• Eduardo J. Villarreal S.

Aerolíneas advierten retrasos en vuelos mientras AT&T y Verizon se resisten a un retraso de 5G

(Bloomberg) - Las aerolíneas advirtieron sobre el aumento de las demoras en los vuelos después de que AT&T Inc. y Verizon Communications Inc. ignoraron una solicitud del gobierno de EE. UU. de posponer un nuevo servicio 5G que, según los intereses de la aviación, pone en riesgo la seguridad porque puede interferir con la electrónica de la aeronave.



Las dos compañías inalámbricas dijeron el domingo que la solicitud del secretario de Transporte, Pete Buttigieg, y Steve Dickson, administrador de la Administración Federal de Aviación, sería "en detrimento de" millones de clientes móviles. Las empresas dijeron que podrían ofrecer una pausa de seis meses cerca de algunos aeropuertos.


La FAA y el DOT estaban considerando la respuesta el domingo, pero las aerolíneas y los reguladores predijeron impactos sustanciales en los horarios de vuelo si no hay algunos ajustes en el servicio 5G que comenzará el 5 de enero. El grupo comercial Airlines for America, utilizando supuestos del peor de los casos, dijo que podría haber hasta 350,000 vuelos comerciales impactados por año a un costo de $2.1 mil millones de dólares.


"Sin las mitigaciones adecuadas, el despliegue de 5G alrededor de los aeropuertos podría interrumpir hasta 345,000 vuelos de pasajeros, lo que afectaría a 32 millones de viajeros, además de 5,400 vuelos de carga cada año en forma de retrasos, desvíos o cancelaciones", dijo Airlines for America en un comunicado el domingo.


Las nuevas señales 5G utilizarían un conjunto de ondas de radio recién disponibles para los proveedores de comunicaciones móviles. Las frecuencias están cerca de las utilizadas por los altímetros de radar con detección de altitud. Las aerolíneas y los fabricantes de aviones han dicho que eso crea una posibilidad de interferencia que podría dejar algunos aterrizajes inseguros.


La industria inalámbrica dijo que los niveles de potencia son lo suficientemente bajos como para evitar interferencias y que la brecha entre las frecuencias es lo suficientemente grande para garantizar la seguridad. Los operadores consideraron el domingo el lanzamiento de 5G como una prioridad, citando una carrera con China para ofrecer una amplia banda ancha móvil de alta velocidad y una demanda creciente de servicios inalámbricos en medio de la pandemia de Covid.


Hay mucho en juego para ambas industrias. La industria inalámbrica pagó más de $80 mil millones de dólares en una subasta por el acceso a las frecuencias en cuestión, y AT&T y Verizon dependerán de ellos para las actualizaciones de red para competir con T-Mobile US Inc. en el suministro de la próxima generación de banda ancha móvil rápida.


En una carta el viernes, Buttigieg y Dickson pidieron a los proveedores de servicios inalámbricos una demora de hasta dos semanas. Los funcionarios pronostican una posible "interrupción generalizada e inaceptable" del tráfico aéreo a medida que los aviones eviten los aeropuertos bañados en señales 5G que podrían afectar los dispositivos electrónicos utilizados durante los aterrizajes.


Los operadores inalámbricos respondieron el domingo en una carta del director ejecutivo de cada empresa: Hans Vestberg de Verizon y John Stankey de AT&T.


"Su marco propuesto solicita que aceptemos transferir la supervisión de la inversión multimillonaria de nuestras empresas en 50 áreas metropolitanas sin nombre que representan la mayor parte de la población de EE. UU. a la FAA durante un número indeterminado de meses o años", escribieron Vestberg y Stankey. . “Peor aún, la propuesta está dirigida a solo dos empresas”.


Los ejecutivos inalámbricos dijeron que aceptar la propuesta sería "una abdicación irresponsable del control operativo requerido para desplegar redes de comunicaciones de clase mundial y competitivas a nivel mundial".


Anteriormente, AT&T y Verizon acordaron reducir la potencia de sus señales 5G y poner en marcha un retraso de 30 días, moviendo el inicio del servicio a partir de diciembre.


Los proveedores de telefonía móvil en su carta conjunta del domingo dijeron que podrían estar dispuestos a comprometerse con una pausa de seis meses en el despliegue cerca de ciertos aeropuertos que serán seleccionados en negociaciones con funcionarios estadounidenses y la industria de la aviación.


Algún tipo de restricción en el servicio 5G cerca de las pistas podría limitar los impactos y dar a los grupos industriales y reguladores más tiempo para estudiar el potencial de interferencia. En su carta del viernes, Buttigieg y Dickson también sugirieron limitar el servicio cerca de "aeropuertos prioritarios" no especificados.


La FAA y los grupos de la industria, y un brazo de las Naciones Unidas, han estado planteando preocupaciones sobre el uso de las ondas de radio desde 2015, dijo el domingo el regulador de aviación de Estados Unidos.