• Eduardo J. Villarreal S.

American Airlines canceló más de 1,900 vuelos durante el fin de semana

(WSJ) - American Airlines Group Inc. canceló más de 1,900 vuelos durante el fin de semana, la última de una serie de cancelaciones para interrumpir los planes de los viajeros, mientras la industria lucha por estabilizarse un año y medio en la pandemia.



Las ráfagas de viento a fines de la semana pasada desencadenaron los problemas de American, lo que disminuyó las tasas de llegada al concurrido centro de Dallas-Fort Worth de la aerolínea, dijo a los empleados el director de operaciones, David Seymour, en un memorando el sábado. Las cancelaciones aumentaron, ya que los pilotos y asistentes de vuelo no estaban en los lugares adecuados para los vuelos.


“Nuestra dotación de personal comienza a escasear, ya que los miembros de la tripulación terminan fuera de sus secuencias de vuelo regulares”, les dijo.

El domingo, American canceló más de 1,000 vuelos a las 8:30 p.m. hora de verano del este: aproximadamente el 20% de su operación total y más del 36% de los vuelos principales.


El patrón de trastornos que ha dejado a las tripulaciones varadas y provocado que las operaciones se desmoronen días después se ha convertido en algo familiar para las aerolíneas.


Las cancelaciones de American marcan el tercer evento de este tipo para las aerolíneas desde agosto. En Octubre, Spirit Airlines Inc. dijo que una confluencia de factores, incluido el mal tiempo y la escasez de personal, lo llevó a cancelar 2,800 vuelos en un período de 10 días, lo que le costó a la aerolínea 50 millones de dólares. A principios de octubre, Southwest Airlines Co. canceló alrededor de 2,000 vuelos en una pérdida de $75 millones que la aerolínea atribuyó a la escasez de personal que dificultó la recuperación después del mal tiempo en Florida.


Cuando Covid-19 comenzó a extenderse el año pasado, las aerolíneas recortaron vuelos y, para ahorrar efectivo, instaron a miles de trabajadores a jubilarse anticipadamente o tomar licencias. Luego tuvieron que reconstruir sus operaciones para ponerse al día cuando los pasajeros regresaron a los aeropuertos el verano pasado. Las operaciones de reinicio demostraron ser más complejas de lo previsto, y los operadores que esperaban capturar la creciente demanda con cronogramas ambiciosos con frecuencia se quemaron.


Las aerolíneas han estado compitiendo para traer trabajadores y contratar pilotos, asistentes de vuelo y personal de tierra, pero no han regresado con toda su fuerza. La dotación de personal esbelta ha agravado el impacto de las tormentas y los fallos técnicos, lo que ha provocado un desorden que, en algunos casos, ha durado días.


Estos desafíos no son exclusivos de las aerolíneas. Millones de trabajadores estadounidenses no han regresado a la fuerza laboral y la escasez de mano de obra se está convirtiendo en un problema persistente en varias industrias, incluidos hoteles, restaurantes y cuidado infantil.


Los ejecutivos de las aerolíneas dicen que los puestos como pilotos y auxiliares de vuelo siguen siendo muy codiciados, y las vacantes atraen a miles de solicitantes. Pero ha habido otras deficiencias: los proveedores externos han tenido dificultades para encontrar conductores de camiones de combustible y proveedores de servicios de catering, por ejemplo.


"Las aerolíneas descubrieron que compensaron en exceso en términos del recorte que hicieron a sus flotas y a sus cuentas de nómina", dijo Vik Krishnan, consultor de aviación de McKinsey & Co.

La escasez de personal en los últimos meses ha frustrado a los pasajeros y ha aumentado las tensiones entre las aerolíneas y los sindicatos, que se han quejado de que las aerolíneas han programado más vuelos de los que pueden operar, lo que agota a los empleados.


"El hecho de que no haya suficiente personal para cubrir la operación tal como está estructurada actualmente no es culpa de los auxiliares de vuelo", escribió el sindicato que representa a los auxiliares de vuelo estadounidenses en un mensaje a los miembros el sábado.

El sindicato se quejó de las altas tasas de reprogramaciones y asignaciones que empujan a los asistentes de vuelo más allá de los límites mensuales de horas de trabajo.


El repunte, aunque bienvenido, ha sido confuso en ocasiones, dijo el presidente ejecutivo de Southwest, Gary C. Kelly, durante una conferencia telefónica sobre resultados en octubre. La aerolínea se enfrenta a una dura competencia, ya que intenta contratar trabajadores de rampa y otros puestos de nivel de entrada en un mercado laboral ajustado. Llamar a los trabajadores para que regresaran de las licencias no fue un proceso tan sencillo como esperaba la aerolínea.


"Una de las suposiciones que hice fue que íbamos a llamarlos y decirles: 'Está bien, es hora de volver'. Van a aparecer, y todo va a ser como antes, y simplemente no es así," —Dijo el Sr. Kelly. “Durante mucho tiempo, no tuvimos nada que hacer. Y luego, de repente, ¡zas !, tuvimos que acelerar el ritmo ".

"Ha sido un desastre", dijo.