única economía importante que creció el año pasado, logrando una expansión del 2.3% después de cerrar la mayoría de sus industrias para combatir el virus. El crecimiento se aceleró hasta el 6.5% respecto al año anterior en el último trimestre de 2020, mientras que Estados Unidos, Europa y Japón lucharon con nuevos brotes de virus.


Li prometió "trabajar más rápido para mejorar nuestra capacidad científica y tecnológica estratégica", vista por los líderes comunistas como un camino hacia la prosperidad, la autonomía estratégica y la influencia global. Esos planes se ven amenazados por conflictos con Estados Unidos sobre tecnología y seguridad que llevaron al entonces presidente Donald Trump a imponer sanciones a empresas, incluido el gigante de equipos de telecomunicaciones Huawei, la marca tecnológica global de China.


El último plan de desarrollo quinquenal del partido gobernante dice que los esfuerzos para hacer de China una "potencia tecnológica" autosuficiente son la principal prioridad económica de este año.

El partido ve "la autosuficiencia científica y tecnológica como un apoyo estratégico para el desarrollo nacional", dijo Li.

El primer ministro advirtió que existen "eslabones débiles" no especificados en el trabajo de control de virus y dijo que la base de la recuperación económica "debe consolidarse aún más".


Li prometió perseguir el "desarrollo verde" tras el compromiso de Xi el año pasado de garantizar el pico de emisiones de carbono de China para 2030 y lograr la neutralidad de carbono para 2060. Eso requerirá fuertes aumentos en energía limpia y renovable en una economía que obtiene 60% de su energía carbón y es la mayor fuente mundial de contaminación industrial que cambia el clima.

"Aceleraremos la transición del modelo de crecimiento de China a uno de desarrollo verde y promoveremos tanto el crecimiento económico de alta calidad como la protección ambiental de alto nivel", dijo Li. Prometió reducir las emisiones de carbono y el uso de energía por unidad de producción económica.

El primer ministro dijo que Beijing "mejorará los sistemas relevantes" en Hong Kong "para salvaguardar la seguridad nacional", pero no dio detalles de posibles cambios en el territorio, donde el partido gobernante está reforzando el control luego de las protestas a favor de la democracia. El partido utilizó la sesión legislativa del año pasado para imponer una ley de seguridad nacional en Hong Kong en virtud de la cual decenas de activistas han sido arrestados.

"Nos protegeremos resueltamente contra la interferencia de fuerzas externas en los asuntos de Hong Kong y la impediremos", dijo el primer ministro.

Un portavoz de la legislatura, Zhang Yesui, dijo el jueves que considerará cambios no especificados para apoyar a los "patriotas que gobiernan Hong Kong", alimentando los temores de los planes de Beijing de excluir las voces de la oposición del proceso político de la ciudad.


La especulación se ha centrado en la posibilidad de reasignar votos en el comité de 1,200 miembros que selecciona al líder de Hong Kong para excluir al pequeño número de consejeros de distrito locales electos.


Li repitió las promesas oficiales de promover el "crecimiento pacífico de las relaciones" con Taiwán, pero no anunció ninguna iniciativa hacia la isla autónoma que se separó del continente en 1949 después de una guerra civil. Beijing reclama a Taiwán como su territorio y ha amenazado con invadirlo si intenta oficializar su independencia de facto.

Li dijo que China continental "disuadirá resueltamente" cualquier actividad "que busque la 'independencia de Taiwán'".

La reunión legislativa de este año se lleva a cabo principalmente mediante enlaces de video para mantener separados a los líderes, delegados e informes chinos como medida antivirus. La reunión del año pasado se pospuso de marzo a mayo debido al brote. La agencia de noticias oficial Xinhua dijo que la decisión de ceñirse al calendario de este año muestra que la vida económica y política está "volviendo a la normalidad".


El partido gobernante anunció anteriormente que logró su objetivo de duplicar la producción económica con respecto a los niveles de 2010 para el año pasado, lo que requirió un crecimiento anual del 7%. Xi ha hablado de duplicar la producción nuevamente para 2035, lo que implicaría un crecimiento anual de alrededor del 5%, aún entre los más altos para cualquier economía importante.


El deseo del partido gobernante por la prosperidad producida por la competencia de libre mercado choca con su insistencia en desempeñar un papel dominante en la economía y reducir la dependencia de otros países.


El primer ministro dijo que Beijing alentará el gasto de los consumidores en electrodomésticos, automóviles y otros artículos caros para ayudar a fomentar un crecimiento económico autosostenible y reducir la dependencia de las exportaciones y la inversión.


Li dijo que el partido gobernante promoverá el desarrollo de los vehículos eléctricos de China construyendo más estaciones de carga y acelerando el desarrollo del reciclaje de baterías. China es el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo y representa aproximadamente la mitad de las ventas mundiales.

Beijing promoverá la "circulación nacional", dijo Li, en referencia a la presión oficial sobre las industrias para que utilicen más componentes y tecnología suministrados por China y dependan menos de los insumos de los proveedores estadounidenses, europeos y asiáticos, incluso cuando eso aumente los costos.

Ese énfasis en la autosuficiencia ha alimentado los temores de que el mundo pueda dividirse en esferas industriales separadas de Estados Unidos, China y otras con tecnologías incompatibles, menos competencia y costos más altos.