• Eduardo J. Villarreal S.

Alibaba registra menores utilidades a medida que el gigante tecnológico chino aumenta el gasto

(WSJ) - Alibaba Group Holding Ltd. informó un aumento en los ingresos en el último trimestre, pero las ganancias cayeron debido a que el gigante del comercio electrónico invirtió fuertemente en nuevas empresas comerciales y crecimiento de usuarios.



Los ingresos del gigante tecnológico chino para el trimestre finalizado en junio aumentaron a $205.74 mil millones de yuanes chinos, o alrededor de $31.9 mil millones de dólares, un 34% más que el año anterior. La ganancia de Alibaba atribuible a los accionistas fue de alrededor de $6.99 mil millones de dólares, o alrededor de $2.57 por acción, una caída del 5% año tras año.


La compañía ha aumentado el gasto para reforzar sus plataformas minoristas, ya que se enfrenta a una competencia creciente en el mercado de comercio electrónico de China. Si bien Alibaba todavía lidera la industria, rivales del comercio electrónico como Pinduoduo Inc., la plataforma de videos cortos de Bytedance Ltd., Douyin y Tencent Holdings Ltd con su aplicación de redes sociales WeChat, han ganado terreno con formas nuevas e innovadoras de llegar a los consumidores.


A principios de este año, Alibaba dijo que cualquier beneficio adicional se destinaría a mejorar sus plataformas, ganar nuevos usuarios y apoyar a los comerciantes. El martes, Alibaba dijo que continuaría con las inversiones que han llevado al crecimiento en áreas de enfoque como las compras de comestibles y los consumidores en las ciudades de menor nivel. La compañía dijo que agregó alrededor de 14 millones de usuarios móviles activos mensuales en el comercio minorista de China para llegar a 939 millones este trimestre.


La compañía también destacó su apoyo al entorno regulatorio cambiante de China y dijo que trabajaría para cumplir con las nuevas expectativas.


"Estamos en el proceso de estudiar los requisitos regulatorios, evaluar los impactos potenciales en nuestros negocios relevantes y responderemos positivamente con acciones", dijo el presidente ejecutivo Daniel Zhang en una conferencia telefónica el martes.
"Creemos que todas estas nuevas regulaciones tienen como objetivo fomentar un desarrollo saludable de la industria de Internet a largo plazo".

Alibaba fue una de las primeras grandes empresas tecnológicas chinas bajo el escrutinio de los reguladores chinos en una amplia represión que comenzó el año pasado. En abril, el principal regulador del mercado de Beijing descubrió que Alibaba había usado su posición dominante para presionar a los comerciantes a usar su plataforma exclusivamente, una práctica conocida como "er xuan yi" o "elegir una de dos". El gigante del comercio electrónico informó su primera pérdida trimestral como empresa pública a principios de este año, como resultado de la multa antimonopolio récord de $2.8 mil millones de dólares que impuso el regulador chino.


Desde entonces, también se ha señalado a otras empresas tecnológicas chinas. La empresa de reparto de alimentos Meituan está siendo investigada en China por la práctica de "er xuan yi", y la empresa de transporte compartido Didi Global Inc., que se hizo pública recientemente en Nueva York, ha enfrentado presiones de funcionarios chinos por cuestiones de seguridad de datos.


A medida que los reguladores amplían su represión contra las prácticas consideradas anticompetitivas, Alibaba está comenzando a considerar ajustes en la forma en que administra su ecosistema. Wall Street Journal informó anteriormente que Alibaba y Tencent, dos de las empresas de tecnología más grandes de China y competidores más feroces, están trabajando para abrir sus plataformas entre sí. Una integración de esas plataformas, que durante mucho tiempo han estado cerradas para protegerse de los rivales, podría impulsar la competencia.


“Vemos la apertura y conectividad multiplataforma como una tendencia positiva que podría desbloquear mayores dividendos en la era de Internet”, dijo Zhang el martes, y agregó que tal medida ayudaría a reducir los costos operativos para las empresas y mejorar las experiencias de los consumidores. No manifestó ningún plan de integración con Tencent.


Recientemente, el principal regulador de tecnología de China lanzó un programa de seis meses para abordar los problemas en los que se está enfocando en el sector, incluido el bloqueo de enlaces y servicios de la competencia. El Sr. Zhang dijo que la compañía ha otorgado gran importancia a la revisión y garantizará el cumplimiento.


En el negocio de la nube de Alibaba, en el que los inversores han apostado para ayudar a impulsar el crecimiento, la tracción se ha desacelerado. Los ingresos de la computación en la nube aumentaron un 29% en comparación con el año anterior, dijo la compañía, pero continuaron pesados ​​por la pérdida de un cliente importante, que personas familiarizadas con el tema han identificado como Bytedance.


La división también estaba teniendo problemas para ganar nuevos contratos y asegurar algunas reuniones mientras los reguladores examinaban su negocio de comercio electrónico y su empresa hermana Ant Group Co..


Ant Group, la filial de tecnología financiera de Alibaba, obtuvo una ganancia estimada de $13.6 mil millones de yuanes, equivalente a $2.1 mil millones de dólares, en el trimestre finalizado el 31 de marzo, según cálculos del Journal basados ​​en las declaraciones de ganancias de Alibaba.


Esa cifra representa un crecimiento de alrededor del 48% con respecto al mismo período del año anterior, pero una caída del 37% con respecto al trimestre anterior. Alibaba posee un tercio de Ant y reporta su participación en las ganancias del gigante de pagos en línea con un trimestre de retraso.


Beijing canceló la exitosa oferta pública inicial de Ant en noviembre. Al mes siguiente, se ordenó al gigante fintech que volviera a centrarse en su negocio de pagos principal y rectificara los problemas identificados por el regulador en áreas de crecimiento más rápido, como los préstamos personales.


Ant se está reestructurando en una sociedad de cartera financiera que será supervisada por el banco central de China. También planea establecer una empresa de calificación crediticia con licencia que podría compartir datos de consumidores con empresas respaldadas por el estado. En junio, se le dio luz verde regulatoria para operar una nueva compañía de financiamiento al consumo que cambiará la forma en que otorga préstamos a individuos.


Citando la confianza en las perspectivas de crecimiento de Alibaba, la directora financiera, Maggie Wu, dijo que la compañía está aumentando el tamaño de su programa para recomprar acciones a los inversores. Alibaba ahora recomprará hasta $15 mil millones de dólares en acciones hasta fines del próximo año en comparación con $10 mil millones antes.


Las acciones de Alibaba que cotizan en EE. UU. cayeron alrededor de un 3,5% el martes por la mañana. En lo que va del año, las acciones han caído alrededor de un 17% en medio de preocupaciones regulatorias.