• Eduardo J. Villarreal S.

American Airlines registra mayores ingresos a pesar del golpe de Omicron

(WSJ) - American Airlines Group Inc. dijo el jueves que tuvo un buen desempeño en su cuarto trimestre, incluido el período crítico de viajes de vacaciones, a pesar de los desafíos provocados por la propagación de la variante Omicron hacia fines de año.



La aerolínea con sede en Fort Worth registró $9.43 mil millones en ingresos en el trimestre, un 17 % menos que en el mismo período de 2019, pero el nivel más alto visto desde antes de que la pandemia comenzara a diezmar los viajes en 2020. La compañía registró $4.03 mil millones en ingresos en el año 2020.


Aún así, el trimestre incluyó el desafío de navegar por el surgimiento de la variante Omicron, que cambió radicalmente lo que los ejecutivos de las aerolíneas esperaban que fuera una temporada de viajes navideña tranquila y lucrativa. Las aerolíneas cancelaron más de 30,000 vuelos en EE. UU. entre la víspera de Navidad y el 11 de enero, ya que las infecciones por covid-19 devastaron la fuerza laboral de las aerolíneas y las tormentas de invierno descarrilaron aún más las operaciones en muchas partes del país.


“Durante el año pasado, experimentamos períodos de alta demanda de viajes contrarrestados por períodos de disminución de la demanda debido a las nuevas variantes de Covid-19. Esta volatilidad ha creado el entorno de planificación más desafiante en la historia de la aviación comercial”, dijo en un comunicado el presidente ejecutivo de American Airlines, Doug Parker, quien se jubilará a fines de marzo.


La semana pasada, el presidente ejecutivo de Delta Air Lines Inc., Ed Bastian, dijo que la variante Omicron resultó en un impacto de aproximadamente $75 millones de dólares en el cuarto trimestre, incluida la pérdida de ingresos por vuelos cancelados y una desaceleración en las reservas.


United Airlines Holdings Inc. dijo el miércoles que la aparición de la variante Omicron afectó las reservas a corto plazo y ralentizará su recuperación, pero dijo que es probable que el revés sea temporal. Como resultado, la aerolínea con sede en Chicago está reduciendo su horario en los primeros meses del año.


American Airlines no cuantificó el impacto de Omicron, pero dijo que vio un aumento en las llamadas por enfermedad hacia fines de año debido a la variante de Omicron.


La compañía dijo que espera que sus ingresos del trimestre actual disminuyan entre un 20% y un 22% en comparación con el primer trimestre de 2019. American espera que la capacidad del primer trimestre disminuya aproximadamente entre un 8% y un 10% en comparación con el mismo período de 2019.


La aerolínea dijo que, no obstante, continuaría igualando su capacidad de avance con las tendencias de reservas observadas.


Omicron no es el único desafío que enfrentan las aerolíneas mientras navegan por la difícil recuperación de la pandemia. Los transportistas también se enfrentan a costos más elevados de mano de obra y combustible en medio de un mercado laboral ajustado y precios en aumento.


A pesar del aumento de los ingresos de American Airlines, la compañía registró una pérdida neta de $931 millones, en comparación con una pérdida de $2.18 millones de dólares en el mismo período del año anterior. Por acción, la empresa registró una pérdida de $1.44 dólares, en comparación con una pérdida de $3.81 por acción el año anterior.


Sobre una base ajustada, la empresa registró una pérdida de $1.42 por acción. Los analistas encuestados por FactSet esperaban una pérdida ajustada de $1.46 dólares por acción.


Los ingresos operativos aumentaron a $9.43 mil millones de dólares desde $4.03 mil millones el año anterior. Los analistas buscaban $9.34 millones de dólares.


El factor de ocupación, o la porción de asientos ocupados, fue del 80.2% en el trimestre, 16.1 puntos porcentuales más que el año anterior. La capacidad aumentó un 83.9%, pero aún disminuyó un 13% desde 2019, dijo la compañía.