• Eduardo J. Villarreal S.

Amazon quiere que presidenta de la FTC Khan sea recusada por críticas pasadas

(Bloomberg) - Amazon.com Inc. quiere que la presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, sea excluida de los asuntos que involucran a la compañía debido a su historial de críticas al minorista en línea como una amenaza para la competencia.



Amazon presentó una solicitud a la agencia el miércoles, argumentando que se debería prohibir a Khan manejar las decisiones de aplicación de la ley antimonopolio que afectan a la compañía, según documentos obtenidos por Bloomberg News.


Khan “ha argumentado en numerosas ocasiones que Amazon es culpable de violaciones a las leyes antimonopolio y debería ser disuelta”, dijo Amazon en su petición.
"Estas declaraciones transmiten a cualquier observador razonable la clara impresión de que ya ha tomado una decisión sobre muchos hechos materiales relevantes para la culpabilidad antimonopolio de Amazon, así como sobre la cuestión última de la culpabilidad en sí".

La medida se produce cuando la FTC está revisando la adquisición propuesta por Amazon por $8.45 mil millones de dólares del estudio de cine Metro-Goldwyn-Mayer. El acuerdo ha sido criticado por aquellos preocupados por el crecimiento de las empresas de tecnología, pero los expertos en defensa de la competencia han dicho que será difícil para los reguladores detenerlo.


Una portavoz de la FTC se negó a comentar sobre la petición de Amazon.


La agencia no explicó el proceso de cómo se decidirá la petición de Amazon, pero señaló una regla que dice que el comisionado es el primero en recusarse. Si se niega a hacerlo, la comisión en pleno vota sobre el asunto sin la participación del comisionado que está sujeto a la solicitud de recusación.


Amazon presentó la petición para preservar su derecho legal de plantear el problema en cualquier asunto futuro ante la FTC, según una persona familiarizada con el asunto.


Khan lidera una mayoría demócrata de tres votos en la comisión de cinco miembros. Si decide no recusarse y el asunto se somete a votación, correspondería a dos republicanos y dos demócratas. Uno de los demócratas, Rohit Chopra, fue nominado por el presidente Joe Biden para dirigir la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, pero no ha sido confirmado por el Senado.


La recusación de Khan sobre los asuntos de Amazon sería un duro golpe para los partidarios, que aplaudieron su nombramiento como presidenta.


Uno de esos partidarios, la senadora demócrata Elizabeth Warren, dijo el miércoles que le pidió a Khan que realizara una "revisión amplia y meticulosa" del acuerdo de MGM, diciendo que la adquisición podría tener efectos anticompetitivos en la transmisión de video y un daño más amplio a los trabajadores y las pequeñas empresas.


“La FTC debería desaprobar la aprobación de acuerdos que involucren a partes con un patrón conocido de inhibir la competencia y dañar a los consumidores y trabajadores”, dijo Warren.
"Permitir que estas empresas sigan comprando competidores solo exacerbaría estos abusos de poder de mercado".

Además del acuerdo con MGM, la FTC también está investigando el mercado en línea de Amazon junto con los fiscales generales en Nueva York y California, y está revisando las prácticas de datos de la compañía, informó Bloomberg.


Khan saltó a la fama en el mundo antimonopolio con un artículo de 2017 que escribió como estudiante de derecho sobre el dominio de Amazon. Titulado "La paradoja antimonopolio de Amazon", describió cómo el minorista en línea llegó a controlar la infraestructura clave de la economía digital y cómo el análisis antimonopolio tradicional no tiene en cuenta el peligro para la competencia que representa la empresa.


En su petición a la FTC, Amazon dijo que las empresas sujetas a investigaciones tienen derecho a una consideración justa por parte de comisionados imparciales que no parecen haber prejuzgado los asuntos que tienen ante sí. Los principios éticos federales requieren la recusación, argumentó Amazon, cuando un nuevo comisionado ha expresado previamente puntos de vista sobre cuestiones fácticas y legales específicas relacionadas con una empresa en particular.


Amazon citó el documento de la facultad de derecho de Khan y su trabajo con la organización antimonopolio Open Markets Institute, donde escribió artículos en los que afirmaba que Amazon se había involucrado en violaciones antimonopolio. La compañía también señaló su papel como abogada del personal en el panel antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara, que publicó un informe el año pasado acusando a Amazon y otras plataformas tecnológicas de abusar de su poder de mercado.


"Dado su largo historial de pronunciamientos detallados sobre Amazon, y sus repetidas proclamas de que Amazon ha violado las leyes antimonopolio, un observador razonable concluiría que ya no puede considerar las defensas antimonopolio de la empresa con una mente abierta", dijo Amazon.
"De hecho, hacerlo requeriría que ella repudiara los años de escritos y declaraciones que son la base de su carrera profesional".

Durante su audiencia de confirmación en el Senado en abril, el senador republicano Mike Lee de Utah le preguntó a Khan si debería abstenerse de las investigaciones relacionadas con Amazon, Google de Alphabet Inc., Apple Inc. y Facebook Inc. dado su trabajo en el panel antimonopolio de la Cámara.


Lee citó una decisión de un tribunal federal de apelaciones que decía que un ex presidente de la FTC no debería haber participado en un caso ante la comisión porque había investigado el mismo asunto como abogado del subcomité antimonopolio del Senado. Amazon citó el mismo caso en su petición.


Khan le dijo a Lee que no tenía ninguno de los conflictos financieros que son la base para la recusación bajo las leyes federales de ética.


"Si surgiera, buscaría la orientación de los funcionarios de ética relevantes en la agencia y procedería en consecuencia", dijo.