• Eduardo J. Villarreal S.

Apple se enfrenta a los reguladores europeos por los cargadores de teléfonos

(WSJ) - La Unión Europea propuso un estándar de carga común en todo el bloque para teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos, una medida que, si se adopta, prohibiría efectivamente el uso del puerto de carga "Lightning" único de Apple Inc. que ahora se usa para todos de sus nuevos smartphones.



La propuesta exige que todos los dispositivos electrónicos vendidos en la UE utilicen el mismo tipo de puerto de carga, el denominado formato “USB-C”, que ya está muy extendido entre los ordenadores portátiles, los teléfonos Android y muchos otros dispositivos que no son de Apple. Algunas computadoras Apple Mac tienen cargadores USB-C, pero sus iPhones no. Tendrían que ser rediseñados para cumplir con las regulaciones propuestas.


La legislación que exige el cambio debería ser elaborada y aprobada por el parlamento de la UE y los estados miembros, un proceso que podría llevar meses. Una vez que reciba luz verde en Bruselas, la legislación instruiría a los 27 estados miembros de la UE a redactar una legislación vinculante para efectuar el cambio. La propuesta, anunciada el jueves, también se construye a tiempo para que los fabricantes adopten los cambios, lo que significa que podría ser 2024 como muy pronto antes de que la regla entre en vigencia.


Apple dijo que se opone a la propuesta, diciendo que tal mandato sofocaría la innovación.


La propuesta llega en un momento en que Bruselas se ha centrado en Apple y otros gigantes de Silicon Valley por una serie de cuestiones regulatorias, fiscales y de supervisión. Una legislación separada propuesta a fines del año pasado por la vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea, Margarethe Vestager, apunta al presunto comportamiento anticompetitivo de las grandes empresas de tecnología y podría imponer nuevas obligaciones para moderar el contenido de las grandes empresas, respaldadas por enormes multas. Otra propuesta de la UE agregaría nuevas reglas sobre el manejo de datos corporativos y gubernamentales en el bloque.


La propuesta de esta semana abre un nuevo frente para la UE en hardware de consumo, después de más de una década de intentar presionar a los fabricantes para que estandaricen los cargadores por su cuenta a través de compromisos voluntarios. Vestager dijo que la propuesta surge en medio de la frustración de los consumidores por los cargadores incompatibles para teléfonos inteligentes y dispositivos móviles y la preocupación por el desperdicio en el bloque, donde dijo que el año pasado se vendieron 420 millones de teléfonos inteligentes y otros dispositivos.


“Los consumidores europeos se sintieron frustrados durante bastante tiempo porque los cargadores incompatibles se amontonaban en sus cajones”, dijo en un comunicado de prensa.
"Le dimos a la industria mucho tiempo para idear sus propias soluciones, ahora ha llegado el momento de tomar medidas legislativas para un cargador común".

Apple dijo que tal mandato dañaría la innovación y tendría el efecto opuesto sobre los desechos electrónicos, haciendo más en lugar de reducirlos.


En un comunicado el viernes por la mañana, Apple dijo que la propuesta podría "alterar un ecosistema próspero, crear desechos electrónicos y causar grandes inconvenientes a los usuarios".

Si la propuesta es aprobada por los parlamentarios de la UE y los estados miembros, los estados de la UE deberían aprobar sus propias leyes que obliguen al sistema de cobro común dentro de un año y dar a los fabricantes otro año para cumplir. Apple dijo que dos años no es tiempo suficiente para hacer tal cambio.