• Eduardo J. Villarreal S.

Algunos efectos del cambio climático pueden ser irreversibles, dice el informe de panel de la ONU

(WSJ) - El aumento de los mares, el derretimiento de los casquetes polares y otros efectos de un clima cálido pueden ser irreversibles durante siglos y son impulsados ​​"inequívocamente" por las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana, dijo el lunes un panel científico que trabaja bajo los auspicios de las Naciones Unidas en un nuevo informe.



Publicado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, una organización de 195 gobiernos, el informe se extrae de un análisis de tres años de 14,000 estudios científicos revisados ​​por pares. Es la primera evaluación internacional importante de la investigación sobre el cambio climático desde 2013 y el primero de los cuatro informes del IPCC que se esperan para los próximos 15 meses.


“Sabemos desde hace décadas que el mundo se está calentando, pero este informe nos dice que los cambios recientes en el clima son generalizados, rápidos e intensificados, sin precedentes en miles de años”, dijo Ko Barrett, vicepresidente del panel y director asesor de clima en la Oficina de Investigaciones Oceánicas y Atmosféricas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.
"Además, es indiscutible que las actividades humanas están provocando el cambio climático".

Dan Lunt, un científico climático de la Universidad de Bristol del Reino Unido y uno de los 234 coautores del informe, dijo: "Ahora es completamente evidente que el clima está cambiando en todas partes del planeta".


El informe "conecta los puntos de una manera que realmente no habíamos visto antes", dijo el científico climático Michael Mann, director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad Estatal de Pensilvania, que no participó en el informe. "El mensaje resuena inquietantemente con lo que estamos viendo este verano en Canadá, EE. UU. y Europa, ya que los eventos climáticos extremos causan estragos en nosotros y en nuestra infraestructura".


El informe destaca la responsabilidad humana por las olas de calor récord, las sequías, las tormentas más intensas y otros fenómenos meteorológicos extremos observados en todo el mundo en los últimos años. También agudiza las estimaciones de cuán sensible es el clima al aumento de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, una métrica clave para pronosticar el aumento de las temperaturas globales en los años venideros.


Los niveles de dióxido de carbono liberados al aire por la quema de combustibles fósiles, la producción de cemento y la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra alcanzaron un máximo estacional moderno de 419 partes por millón en mayo. Eso es más alto que en cualquier momento en los últimos 3.6 millones de años, según NOAA.


Los niveles atmosféricos de metano, un gas de efecto invernadero aún más potente, son ahora alrededor de 2½ veces sus niveles preindustriales y aumentan constantemente, según la Agencia Internacional de Energía.


El informe establece líneas de base científicas para la COP26, una cumbre clave sobre el cambio climático que se celebrará en Glasgow en noviembre. Se espera que representantes de 197 países presenten planes actualizados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.


Un acuerdo global resultante de una cumbre climática de 2015 en París pidió a las naciones que tomen medidas para limitar los futuros aumentos de la temperatura global a 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit). Pero los esfuerzos se están quedando cortos.


"Este informe nos dice que probablemente necesitemos más acciones por parte de las principales economías para trabajar juntas y evitar impactos aún peores de los que ya estamos viendo ahora", dijo Jane Lubchenco, subdirectora de clima y medio ambiente en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca. Ella no participó en el esfuerzo del IPCC.


Las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana han elevado las temperaturas globales en 1.1 grados Celsius desde alrededor de 1850, según el informe. Sin reducciones rápidas en las emisiones, las temperaturas globales podrían aumentar más de 1.5 grados Celsius adicionales durante los próximos 20 años, pronostica el informe.


“Sabemos que no hay marcha atrás de algunos cambios en el sistema climático, pero algunos pueden ralentizarse o detenerse si se reducen las emisiones”, dijo el Dr. Barrett de la NOAA.

El informe refleja nuevas metodologías científicas perfeccionadas en una era de crecientes alteraciones climáticas. Se basa en una mejor comprensión de la compleja dinámica de la atmósfera cambiante y en un mayor volumen de datos sobre el cambio climático que se remonta a millones de años, así como en un conjunto más sólido de mediciones satelitales y más de 50 modelos informáticos del cambio climático.


"Ahora somos mucho mejores en la integración de toda la información", dijo Gavin Schmidt, asesor climático principal de la NASA y director del Instituto Goddard de Ciencias Espaciales en Nueva York, que no participó en el informe.


El año pasado, las temperaturas globales empataron como las más cálidas registradas, coronando la década más cálida de los tiempos modernos. Los océanos se están calentando y el nivel del mar está aumentando en 3.7 mm, o alrededor de 0.1 pulgadas, por año, dijeron los científicos en el informe. Los glaciares de montaña, el hielo marino y las capas de hielo polar se están derritiendo constantemente. El clima en todo el mundo se ha vuelto más extremo en muchas medidas, dijeron los científicos, con olas de calor más frecuentes y sequías prolongadas en algunas regiones y lluvias e inundaciones más intensas en otras.


"Cuando ves lo que ha sucedido este verano con las olas de calor en Canadá y las fuertes precipitaciones en Alemania, creo que esto demuestra que incluso los países altamente desarrollados no se salvan", dijo Sonia Seneviratne, científica senior de ETH Zurich en Suiza y un coautor principal del informe. "Realmente ya no tenemos tiempo para adaptarnos porque el cambio está ocurriendo muy rápido".