• Eduardo J. Villarreal S.

Apple publica resultados trimestrales récord a pesar de la escasez de piezas

(WSJ) - Apple Inc. publicó resultados trimestrales el jueves que rompieron récords anteriores, respondiendo a las preocupaciones de los inversionistas nerviosos sobre las limitaciones de la cadena de suministro que están teniendo en la compañía más grande del mundo.



El presidente ejecutivo Tim Cook dijo en una entrevista que esos desafíos están mejorando. Las acciones subieron más de un 4% después de que los mercados cerraran el jueves en Nueva York, tras el informe de Apple de que los ingresos de octubre a diciembre alcanzaron los $123.9 mil millones de dólares y las utilidades alcanzaron los $34.6 mil millones de dólares, ambos récords de la empresa que superaron las expectativas de Wall Street.


El fabricante de iPhone había advertido previamente que el crecimiento de las ventas en el importante trimestre de vacaciones se vería afectado en el período, ya que las industrias de tecnología y automóviles enfrentan escasez de piezas, en particular falta de microprocesadores, en medio de las interrupciones de la pandemia mundial.


“Vimos restricciones de suministro en la mayoría de nuestros productos”, dijo Cook en una entrevista el jueves cuando la compañía publicó sus resultados.
“Pronosticamos que estaremos menos [restringidos] en marzo que en el trimestre de diciembre”.

Apple debería ver un crecimiento de los ingresos año tras año en el trimestre que va de enero a marzo, dijo, mientras se mantiene circunspecto sobre cuándo se resolverán los problemas de suministro de la industria a largo plazo. “No estamos proyectando eso”, dijo Cook. “Necesitas saber muchas cosas para poder hacer un pronóstico preciso allí, como cómo son las demandas de otras personas además de qué tipo de suministro podemos exprimir”.


Las acciones de EE. UU. se han disparado esta semana en medio de preocupaciones sobre la inflación y los riesgos geopolíticos. Si bien las acciones de Apple se habían disparado a principios de este mes, habían caído un 10% este año antes de que se anunciaran los resultados.


Los resultados de Apple, y la reacción del mercado, están siendo observados de cerca por los inversores como un indicador antes de que otras grandes empresas tecnológicas de EE. UU. publiquen resultados trimestrales, incluidas Amazon.com Inc., la matriz de Google, Alphabet Inc., y la matriz de Facebook, Meta Platforms Inc. Esas empresas informan la próxima semana.


En lo que puede ser un adelanto de lo que está por venir, Microsoft Corp. reportó el martes fuertes ganancias y ventas que superaron las expectativas de los analistas. Pero las acciones de la compañía aún fueron castigadas, con acciones que cayeron más del 5% inicialmente en las operaciones posteriores al horario comercial esa noche antes de que subieran más del 2% en un pronóstico optimista.


El cambio subraya las preocupaciones de los inversores sobre el potencial de crecimiento y las valoraciones de los titanes tecnológicos después de dos años de alcanzar nuevas alturas. El desempeño de Apple también refleja su fortaleza y recursos, especialmente con la logística, y es posible que no se traslade a otras empresas que están preparadas para informar.


Los inversores han estado debatiendo hasta qué punto los ingresos de Apple se verían afectados por los problemas de la cadena de suministro o la disminución del interés en su última línea de iPhone. Los modelos de iPhone 13 de Apple son muy similares a las versiones presentadas en octubre de 2020, algo que en el pasado se ha relacionado con ventas más lentas.


Las ventas de iPhone año tras año aumentaron un 9% a $71.6 mil millones de dólares durante el primer trimestre fiscal que se extendió hasta diciembre, dijo la compañía. Eso superó las expectativas de Wall Street de una ganancia del 3%, según la estimación promedio de los analistas encuestados por FactSet. Los analistas proyectan que los ingresos del iPhone aumentarán menos del 1% este año fiscal en comparación con el año anterior, cuando las ventas aumentaron un 39% y ayudaron a impulsar el mejor año de la historia de Apple.


Incluso con una desaceleración, el gigante tecnológico de Cupertino, California, reportó utilidades de $2.10 por acción durante el importante período de vacaciones. Los analistas esperaban una utilidad de 1.90 dólares por acción.


Eso superó el mejor trimestre anterior de la compañía un año antes, cuando ganó $1.68 dólares por acción, impulsado por la llegada de los modelos de iPhone 12 con capacidad celular 5G y las ventas de tabletas iPad y computadoras Mac a trabajadores y estudiantes encerrados.


Al principio de la pandemia, Cook, un experto en logística desde hace mucho tiempo, hizo navegar a la empresa en gran medida por las agitadas aguas de las interrupciones en la cadena de suministro que habían perturbado a los rivales. Esa capacidad se puso a prueba cuando la gravedad de la escasez finalmente golpeó a Apple el verano pasado, una señal de que ninguna empresa podía evitar los paros laborales, la escasez de piezas y los costos laborales.


Durante el trimestre de julio a septiembre, Apple dijo que perdió $6 mil millones de dólares en ventas debido a las limitaciones de suministro y pronosticó un golpe mayor durante el primer trimestre fiscal. El jueves, Cook dijo que el período de octubre a diciembre de hecho se vio afectado en más de $6 mil millones, pero no dijo cuánto.


En octubre, los ejecutivos de Apple también advirtieron que si bien esperaban que las ventas generales aumentaran durante el trimestre en comparación con hace un año, el negocio de iPad de la compañía caería debido a las limitaciones de suministro.


En total, los ingresos del primer trimestre fiscal aumentaron un 11% a un récord de $123.9 mil millones, superando las expectativas de los analistas de $119 mil millones. Las ventas de Mac superaron las expectativas con un aumento del 25%, mientras que los ingresos del iPad disminuyeron un 14%, por debajo de las proyecciones de una caída del 2.89%.


En general, Apple genera muchos menos ingresos en el trimestre de marzo en comparación con el período de diciembre.


Si bien se espera un trimestre de marzo récord en comparación con el año anterior, cuando las ventas de la compañía se dispararon un 54 % a 89.6 mil millones de dólares, la tasa de crecimiento debería disminuir con respecto al ritmo del período de diciembre, dijo Apple el jueves. Parte de eso se debe a que el período de marzo de hace un año fue un segundo trimestre fiscal récord inusual impulsado por las ventas de iPhone 12 que se retrasaron en esos meses debido a un lanzamiento retrasado de los teléfonos inteligentes debido a Covid-19.


La compañía también espera más desafíos por los costos de cambio de divisas en comparación con el período de diciembre. Espera un margen bruto para el trimestre de entre 42.5% y 43.5%


A pesar de las expectativas de que el crecimiento de las ventas de iPhone se desacelerará este año, las acciones de Apple habían subido en las últimas semanas antes de la reciente recesión en todo el mercado. La valoración de mercado de la empresa superó brevemente los 3 billones de dólares gracias al entusiasmo de los inversores por nuevas líneas de productos más allá del iPhone. Muchos están apostando a que la incursión de Apple en los auriculares de realidad extendida, posiblemente a finales de este año, abrirá nuevas puertas para la empresa.


En las últimas semanas, algunos inversores y analistas también han expresado un mayor optimismo de que Apple haya descubierto formas de impulsar la producción para satisfacer la demanda.