• Eduardo J. Villarreal S.

Chevron triplicará la inversión en unidades de bajas emisiones de carbono

(WSJ) - Chevron Corp. está triplicando el gasto en su nueva unidad baja en carbono, que el presidente ejecutivo Mike Wirth dijo que ve cada vez más como un negocio viable.



El gigante petrolero de San Ramón, California, se comprometió a gastar $10 mil millones de dólares hasta 2028 en biocombustibles, producción de hidrógeno, captura de carbono y otras tecnologías, frente a un compromiso anterior de alrededor de $3 mil millones.


Wirth dijo en una entrevista que el aumento del gasto refleja optimismo en la unidad de nuevas energías de Chevron, anunciada en julio para supervisar las inversiones bajas en carbono de la empresa. Chevron ahora espera que la unidad genere más de $1 mil millones de dólares en flujo de efectivo operativo para 2030, dijo.


"Hemos llegado a un punto en el que tenemos suficiente conocimiento de las tecnologías", dijo Wirth.

El aumento de la inversión verde todavía representa una fracción de lo que Chevron está gastando en proyectos de petróleo y gas. En diciembre, Chevron dijo que su gasto de capital variaría de $14 mil millones a $16 mil millones de dólares al año hasta 2025. La inversión planificada con bajas emisiones de carbono ascendería aproximadamente al 10% de eso.


Wirth dijo que la estrategia de Chevron permitiría a la compañía reinvertir en su negocio tradicional, al tiempo que lo exponía a nuevas oportunidades, a medida que se desarrolla la transición incipiente hacia fuentes de energía con menor emisión de carbono. Chevron podría invertir más en energía baja en carbono, si se implementaran ciertos incentivos de política, dijo.


Wirth ha calificado la estrategia de la empresa como "mayores rendimientos, menos carbono". Chevron planea desarrollar sus planes en una presentación a los inversionistas el martes por la mañana.


"Estamos tratando de crear opciones a medida que evoluciona el sistema energético", dijo Wirth.
"Esperamos gastar más que esto en el futuro, basándonos en ciertas cosas que pueden suceder".

Los inversores piden cada vez más a las compañías petroleras que se diversifiquen más allá de los combustibles fósiles y articulen una estrategia para trazar cómo navegarán las regulaciones globales más estrictas sobre petróleo y gas.


El Wall Street Journal informó anteriormente que Chevron se está preparando para defenderse contra un posible desafío de inversores activistas como el del fondo de cobertura Engine No. 1 que sacudió a Exxon Mobil Corp. a principios de este año.


Los planes de Chevron no implican invertir en generación de energía solar o eólica, que según el Sr. Wirth son negocios maduros que ofrecen pocas oportunidades de utilidades para Chevron.


En cambio, planea aumentar la producción de biocombustibles e hidrógeno y ha firmado varios acuerdos de este tipo con compañías industriales y aerolíneas en las últimas semanas. Chevron también dijo que capturaría o compensaría 25 millones de toneladas métricas de emisiones de carbono al año.


Chevron no ha asumido el llamado compromiso neto cero para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y Wirth dijo anteriormente que la empresa no establecerá objetivos que no tenga un plan para lograr. En cambio, Chevron se ha comprometido a reducir la denominada intensidad de carbono, o las emisiones como proporción de la energía total producida, y dice que la empresa ha cumplido esos objetivos.


A partir del año pasado, varias grandes compañías petroleras europeas, incluidas BP PLC y Royal Dutch Shell PLC, se comprometieron a reducir a cero las emisiones netas de carbono producidas por los activos que poseen. Exxon Mobil Corp. está considerando una promesa similar, informó The Wall Street Journal el mes pasado.


En mayo, casi el 61% de los accionistas de Chevron votaron a favor de una propuesta, que Chevron había instado a los inversores a rechazar, de que la empresa redujera las emisiones creadas por el uso de sus productos.


Chevron publicará una actualización sobre sus esfuerzos de reducción de emisiones a finales de este año. Wirth dijo que la compañía también actualizaría a los inversores sobre su pensamiento sobre el cero neto.


"No nos oponemos a todo", dijo Wirth sobre tales objetivos.
"Pero para que podamos declarar que creemos que podemos llegar allí, necesitamos tener la confianza de que podemos".