• Eduardo J. Villarreal S.

Buque de carga con miles de autos de lujo se hundió en el Atlántico

(WSJ) - Un buque de carga que se incendió el mes pasado con miles de vehículos de lujo a bordo se hundió el martes por la mañana, dijo la compañía administradora del barco.



MOL Ship Management Singapore Pte Ltd, propietaria de la compañía que opera el barco, dijo que el Felicity Ace se hundió alrededor de las 9 am hora local a unas 220 millas náuticas (253 millas) de las islas Azores de Portugal después de que comenzó a llenarse de agua y se inclinó hacia un lado.


El buque mercante de bandera panameña de 60,000 toneladas que transportaba alrededor de 4,000 autos de lujo, incluidos modelos de Porsche, Bentley, Audi, Lamborghini y otras marcas de Volkswagen AG, se incendió en febrero y ardió intensamente durante días.


SMIT Salvage, la compañía holandesa encargada de salvar el barco, envió un equipo de grandes remolcadores de alta mar al lugar y estaba remolcando el barco a un lugar seguro cuando se hundió.


Los equipos de salvamento y la armada portuguesa habían dicho que la intensidad del fuego podría explicarse por una gran cantidad de vehículos eléctricos a bordo. Se sabe que algunas baterías son inflamables y se queman a altas temperaturas cuando se queman, lo que dificulta extinguir ese incendio.


El incendio de Felicity Ace es uno de los primeros a bordo de un importante portavehículos cargado con una carga sustancial de vehículos eléctricos. El incidente ha provocado un debate entre las aseguradoras y los reguladores sobre cómo transportar dichos vehículos de manera segura, una pregunta que cobrará urgencia a medida que los vehículos eléctricos se generalicen.


Si bien es posible que nunca se sepa la causa del incendio en el Felicity Ace porque el barco se encuentra en el fondo del océano, los expertos dicen que existe el peligro de que las baterías de los autos eléctricos puedan provocar un cortocircuito e incendiarse. Eso podría significar que es posible que se deban tener en cuenta precauciones que no son relevantes para los vehículos convencionales durante el transporte, dijeron los reguladores.


Después de que cesó el incendio, Volkswagen había dicho que esperaba “que gran parte de los casi 4,000 vehículos de varias marcas del grupo sufrieran tantos daños en el incendio del barco que ya no pudieran ser entregados”.


Volkswagen se negó a comentar sobre el valor de la carga.


Los expertos en seguros de accidentes Russell Group Ltd. estimaron que la carga a bordo del Felicity Ace valía alrededor de $438 millones, de los cuales los automóviles a bordo representaban alrededor de $401 millones. Russell estimó que VW podría enfrentar pérdidas de al menos $155 millones.