• Eduardo J. Villarreal S.

China cierra parcialmente el tercer puerto más transitado del mundo, poniendo en riesgo el comercio

(Bloomberg) - China cerró parcialmente el tercer puerto de contenedores más ocupado del mundo después de que un trabajador se infectara con Covid, lo que amenaza con más daños a las ya frágiles cadenas de suministro y al comercio mundial a medida que se acerca una temporada de compras clave.



Todos los servicios de contenedores entrantes y salientes en la terminal de Meishan en el puerto de Ningbo-Zhoushan se detuvieron el miércoles hasta nuevo aviso debido a una "interrupción del sistema", según un comunicado del puerto. Un empleado dio positivo por coronavirus, dijo el gobierno de la ciudad del este de China.


La terminal cerrada representa aproximadamente el 25% de la carga de contenedores a través del puerto, calcula la consultora de seguridad GardaWorld, que dijo que "la suspensión podría afectar gravemente el manejo y envío de la carga". Hapag-Lloyd AG de Alemania dijo que habrá un retraso en las salidas.


Este es el segundo cierre reciente de un puerto chino debido al coronavirus, después del cierre del puerto de Yantian en Shenzhen desde finales de mayo durante aproximadamente un mes. Eso llevó a que los productos retrocedieran en las fábricas y los patios de almacenamiento y también probablemente elevó las tarifas de flete, que se encuentran en niveles récord y una fuente de inflación.


El temor es que esta nueva interrupción ejerza una presión adicional sobre los envíos y el suministro de bienes, frenando el crecimiento y haciendo subir los precios. Un cierre prolongado en Ningbo podría ser especialmente doloroso para la economía mundial porque el comercio marítimo generalmente aumenta hacia fines de año a medida que las empresas envían productos navideños y festivos.


"Puede haber consecuencias posteriores de gran alcance en el Black Friday y las temporadas de compras navideñas" y las próximas 24 horas determinarán si hay un gran brote o no, dijo Josh Brasil, vicepresidente de marketing de project44, una firma de inteligencia de la cadena de suministro.
"Uno de los pocos datos que se dan en 2021 son los retrasos endémicos y el hecho de que las condiciones pueden cambiar casi de la noche a la mañana".

Además de la terminal cerrada, los contenedores para el envío a través de las otras terminales en el puerto probablemente se ralentizarán. El puerto ahora solo aceptará contenedores dentro de los dos días posteriores a la hora estimada de llegada de un barco, según un comunicado de la empresa de transporte y logística CMA CGM SA.


Las mayores exportaciones a través de Ningbo en el primer semestre de este año fueron productos electrónicos, textiles y productos manufacturados de gama baja y alta, según la Oficina de Aduanas de la ciudad. Las principales importaciones incluyeron petróleo crudo, productos electrónicos, productos químicos crudos y productos agrícolas.


Hablando sobre el brote, Hugo De Stoop, director ejecutivo de la empresa de transporte de petróleo Euronav NV, dijo que "habrá un impacto en la demanda de petróleo de China, pero la duración del impacto no está clara".


Para los brotes en puertos “las autoridades chinas son muy, muy estrictas. Cuando encuentren un caso, cerrarán muy rápido, aislarán a los trabajadores, aislarán a los compañeros de trabajo que han tenido contacto con ese trabajador específico y luego volverán a abrir lo más rápido posible ”, dijo a Bloomberg Television el jueves, y agregó que esta severidad en el trato con los brotes pueden perturbar los mercados.


Todos los contactos cercanos del trabajador infectado han sido identificados y están en cuarentena, según el comunicado de la ciudad de Ningbo. Un portavoz del puerto que se negó a dar su nombre dijo que no había nueva información cuando fue contactado el jueves.


El puerto fue el tercero más activo a nivel mundial en términos de envíos de contenedores en 2020 y el segundo más activo en China después de Shanghai, según la publicación marítima Lloyd's List.


El descubrimiento del trabajador portuario que dio positivo por Covid-19 muestra que las medidas de prevención de virus en la ciudad de Ningbo todavía tienen lagunas, dijo el jueves el gobierno local en un comunicado en su sitio web, que instó a los funcionarios a implementar cuarentenas, desinfección y cerrar las áreas afectadas. para prevenir la propagación del virus.