• Eduardo J. Villarreal S.

Acciones de Meta se desploman, pierden más de $200 mil millones de dólares en valor

(WSJ) - La matriz de Facebook, Meta Platforms Inc., sorprendió a los inversionistas con una disminución más pronunciada de lo esperado en las ganancias y una perspectiva sombría en su primer informe de resultados desde que el presidente ejecutivo, Mark Zuckerberg, describió un giro hacia el metaverso.


Las acciones de Meta Platforms Inc. se desplomaron el jueves, borrando alrededor de $232 mil millones de dólares del valor de mercado del gigante tecnológico, la mayor caída de un día para una acción en la historia de EE. UU.


La compañía dijo que esperaba que el crecimiento de los ingresos se desacelerara porque los usuarios pasaban menos tiempo en sus servicios más lucrativos. Meta citó la inflación como un peso en el gasto de los anunciantes y estimó que los cambios en el seguimiento de anuncios introducidos por Apple Inc. el año pasado le costarían a Meta unos $10 mil millones de dólares este año.


Meta también perdió alrededor de un millón de usuarios diarios en todo el mundo y se estancó en EE. UU. y Canadá, dos de los mercados más rentables de la empresa, según muestran los resultados.


Los resultados muestran que el negocio de Facebook está bajo presión en varios frentes en un momento en que Zuckerberg está apostando el futuro de la empresa a los visores de realidad virtual, las gafas de realidad aumentada y los mundos virtuales, conocidos como el metaverso, en los que los usuarios pueden vivir y trabajar.


“Aunque nuestra dirección es clara, parece que nuestro camino a seguir no está del todo perfectamente definido”, dijo Zuckerberg a los inversionistas durante una conferencia telefónica el miércoles.

Los ejecutivos de Meta dijeron que esperaban ingresos para el primer trimestre entre $27 mil millones y $29 mil millones de dólares, lo que representa un crecimiento año tras año entre 3% y 11%. Cualquier valor por debajo del 11% marcaría el período más lento de crecimiento trimestral en la historia de la compañía.


Zuckerberg dijo que la compañía está invirtiendo fuertemente en su rival TikTok, llamado Reels, y se enfoca en atraer a usuarios adultos jóvenes, aunque esos segmentos actualmente no son tan rentables como otros. Reels no genera la cantidad de dinero que Meta genera con funciones más antiguas, como las publicaciones y las Historias, que permiten a las personas publicar videos e imágenes que desaparecen después de 24 horas.


“Estoy seguro de que inclinarme más hacia estas tendencias es la compensación correcta a corto plazo”, dijo, y señaló que Reels es el producto de más rápido crecimiento de la compañía.

Los ejecutivos compararon el cambio a Reels con las transiciones estratégicas anteriores de la empresa, incluido su cambio a dispositivos móviles desde la web hace aproximadamente una década y la adopción más reciente de Stories.


Meta enfrenta múltiples investigaciones antimonopolio en todo el mundo, por lo que algunos funcionarios del gobierno describen como su patrón de usar su influencia para eliminar a rivales más pequeños. Durante la llamada, Zuckerberg y otros ejecutivos enfatizaron repetidamente que Meta enfrenta una dura competencia de TikTok por el tiempo de los usuarios, en particular el grupo demográfico más joven.


Los resultados de Meta contrastaron con los del gigante de la publicidad digital y matriz de Google, Alphabet Inc., que el martes reportó resultados exitosos que hicieron que las acciones subieran más del 7% el miércoles.


Los ejecutivos de Meta dijeron que la compañía está trabajando en desventaja debido a los cambios de Apple que requieren que las aplicaciones soliciten permiso a los usuarios para rastrear su actividad y compartirla con otras aplicaciones o sitios web. La medida ha estado en el centro de una lucha cada vez más intensa entre el fabricante del iPhone y empresas como Meta que utilizan dicha tecnología de seguimiento para vender anuncios digitales.


“No es realmente manzanas con manzanas para nosotros. Y como resultado, creemos que el negocio de anuncios de búsqueda de Google podría haberse beneficiado en relación con el nuestro”, dijo el director financiero de Meta, David Wehner.

El Sr. Wehner también señaló la relación comercial de Apple con Google, y agregó que "el incentivo claramente existe para que continúe esta discrepancia de política".


La compañía reportó una utilidad de $10.3 mil millones de dólares para el cuarto trimestre, por debajo de las expectativas de los analistas de $10.9 mil millones y una pequeña disminución en comparación con el año anterior.


Meta también lanzó por primera vez su segmento Reality Labs, que ofreció a los inversionistas información sobre la salud de la unidad comercial de consumo de realidad virtual y aumentada que se encuentra en el centro de los esfuerzos del metaverso.


La unidad Reality Labs registró una pérdida de $3.3 mil millones de dólares, una cantidad que ha crecido constantemente en los últimos trimestres.


Al anunciar el cambio de nombre en octubre, Zuckerberg dijo que la compañía esperaba “invertir muchos miles de millones de dólares en los próximos años antes de que el metaverso alcance escala”.


Los inversores dijeron que la combinación de un crecimiento más lento de los ingresos con un mayor gasto en iniciativas como el metaverso es una combinación preocupante. “Voy a pasar mucho tiempo creando esta cosa nueva y obtendré menos ingresos: no es una combinación hecha en el cielo”, dijo Kim Forrest, directora de inversiones de la firma de inversiones Bokeh Capital.


Las últimas ganancias se producen cuando Meta continúa enfrentando críticas de legisladores y usuarios por las revelaciones en la serie "Facebook Files" de The Wall Street Journal, que mostró que la compañía sabe que sus plataformas están plagadas de fallas que causan daño. Esos artículos provocaron audiencias en el Congreso, provocaron una reprimenda de la propia junta de supervisión de Facebook y llevaron a la compañía a detener el trabajo en una versión de su aplicación Instagram enfocada en los niños.


La compañía también ha sufrido una serie de salidas de ejecutivos en los últimos meses. En particular, el director de tecnología Mike Schroepfer, el jefe de los esfuerzos de criptomonedas de Facebook, David Marcus, y el jefe de la unidad Messenger de la compañía, Stan Chudnovsky, anunciaron sus salidas en los últimos meses de 2021.