• Eduardo J. Villarreal S.

Argo, respaldado por Ford, elige a Citigroup y JPMorgan para cotizar en bolsa

(Bloomberg) - Argo AI, la startup autónoma respaldada por Ford Motor Co. y Volkswagen AG, está trabajando con banqueros de inversión mientras se prepara para salir a bolsa este año con una valoración que se espera supere los $7 mil millones de dólares.



La firma de cinco años que desarrolla sistemas autónomos para dos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo ha elegido a Citigroup Inc. y JPMorgan Chase & Co. para guiar su oferta pública, según personas familiarizadas con el acuerdo. Argo y sus banqueros están considerando una oferta pública inicial o el uso de una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas y revelaron información interna.


Argo está a punto de introducir comercialmente su sistema de conducción autónoma, ya que Ford tiene planes de poner vehículos de reparto autónomos y transportistas de personas en la carretera el próximo año, mientras que VW apunta a 2025. La implementación de vehículos robotizados será costosa, razón por la cual los competidores de Argo, incluyendo Waymo de Alphabet Inc. y Cruise de General Motors Co., también están recaudando fondos. Argo dice que hará una ronda final de recaudación de fondos privada este verano antes de salir a bolsa tan pronto como este año.


“Nuestro enfoque en este momento es asegurar una ronda de inversión privada que es parte de nuestro plan de cotizar en bolsa”, dijo Alan Hall, un portavoz de la compañía, en un comunicado.
La financiación "que esperamos recaudar este verano ayudará a cimentar nuestro camino hacia la comercialización".

Argo, con sede en Pittsburgh, fue fundada en 2016 por Bryan Salesky, quien ayudó a iniciar el proyecto de automóvil autónomo de Google que se convirtió en Waymo, y Peter Rander, un ex alumno de las operaciones automotrices autónomas de Uber Technologies Inc. Su tecnología, incluido un nuevo sistema de guía LIDAR, se encuentra en etapas avanzadas de desarrollo, con pruebas en ejecución en seis ciudades, incluida Miami. La fuerza laboral de Argo ha crecido a 1,300, con operaciones en los Estados Unidos y Alemania.


Ford invirtió mil millones de dólares en Argo en 2017 y VW completó su inversión de $2.6 mil millones de dólares en la empresa hace un año. Eso le dio a Argo un valor de mercado de más de $7 mil millones de dólares.


“Argo ha demostrado ser muy hábil en los negocios, no solo en la tecnología”, dijo Jim Farley, director ejecutivo de Ford, en una conferencia automotriz de Deutsche Bank el mes pasado.