• Eduardo J. Villarreal S.

Aerolíneas cancelan algunos vuelos antes del lanzamiento inalámbrico 5G de EE. UU.

(WSJ) - Dos de los operadores inalámbricos más grandes de EE. UU. acordaron no encender algunas señales 5G cerca de las pistas de los aeropuertos, una concesión temporal para abordar las preocupaciones de seguridad aérea que ya han llevado a las aerolíneas internacionales a cancelar algunos vuelos con destino a EE. UU.



AT&T Inc. y Verizon Communications Inc. aceptaron el martes por la tarde los nuevos límites luego de un enfrentamiento de meses entre los operadores celulares y los funcionarios de aviación, quienes prometieron limitar los vuelos debido a preocupaciones sobre el efecto de las señales 5G en los instrumentos de las aeronaves.


El presidente Biden agradeció el martes a las compañías inalámbricas por la pausa. “Este acuerdo evitará interrupciones potencialmente devastadoras en los viajes de pasajeros, las operaciones de carga y nuestra recuperación económica, al tiempo que permitirá que más del 90 por ciento del despliegue de torres inalámbricas se realice según lo programado”, dijo.

Sin embargo, los ejecutivos de las aerolíneas se preguntaron si las precauciones de seguridad pendientes de la Administración Federal de Aviación aún dejarían en tierra sus vuelos. Los funcionarios de seguridad de la aviación dicen que el acuerdo de los operadores inalámbricos evitará muchas cancelaciones y demoras, pero probablemente no todas. Un portavoz de la FAA no detalló el alcance de esos retrasos.


Delta Air Lines Inc. dijo el martes por la noche que está planeando la posibilidad de cancelaciones de vuelos en ciertas condiciones climáticas tan pronto como el miércoles, incluso después del acuerdo entre Verizon y AT&T el martes.


“Si bien este es un desarrollo positivo para evitar interrupciones generalizadas en las operaciones de vuelo, es posible que se mantengan algunas restricciones de vuelo”, dijo la aerolínea.

La aerolínea dijo que volverá a reservar automáticamente a los clientes cuyos vuelos se vean afectados y renunciará a las diferencias de tarifas para los clientes que necesiten reprogramar.


Un puñado de aerolíneas internacionales dijo el martes que planeaba suspender algunos vuelos estadounidenses a partir del miércoles, citando preocupaciones operativas derivadas del despliegue de 5G y las restricciones de la FAA, así como la orientación de Boeing Co. de no operar el avión de fuselaje ancho 777.


Emirates Airline dijo que suspendería los vuelos a nueve ciudades de Estados Unidos. Japan Airlines Co. y All Nippon Airways Co. dijeron que Boeing les había aconsejado que no operaran el 777 a los EE. UU. a la luz del despliegue de 5G. Air India también anunció la cancelación de algunos vuelos con destino a Estados Unidos operados por aviones 777.


Un vocero de ANA dijo que sus cancelaciones, que afectarían a unos 10 de sus vuelos, se realizaron antes de que las compañías inalámbricas anunciaran sus últimas concesiones.


Una portavoz de AT&T dijo que la compañía inalámbrica acordó diferir temporalmente el encendido de un número limitado de torres alrededor de algunas pistas de aterrizaje del aeropuerto, pero que lanzaría servicios 5G “en todos los demás lugares según lo planeado”. Más tarde, el martes, Verizon también se comprometió a limitar su red 5G alrededor de los aeropuertos y agregó que el nuevo servicio de alta velocidad seguirá cubriendo a más de 90 millones de estadounidenses cuando entre en funcionamiento el miércoles.


Las actualizaciones inalámbricas de próxima generación de los operadores de telefonía celular se han quedado en el limbo en los últimos meses después de que la FAA les pidiera que pausaran sus lanzamientos de 5G. El regulador aeroespacial dijo que las frecuencias que AT&T y Verizon planeaban usar para transmitir las nuevas señales 5G podrían confundir los altímetros de radar, de los que dependen las aeronaves para medir la altura sobre el suelo.


Los ejecutivos de la industria de las telecomunicaciones han cuestionado esas afirmaciones y dijeron que el servicio en disputa, que cubre un conjunto de frecuencias conocido como banda C, ya opera en ondas de radio similares en docenas de otros países.


Los funcionarios de la industria de la aviación dijeron que, sin un acuerdo, podrían enfrentar límites para volar ciertos tipos de aviones, incluida la imposibilidad efectiva de usar aviones Boeing 777 que vuelan internacionalmente. Boeing se negó a comentar.


Las industrias de telecomunicaciones y aviación parecían estar al borde de una tregua a principios de este mes después de que los operadores de telefonía celular acordaran pausar por completo el lanzamiento de sus nuevos servicios 5G hasta el 19 de enero. El tiempo de espera fue diseñado para darle a la FAA más tiempo para reducir sus restricciones de seguridad. a aeronaves y aeropuertos específicos, lo que disminuiría la interrupción que causaron a los planes de vuelo.


Pero la FAA en los últimos días informó a las aerolíneas que muchos aeropuertos que esperaban obtener algún alivio de las restricciones de seguridad aún enfrentarían límites estrictos en los aterrizajes en condiciones climáticas adversas. Los principales ejecutivos de las aerolíneas de pasajeros y carga escribieron el lunes a los funcionarios de la administración de Biden con otra solicitud de demora, advirtiendo que las precauciones de seguridad federales podrían dejar en tierra franjas de sus flotas sin más protección de las señales 5G.


AT&T y Verizon dijeron que todavía planean lanzar sus enlaces de red de alta velocidad en todo el país el miércoles, pero se abstendrán de encender las señales dentro de las 2 millas de las pistas del aeropuerto.


El servicio inalámbrico que se lanzará el miércoles ha estado en la lista de deseos de las empresas de telecomunicaciones durante varios años. La Comisión Federal de Comunicaciones vendió licencias para usar el servicio hace un año a través de una subasta pública que recaudó más de $81 mil millones de dólares.


La presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, dijo en una declaración escrita el martes que las señales de banda C pueden coexistir de manera segura con la tecnología de aviación y agregó: "Es esencial que la FAA ahora complete este proceso con cuidado y rapidez".