• Eduardo J. Villarreal S.

BuzzFeed se hace pública, convirtiéndose en la primera de medios digitales

(Bloomberg) - Cuando Jonah Peretti toque la campana de apertura en el piso del Nasdaq el lunes, marcará un hito importante para BuzzFeed, la compañía de medios en línea que cofundó hace 15 años.



También será una prueba del desempeño de los medios digitales en el mercado público. Entre la cosecha actual de grandes editores en línea, BuzzFeed es el primero en comercializar sus acciones.


“Lo más importante que necesitan los medios digitales para la consolidación es una empresa pública sólida y queríamos ser los primeros”, dijo Peretti en una entrevista.

Sin embargo, BuzzFeed ha tenido un comienzo difícil. La compañía planeaba recaudar $288 millones de dólares en efectivo a través de su fusión con una compañía de cheques en blanco, 890 5th Avenue Partners Inc. En cambio, la mayoría de los inversionistas de esa empresa optaron por no participar en la transacción, una opción disponible para los participantes en compañías de adquisición de propósito especial como 890 5th Avenue.


Eso dejó a Peretti con solo $16 millones de dólares de los fondos previstos originalmente. Las acciones de SPAC cerraron a $9.62 dólares el viernes, por debajo de su precio de oferta pública inicial de $10 en enero.


Peretti dijo que esperaba que los inversores retiraran su dinero porque el mercado de SPAC se ha enfriado. "No cambiará significativamente nuestra estrategia", dijo, y señaló que BuzzFeed aún tendrá dinero recaudado de una nota convertible de $150 millones de dólares que es parte de la transacción. Como empresa pública, BuzzFeed también puede usar sus acciones como moneda para comprar otros negocios, dijo.


La llegada de BuzzFeed como empresa pública generará cambios en la gestión. La compañía está en conversaciones para nombrar a Michael Del Nin como su nuevo presidente, dijo Peretti. Del Nin fue anteriormente codirector ejecutivo de Central European Media Enterprises Ltd., una de las emisoras de televisión más grandes de Europa, y ejecutivo de Time Warner Inc., ahora conocida como WarnerMedia. Informaría a Peretti.


Del Nin tiene un historial de liderazgo en una empresa que cotiza en bolsa que Peretti no tiene.


"Soy un emprendedor", dijo Peretti.
"No tengo experiencia en el mercado público, así que lo agregaremos al equipo como parte de esta transacción".

Los inversores han invertido más de $190 mil millones de dólares en SPAC desde el año pasado, según datos compilados por Bloomberg. Si bien se considera que son una forma rápida de salir a bolsa, a menudo tienen un rendimiento inferior al de las ofertas públicas iniciales tradicionales.


Peretti dijo que BuzzFeed probablemente habría hecho una oferta pública inicial si la pandemia no hubiera interrumpido su negocio. Llamó al SPAC "un medio para un fin".


El gran momento de BuzzFeed también se ha visto afectado por un conflicto laboral. El jueves, los empleados de BuzzFeed News abandonaron el trabajo para protestar por lo que dicen que es el incumplimiento de la empresa de aceptar un contrato laboral justo.


"Es una negociación y es difícil y hay desacuerdo sobre los puntos", dijo Peretti sobre la huelga. "La mesa de negociaciones es donde ellos querían tener esas conversaciones, así que ahí es donde las vamos a tener".


Como parte de la salida a bolsa, BuzzFeed también adquirirá la empresa de medios Complex Networks de Hearst Corp. y Verizon Communications Inc. El año pasado, BuzzFeed compró HuffPost.


Peretti describió a BuzzFeed y Complex como negocios complementarios, con Complex más fuerte en temas centrados en los hombres como tenis y ropa de calle.


El mes pasado, BuzzFeed dijo que sus ingresos del tercer trimestre crecieron un 20%, ayudados por una mejora en las ventas de anuncios. Pero también vio una desaceleración en las ventas de bienes, citando problemas de la cadena de suministro, y espera que continúe en el cuarto trimestre. BuzzFeed vende, entre otras cosas, una línea de utensilios de cocina en Walmart que lleva el nombre de su marca de alimentos Tasty. BuzzFeed considera que el negocio es una forma de depender menos de la publicidad.


Las múltiples líneas de ingresos de BuzzFeed le permiten adaptarse cuando un área de sus negocios se desacelera, según Peretti.


“Lo más importante es que tenemos un negocio diverso y resistente que puede gestionar los cambios en el mercado”, dijo.

Peretti cofundó BuzzFeed en 2006. Desde el principio, la empresa tuvo una capacidad única para crear publicaciones que despegaron en Internet, como "¿De qué colores es este vestido?" y hacer explotar una sandía en un video en vivo usando bandas de goma.


Peretti predijo que la empresa realizaría más adquisiciones como empresa pública, incluidos, potencialmente, editores basados ​​en suscripción.


“Esto nos da esta nueva plataforma para hacer muchas cosas que antes eran imposibles de hacer como empresa privada”, dijo. "Es un momento emocionante para nosotros".