• Eduardo J. Villarreal S.

Apple y creadores de ‘Fortnite’ se enfrentarán en juicio

(WSJ) - Está programado que comience un juicio el lunes entre el fabricante del popular videojuego “Fortnite” y Apple Inc. que podría ayudar a determinar el futuro de cómo las aplicaciones generan ingresos a través de dispositivos móviles.



Se espera que las declaraciones de apertura comiencen alrededor de las 8:30 a.m. PDT (11:30 a.m. EDT).


La jueza de distrito de los Estados Unidos, Yvonne González Rogers, está presidiendo el juicio de tres semanas planificado en Oakland, California.


Epic Games Inc. demandó a Apple y Alphabet Inc. en agosto después de que las compañías eliminaron "Fortnite" de sus tiendas de aplicaciones móviles. Las compañías dicen que sus movimientos estaban justificados porque Epic rompió sus reglas al insertar su propio sistema para procesar los pagos realizados dentro del juego, un movimiento que potencialmente eludiría la porción del 30% de los ingresos que obtienen de las compras dentro de la aplicación.


Epic, una compañía cerrada valorada en casi $29 mil millones de dólares el mes pasado, ha afirmado que Apple cobra tarifas exorbitantes a los desarrolladores de software móvil y administra la App Store de una manera que sofoca a las empresas más pequeñas y prohíbe la competencia leal. No se ha fijado una fecha para el juicio en la demanda de Epic contra Google.


Apple ha dicho que las acciones de Epic fueron un incumplimiento de contrato y que la compañía de juegos se ha involucrado en una campaña de difamación. Apple también ha dicho que hay muchas plataformas en las que "Fortnite" está disponible, afirmando que el mercado es maduro y que no tiene nada parecido a un monopolio contra los desarrolladores.


Entre los que se espera que suban al estrado el lunes en nombre de Epic se encuentra su cofundador y director ejecutivo, Tim Sweeney, quien pasó meses planeando el ataque de su compañía a Apple con un equipo de alrededor de 200 empleados de Epic, abogados externos y asesores de relaciones públicas.


El Sr. Sweeney, de 50 años, es un programador experimentado que prefiere un uniforme de oficina de pantalones cargo y camisetas. Un nativo de Maryland con un patrimonio neto que excede los $9 mil millones de dólares, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg, ha testificado ante un tribunal y ha hablado frente a multitudes en eventos como el Mobile World Congress y la Game Developers Conference.


La lista de testigos de Epic también incluye a otros ejecutivos de la compañía, ex empleados de Apple y empleados de compañías como Microsoft Corp. La lista de testigos de Apple incluye al CEO de la compañía durante la última década, Tim Cook, y otros ejecutivos como Phil Schiller, quien lidera la App Store y los eventos de Apple.


Los casos antimonopolio pueden ser difíciles de ganar para los demandantes, dicen los expertos legales, y la demanda de Epic puede depender de la definición del tribunal de un mercado en la era digital. Epic dice que Apple es un monopolio en su App Store, mientras que Apple dice que es solo uno de los muchos canales de distribución en el mercado más grande de videojuegos y otro software.


Los analistas también dicen que es probable que se presente una apelación independientemente del resultado del juicio, una posibilidad que el juez describió el año pasado en las audiencias.


Apple enfrenta el escrutinio de los reguladores de otros lugares sobre sus prácticas comerciales. La Unión Europea acusó el viernes a la compañía de violar las leyes antimonopolio por presuntamente abusar de su control sobre la distribución de aplicaciones de transmisión de música. El caso en Europa se deriva de una queja de 2019 presentada por Spotify Technology, que compite con el servicio de transmisión de música de Apple. Reino Unido está investigando por separado si Apple impone condiciones anticompetitivas a los desarrolladores de aplicaciones, y los legisladores estadounidenses han acusado a Apple de operar con "poder de monopolio".


En respuesta a los cargos de la UE, Apple dijo que Spotify ha tenido éxito, incluso después de eliminar las suscripciones pagas de su aplicación en la App Store. Apple también dijo que la demanda de Spotify de poder anunciar ofertas alternativas a través de su App Store es una práctica que ninguna tienda permite.