• Eduardo J. Villarreal S.

Amazon podría verse obligada a vender su negocio de logística conforme a un proyecto de ley

(Bloomberg) - Amazon.com Inc. podría verse obligada a vender su valiosa división de servicios logísticos, la red de almacenes y centros de entrega en todo Estados Unidos que impulsan la entrega rápida de pedidos en línea, bajo la legislación antimonopolio propuesta por una congresista de Seattle, la ciudad natal de Amazon, según a un portavoz del legislador.



La demócrata de Washington, Pramila Jayapal, propuso un proyecto de ley con apoyo bipartidista que evitaría que Amazon atrajera a los vendedores para que utilicen sus servicios de logística a cambio de un trato preferencial en su concurrida tienda web. Casi el 85% de los principales vendedores de Amazon utilizan su servicio Fulfillment by Amazon, pagando las comisiones de los minoristas en línea por el almacenamiento en el almacén, el embalaje y el envío de sus productos, según un informe del pasado mes de octubre del personal demócrata del panel antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara.


El proyecto de ley de Jayapal fue presentado el 11 de junio y será considerado el miércoles por el Comité Judicial junto con otros cinco proyectos de ley bipartidistas de reforma antimonopolio, y se esperan votos para avanzar las medidas al pleno de la Cámara esta semana. El apoyo al proyecto no está claro, lo que nubla sus perspectivas.


Si bien es posible que el proyecto de ley nunca se convierta en ley, es la indicación más clara hasta ahora de cómo los legisladores están tratando de controlar el poder de mercado de Amazon, donde los compradores estadounidenses gastarán $386 mil millones de dólares este año y que captura 41 centavos de cada dólar gastado en línea, según EMarketer Inc . La promesa de Amazon de entrega rápida lo ayudó a convertirse en el minorista en línea dominante en EUA.


El negocio de logística de Amazon tendrá un valor de hasta $230 mil millones de dólares en 2025, más que Coca Cola Co., según una nota de investigación del año pasado de Bank of America Corp.


"La Ley bipartidista Eliminatoria de Monopolios de Plataformas requiere que las plataformas dominantes, incluida Amazon, se deshagan de las líneas de negocio, como Fulfillment by Amazon, donde el poder de control de la plataforma le permite favorecer sus propios servicios", dijo el portavoz de Jayapal, Chris Evans.
"Numerosos vendedores externos informaron que sintieron que no tenían más remedio que pagar el Fulfillment by Amazon para vender sus productos", dijo Evans, refiriéndose a la investigación y el informe de los demócratas de la Cámara.

Un portavoz de Amazon se negó a comentar.



La legislación de Jayapal muestra cómo algunos legisladores quieren frenar el rápido crecimiento de Amazon en la industria de la logística, que representa una amenaza para United Parcel Service Inc. y FedEx Corp. Amazon ha estado reduciendo su dependencia de sus socios de larga data, incluido el Servicio Postal de EUA.


Más de la mitad de los productos vendidos en Amazon provienen de comerciantes independientes que pagan a Amazon una comisión por cada venta. Los comerciantes pueden manejar el embalaje y el envío de artículos por su cuenta, pero muchos dicen que usan el servicio de Amazon y pagan comisiones adicionales a Amazon porque eso les da a sus productos una mejor ubicación en el sitio y aumenta sus ventas, según el informe de los demócratas. Los ingresos por servicios de terceros vendedores de Amazon, que incluyen comisiones y logística, excedieron los $80 mil millones de dólares en 2020, casi el doble de los $45 mil millones en ventas de su división de computación en la nube Amazon Web Services.


Amazon utiliza algoritmos para determinar qué productos aparecen de manera más prominente en el sitio en respuesta a los términos de búsqueda de palabras clave ingresados ​​por los compradores. Gran parte del espacio más visible se destina a vendedores que pagan anuncios. Se mezclan productos que Amazon cree que son los preferidos por los consumidores. Exactamente cómo funciona el algoritmo es un secreto bien guardado. Incluye factores como el precio, la reputación del comerciante y si Amazon puede entregárselo al cliente rápidamente. Los comerciantes han dicho que utilizan los servicios de logística de Amazon como una forma de obtener una mejor visibilidad en el sitio desordenado.


En una carta de 2019 a los legisladores federales, un comerciante en línea acusó a Amazon de obligarlo a él y a otros vendedores a utilizar los costosos servicios de logística de la compañía, lo que a su vez los obliga a aumentar los precios para los consumidores. La carta acusó a Amazon de "vincular" su mercado y sus servicios de logística, una posible infracción antimonopolio en la que una empresa utiliza el dominio en un mercado para darse una ventaja en otro mercado donde está menos establecida.


Los vendedores dijeron en entrevistas que entregar productos por sí mismos era potencialmente menos costoso que los servicios de Amazon. Pero la mayoría dijo que utilizó Fulfillment by Amazon de todos modos para evitar ser castigado por entregas tardías y otros problemas de rendimiento y porque al hacerlo significaba que sus productos tenían más visibilidad en el sitio. En la carta, el comerciante dijo que Amazon había aumentado sus comisiones en un 20% durante los cuatro años anteriores hasta que fueron un 35% más que los servicios de la competencia. Amazon disputó las acusaciones.