• Eduardo J. Villarreal S.

Acciones de Netflix se hunden a medida que ve una desaceleración en el crecimiento de suscriptores

(WSJ) - Netflix Inc. dijo que espera agregar una cantidad mucho menor de suscriptores este trimestre que hace un año a medida que se ajusta a la creciente competencia y las interrupciones duraderas de la pandemia de coronavirus, lo que provocó una fuerte caída de las acciones del transmisor de video.



La compañía pronosticó el jueves un aumento de 2.5 millones de suscriptores en el trimestre actual, en comparación con los cuatro millones del año anterior. También perdió ligeramente su estimación de suscriptores para el cuarto trimestre, agregando 8.3 millones de suscriptores en lugar de los 8.5 millones proyectados.


Las acciones de Netflix cayeron un 20% en las operaciones posteriores al cierre, mientras que las acciones de su principal rival de transmisión, Walt Disney Co., bajaron un 3.4%.


La pérdida de suscriptores de Netflix se produjo a pesar de una sólida línea de contenido de películas y programas de televisión en el trimestre, incluidas las nuevas temporadas de "The Witcher" y "You". Las nuevas películas que funcionaron bien incluyeron la sátira política "Don't Look Up", que recientemente rompió el récord de audiencia semanal de la compañía.


En su carta a los accionistas, Netflix dijo que sus tasas de crecimiento de suscriptores "aún no se han vuelto a acelerar a los niveles anteriores a Covid". La compañía dijo que entre las razones de esto se encuentra un "exceso de covid en curso" y las dificultades económicas en varias partes del mundo, incluida América Latina.


“Covid ha introducido tanto ruido”, dijo el presidente y codirector ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, durante la videollamada de la compañía para revisar sus resultados. Minimizó el casi error en el crecimiento de suscriptores, mientras que Ted Sarandos, codirector ejecutivo y jefe de contenido, dijo que la compañía no vio ninguna reducción en su participación o retención de suscriptores.


“Todos los fundamentos son bastante sólidos”, dijo Sarandos.


Aún así, los resultados no son los que Hastings esperaba en octubre pasado cuando predijo un gran final de año para la compañía debido al regreso de programas exitosos y nuevas películas, incluida la película de acción “Red Notice”.


“Tenemos tanto contenido en el cuarto trimestre como nunca antes”, dijo Hastings a los analistas en ese momento.


Las proyecciones de suscriptores más bajas para el primer trimestre se producen a pesar del regreso programado en marzo de "Bridgerton", uno de sus mayores éxitos, y "The Adam Project", una película muy esperada sobre viajes en el tiempo protagonizada por Ryan Reynolds y Jennifer Garner.


La competencia adicional también puede ser un factor, dijo la compañía. En el pasado, Netflix ha tendido a restar importancia a la competencia que enfrenta de las plataformas de transmisión más nuevas, incluidas Disney+ de Disney y HBO Max de AT&T Inc.


Disney+ experimentó un aumento en las descargas de aplicaciones en diciembre gracias a lanzamientos como “Hawkeye” y “The Book of Boba Fett”, al igual que Paramount+ de ViacomCBS Inc. con lanzamientos como “Clifford the Big Red Dog”, “Mayor of Kingstown ” y la precuela de “Yellowstone” “1883”, dijo el analista de UBS John Hodulik.


La semana pasada, Netflix aumentó el precio de sus planes mensuales en EE. UU. y Canadá, el primer aumento de este tipo de la plataforma de transmisión desde 2020. Netflix no está aumentando los precios en todo el mundo. Recortó los precios en India el mes pasado, donde ha luchado contra una fuerte competencia en un mercado que considera crucial para el crecimiento.


La compañía citó los gastos de programación como la razón principal del aumento de precios.


Si bien Netflix siempre ha gastado mucho en contenido, la creciente competencia de transmisión está impulsando a la compañía a inundar el mercado con nuevos programas y películas. Al mismo tiempo, Netflix está cancelando programas más rápido que antes. Los nuevos programas tienen una ventana más corta para demostrar su valía que en años anteriores, dijeron los productores que trabajan con Netflix.


Los ingresos de Netflix aumentaron un 16 % a $7.71 mil millones de dólares en el trimestre, en línea con las proyecciones de los analistas. Las utilidades trimestrales de la compañía fueron de $607.4 millones, o $1.33 por acción, en comparación con una utilidad de $542.2 millones, o $1.19 por acción, un año antes. Los analistas apuntaban a 83 centavos por acción.


El margen operativo del trimestre fue del 8.2%, por debajo del 14.4% del año anterior, una caída que la empresa atribuyó a su costosa programación durante los tres meses anteriores.


Netflix dijo que sería un flujo de caja positivo para todo el año 2022.


Una gran parte de los nuevos suscriptores se encontraban en Europa, Medio Oriente y África, que sumaron 3.5 millones de suscriptores. En los EE. UU. y Canadá, Netflix agregó 1.2 millones, un poco más que en el mismo período hace un año.


Muchos analistas esperan que gran parte del crecimiento de Netflix en el próximo año provenga de los espectadores internacionales.


Para atraer nuevas audiencias, se espera que Netflix gaste más en la creación de contenido en esos mercados. “Este crecimiento internacional aumentará la presión para que la empresa desarrolle más y más contenido localizado, y los costos de contenido seguirán aumentando a la par que el crecimiento de suscriptores”, dijo Michael Pachter, analista de Wedbush Securities.


En los EE. UU., el crecimiento de suscriptores de Netflix se ha desacelerado en los últimos años, lo que Hastings dijo que era frustrante. Dijo que lograr que dos tercios de la audiencia de televisión paga de EE. UU. se suscribiera a Netflix fue menos desafiante que lograr que el tercio restante lo hiciera.